火星快车

Space Exploration - - 太空探索 -

“火星快车”是欧空局发射的火星轨道器。自 2004 年 1月起,“火星快车”开始不断传回火星的立体彩色图像和其它数据。其搭载的可见光和近红外波段光谱仪发现了粘土矿物信号,显示在火星地质历史上曾经存在比“机遇号”所考察区域酸性更弱的含水环境。科学家们根据火星快车以及随后的“火星勘测轨道器”发回的数据构建了一系列火星早期历史中全球性水环境的变化序列,这一做法和之前认为的火星仅具备偏酸性水环境的看法有所区别。

科学家们借助其搭载的热红外光谱仪数据,经过拟合数百万条光谱数据,不断改进信噪比之后,发现火星大气中存在甲烷。科学家们目前认为这一点说明火星上有某种机制正在不断向大气补充甲烷气体,因为甲烷气体在大气中不稳定,会很快分解而无法被探测到,因而这次探测到甲烷正好就说明了这一补充机制正在发挥作用。这种补充来源可能是生物的或非生物的活动,它的不断补充保证了甲烷在火星大气中的持续存在。这些发现对于研究火星过去和现在的宜居条件具有重要意义。2005年6月份探测器展开雷达天线,在随后的考察中它对两极地区含水的沉积层进行了研究。

2018 年7月 25日,意大利科学家在《科学》杂志公布了通过分析火星快车探测器雷达数据得到的最新研究成果:火星南极冰盖下1.5公里深处,有一个巨大而稳定的液态水体。

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