火星痕量气体探测器

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在“凤凰号”之后发射的,就是著名的“好奇号”火星漫游车和“火星痕量气体探测器”。它们的最主要的发现在于甲烷。“好奇号”的介绍已经连篇累牍,这里不再赘述。

“火星痕量气体探测器”的工作却容易被人们忽视。它2016 年3月发射之后, 10月就进入了火星轨道,释放了“斯基亚帕雷利”着陆器。但是这个着陆器因为时间误差坠毁在火星上,续写了欧洲火星着陆失败的历史。轨道器本身倒是没出什么问题,为了能尽量精确地测量火星大气,它必须尽可能深入其中。因此,“火星痕量气体探测器”勇敢地冲进了火星大气层。因为火星大气比地球大气稀薄太多了,经过长达11个月的漫长启动减速,“火星痕量气体探测器”才把轨道远火点高度从98000公里降低到了1050公里,算是抵达了大气比较稠密的地方。近火点高度则保持200公里不变。

经过在轨测试,“火星痕量气体探测器”到2018 年 4月才发回第一张图片,此后发回了火星大气中的甲烷含量图。这张图让诸多火星科学家和宇宙生命研究者亢奋不已,图中有两块巨大的红斑,显示出甲烷浓度在30ppb 左右。

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