火星表面为什么没有生命?

除了水和碳,构成生命的基本物质还有不少,包括氮、磷、硫,以及一些不可或缺但又不能太多的重金属元素,例如锌、镍、铜、铬、砷、铅,等等。这些元素在火星上都可以找到,但火星表面上为什么没有生命呢?

Space Exploration - - 太空探索 - 文/松堂

磁场的缺乏

1965 年,水手4号探测器发现火星上没有磁场,因此也无法抵挡宇宙射线和太阳辐射。这还不算,因为没有大气层的保护,宇宙辐射也能顺利抵达火星表面。

“好奇号”曾经在火星上探测到76 毫戈瑞每年的电离辐射水平。这个数字和国际空间站内部差不多,听起来似乎不算太严重。但如果早期的简单生命暴露在这样的辐射条件下,根本就不会繁衍生息。但这也意味着另外一个机会,如果人类打算移居火星,那么现有的技术或许就可以建造出一个可以长期生存的设施。特别是在一些辐射不算太厉害的地区,可能只需要挖出地穴,就 可以供人们安居了。

既然辐射这么强,那么任何生物细胞都是不可能在火星表面乃至浅地表生存下来的。一个研究小组在计算了宇宙射线对细胞中 DNA 和 RNA的破坏效应之后,认为哪怕火星上曾经存在生命,细胞残骸也只能在火星表面上存在 18000年,然后就会完全湮灭。在2米深度上——这是将于2022 年发射的 Exomars火星车所能实现的钻探深度,细胞残骸只能存活9万年到50万年。火星上哪怕还存在生物细胞化石,也只能在 7.5米深度以下找到。

2017年,美国宇航局公布了另一个此前不为人知的现实。火星表面的辐射强度有时候会突然加强一倍,这是因为每个火星月的中旬,太阳风暴就会引发强烈的极光,比人们此前观察到的各

▲ “海盗号”探测器拍摄的火星全球图,实在是一颗干燥而死寂的星球

Newspapers in Chinese (Simplified)

Newspapers from China

© PressReader. All rights reserved.