众眼看宇宙

Space Exploration - - 探索时空 - □马静

影像中为我们展示的是2015 年英仙座流星雨期间,奥地利天空中一颗流星在银河系中央盘面旁边炸碎的景象。在英仙座流星雨极大期出现的时候,冰岩微粒将进入地球大气并发生汽化。这些微粒是由史威福-塔托彗星所释放,而且随着地球每年会在这段时期内穿过史威福-塔托彗星的轨道,就会出现流星雨群中最活跃的英仙座流星雨。今年的英仙座流星雨出现在8月份满月的一个星期之后,所以暗流星将会淹没在月华里。

爱因斯坦在100年前发表广义相对论,预言了引力透镜现象,而正是这种现象,将遥远星系弄成了影像中这幅怪诞的模样。这张结合了来自钱德拉X射线望远镜的X光数据和哈勃空间望远镜的可见光数据的影像,为我们展示了如爱丽丝魔镜之旅般的风貌。影像中的可见光弧是遥远背景星系受到星系群(包含大量暗物质在内的所有物质)重力作用的聚焦。图片中最引人注目的“眼睛”是两个大型椭圆星系,它们碰撞的相对速度高达每秒 1350 千米,所以气体被加热到几百万度,进而辐射出如影像中的紫色的X射线辉光。

这幅色彩鲜明的深空影像为我们呈现的是编号为 IC5067 的大型发射星云——鹈鹕星云的一部分,这些跨幅约为10光年的脊状结构则位于星云的头颈交界处。影像中奇特的黝黑云柱结构,是受到年轻炽热大质量恒星高能辐射所雕塑的低温尘埃气体云。也有一些恒星正在从这些云气结构中诞生。例如影像左方颀长的黝黑云气柱顶端就有源自星云内部的 HH555双极流从此处喷出。视野中的其他天体,则暗示着星云中藏有更多的原恒星。鹈鹕星云距离我们约2000光年,想找到它的话,请往天鹅座亮星天津四的东北方看。

这幅由哈勃空间望远镜所拍摄的时序影像序列里,火卫一从火星的后方缓缓升起。这个由13张照片所集成的序列影像拍摄于2016 年火星最接近地球的时候。如果火星人想要看火卫一升起的话,他们得往西边看。这颗小卫星和火星表面的距离约为6000千米,是太阳系内最靠近母行星的卫星。火卫一的轨道周期只有7小时 39分,比火星的自转周期24 小时 40 分要短。因此,在火星上会看到火卫一每天从西方地平面升起3次。

宏伟壮观的螺旋状星系常常因为它们绵延的螺旋臂上的年轻泛蓝星团以及粉色的恒星诞生区成为众人瞩目的焦点。在距离我们约 1200万光年远,跨幅略小于 2 万光年的NGC4449的小型不规则星系也会诞生新恒星。这个小型宇宙岛和银河系的伴星系——大麦哲伦星系大小相近,因此常常被拿来做比较。这幅由哈勃空间望远镜所拍摄的精彩特写影像,经过了二次处理以突显氢气的特征辉光。这些辉光勾勒出NGC4449 内广泛分布的恒星形成区、庞大的星际气弧以及一些大质量恒星所吹出的气泡。

位于猎犬座内,距离我们约2500万光年远的M63(又名NGC 5055)是北半球天空明亮的螺旋星系之一,这个壮丽的宇宙岛的跨幅约10万光年,几乎和我们的银河系一样大。从这幅结合了太空和地基望远镜的清晰组合星系照片中,我们可以看到 M63有个明亮泛黄的核心,这也为它博得了“向日葵星系”的昵称。在星系广袤的蓝色漩涡臂上方,散布着条纹状的尘埃带和粉红色的恒星形成区。M63在所有的电磁波段都非常明亮,它可能经历过一波波剧烈的恒星形成活动。

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