火星勘测轨道器

Space Exploration - - 太空探索 -

“火星勘测轨道器”的主要任务是用前所未有的高分辨率对火星的地表、近地表以及大气层展开全面观测。2006年 11月,“火星勘测轨道器”正式开始科学考察工作。到目前为止,它发回的探测数据量已经超过了人类历史上所有飞往月球轨道之外的探测器所获取的所有探测数据总和的3倍以上。它的探测结果显示火星历史中可以被划分为3个非常不同的时期。观测显示火星上不同类型的水环境形成了广泛分布的水成矿物,包括粘土、硫酸盐以及碳酸盐,这些矿物在早期火星历史上遍布全球。在更近的古代,火星上的水似乎以水汽的形式扮演了在两极的冰盖和低纬度地区冰雪循环的角色。雷达观测显示火星地表下似乎存在周期性的层状特征,这可能是由于火星自转轴的周期性变化和轨道的周期性倾角变动造成的。这些周期调整着火星极地受到的太阳热量,火星上这种调节的幅度影响要大于地球的情况。火星上也会出现冰期,持续时间为数千年至数百万年。雷达观测还发现在火星南极冰盖下埋藏着大量的二氧化碳干冰,这些干冰如果完全升华进入大气,会让今天火星大气中的气体总量增加一倍。观测显示火星上现在仍然有新的陨石坑,新的山崩和沙尘暴不断出现,这说明火星即使在今天仍然是一个充满活力的星球。这些观测已经为未来的考察项目圈定了很多具有高度潜在科学价值的地点。

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