“旅行者”身上的人类名片

Space Exploration - - 深空探测专题 - □袁东

“宇宙就是一座黑暗森林,每个文明都是带枪的猎人……竭力不让脚步发出一点儿声音,连呼吸都必须小心翼翼,因为林中到处都有与他一样潜行的猎人……任何暴露自己存在的生命都将很快被消灭……”

这是科幻小说《三体》中的一段话,提示对于向外太空发送地球和人类的信号要非常谨慎,但是太空探索黄金时代的科学家们是无畏的,他们毅然将人类的名片揣在了人类的深空探测器身上。

在比“旅行者号”更早发射的美国宇航局先驱者10号和11号飞船上,都搭载了标明其出发地以及发射时间,以及未来可以在何处找到它们的金属铭牌。而在旅行者1号和2号探测器上,科学家们安放了更加雄心勃勃的“时间胶囊”,借此希望与茫茫宇宙中它可能遭遇的外星文明进行交流。

旅行者号探测器上搭载着货真价实的“金唱片”。这个金唱片是一种12英寸规格的镀金铜质唱片,并配有唱针,每分钟转动16 圈,并描述了这张唱片的播放方式,如果没有意外 这张光盘可以存在十亿年。在唱片的封面上,设计了符号语言,它利用宇宙中数颗稳定的脉冲星的位置来标注了地球的坐标。

金唱片上刻录了来自地球的声音和图像资料,这些声音和图像都经过精心选择,目的是准确地反映我们地球上生命的多样性以及地球上的文明。内容选择是由著名天文科学家卡尔·萨根领衔的美国宇航局小组负责的,这 个小组挑选了115张图像以及很多地球自然界录制的长达90分钟的声音,其中有中国古曲《高山流水》、莫扎特的《魔笛》和日本的尺八曲等,也包括海浪拍岸、风、闪电、鸟、鲸以及其他动物发出的声音。除此之外,卡尔·萨根的小组还精心选择了尽可能代表全世界各个地区各种文化社会中,在历史上不同时期诞生的经典音乐作品,超过55个地球上不同民族的问候语,包括四种中国的方言(普通话、闽南语、粤语、吴语),甚至还收录了当时的美国总统卡特以及时任联合国秘书长瓦尔德海姆代表人类向外星人的问候致辞。115张图片中包含了中国的长城!

在唱片封面上有一个2厘米区域,镀了一层超纯铀 -238,质量为0.00026 微克。铀 238会稳定衰变为铅206,半衰期为 44.5 亿年,分析这个直径为2厘米的区域铀铅比例可以确定时间。因此外星人可以通过这个方式计算旅行者号飞越的时间(NASA充分信任外星人的智商)。

“旅行者1号”一段发给外星人的电文是这么说的:这是一个来自遥远的小小星球的礼物,它是我们的声音、科学、形象、音乐、思想和感情的缩影,这个地球之音是为了在这个辽阔而令人敬畏的宇宙中给予我们的希望,我们的决心和我们对遥远世界的良好祝愿。

正如卡尔·萨根说的:“要是宇宙里有先进的太空文明,探测器才将会被遇上及被播放。但是发射这个‘瓶子’到宇宙‘海洋’里是诉说着这颗星球上生命的愿望。”★

▲ “旅行者1号”上携带的铜质磁盘唱片,它的外径为12英寸,镀金表面,内藏金刚石留声机针。这意味着即使是十亿年之后,这张唱片的音质依然和新的一样。它的内容包括用55种人类语言录制的问候语和各类音乐,另外,磁盘上还有115幅影像,包括太阳系各行星的图片及说明等

▲ 工作人员在“旅行者号”上安装金唱片的封面,封面上有符号和图示说明如何操作这张唱片和详细指示地球所在的位置

▲ “旅行者1号”携带的 115 张图片中包含了中国的长城

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