卷首·星海观潮

Space Exploration - - CONTENTS - □杨宇光

回顾与展望:从2017 到 2018

回顾 2017年,世界各航天大国都取得了不错的成绩。在此辞旧迎新之际,让我们回顾国内外重要的航天活动,也展望2018年的重大事件。

在载人航天领域,中国的天舟一号任务无疑是2017年中国载人航天工程的重中之重,让我们看到了中国空间站时代的黎明。重达13吨的天舟一号也是迄今为止中国发射的最重的航天器,标志着长征七号运载火箭开始走向成熟。而在国际上,世界其他航天大国依然围绕国际空间站的运营开展其载人航天活动。联盟号仍然是国际空间站唯一的乘组往返工具,美国在航天飞机退役后投资发展的猎户座多用途飞船、波音公司的 CST-100 星际快车以及 Spacex 公司的载人版龙飞船都迟迟不能投入使用。但这并不妨碍商用货运飞船的快速发展,除了俄罗斯的进步号之外,龙飞船、天鹅座等为国际空间站的正常运营提供了充足的货物补给。2018年,计划一推再推的猎鹰重型运载火箭将迎来首飞。而波音公司的星际快车和Spacex公司的载人版龙飞船计划中的首次试飞,将是美国重新获得载人天地往返运输能力的重要保障。

在探月与深空探测技术领域,中国的嫦娥三号仍然坚持在月球工作,令人惋惜的是作为嫦娥五号月球采样返回任务重要一环的长征五号运载火箭在2017年实施其第二次发射时失利。计划于2018 年发射的嫦娥四号将为月球探测带来一个新的高潮,这将是人类首次在月球背面实施软着陆,科学意义和工程意义都非常重大。而在国际上,已经完成使命的卡西尼号土星探测器在2017年主动陨落到土星上,于2016年进入环绕木星轨道的朱诺号探测器也在一年多的时间中不断取得新的成果,不断刷新人们对这颗巨行星的认知。由于技术故障错过2016年发射窗口的美国 洞察号火星探测器将于2018年发射,期待取得更多关于火星的信息。此外,朱诺号木星探测器将进行4次重要的轨道机动,获得更好的观测位置。日本的隼鸟2号小行星探测器和美国的奥赛里斯号都将抵达其目标小行星开始探测活动。

在空间科学领域,中国经历多年积淀后取得了长足的进步,继2016年的墨子号量子科学试验卫星之后,中国在2017年又发射了硬X射线调制天文望远镜,之前发射的悟空号暗物质粒子探测卫星也取得了重要的阶段性研究成果。在国际上,虽然将要接替哈勃太空望远镜的詹姆斯韦伯空间望远镜计划在2019 年发射,但 2018年将是其研制工作非常重要的一年。

对于空间应用来说,2017年和 2018 年也是非常重要的年份。中国的北斗三号导航卫星星座在经历了技术验证性任务之后,已经开始进行组网发射, 2018年将有更多的北斗三号卫星进入太空。而印度的区域导航卫星系统也将继续开展建设。遥感和通信卫星领域的应用已经非常成熟,而Oneweb 公司将开始试验其低轨移动通信卫星星座。

在商业航天领域,以Spacex 公司为代表的私营航天企业继续开疆拓土。猎鹰9火箭一级多次成功回收并实现复用,以及已回收龙飞船的成功复用,代表了私营公司在可重复使用技术上的不懈追求。2018年,商业航天公司在技术创新方面如何发力依然值得期待。

总体来说,2017年和 2018年都是承上启下的年份,已有的航天计划不断取得重要的进展和成果,新的航天计划不断出现,新技术也不断在航天活动中崭露头角,在技术进步和社会应用方面不断为人类作出更大贡献。★

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