寻找火星生命需向深处挖掘

Space Exploration - - 【寻找火星生命专题】| 太空探索 - 责任编辑:夏丹

未来,人类还计划了几个火星生命探索项目,首先是欧洲和美国联合的 Exomars计划,打算发射一辆漫游车前往火星,不但更进一步研究火星环境,也要试图挣脱欧洲在火星着陆器上屡战屡败的魔咒。然而,仅仅发射漫游车足够吗?

从“海盗号”探测器开始,美国宇航局一直试图通过找水来发现火星生命。但是迄今为止发射的探测器都没有找到液态水。2013年, “好奇号”对火星土壤和岩石的研究为我们带来了关于火星生命的更多信息。火星的土壤里找到了硫、氮、氢、氧、磷,还可能存在碳以及粘土矿物,这意味着火星上可能曾经存在水,甚至可能有古代的湖泊和河床,而且酸度为中性,也不太咸。“好奇号”还研究了格拉斯陨石坑,美国宇航局认为这里曾经有古代湖泊,是一个有利于微生物繁衍的地方。

当然,目前最靠谱的办法是把火星岩石和土壤样本取回地球研究,世界各大航天局都提出了采样返回的计划,但都还没有正式立项。

不过,如果对火星生命的探索依然停留在火星表面,此后的研究也未必有很大进展。因此行星科学家们建议设法钻探火星地下来寻找可能的宜居环境。★

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