卷首·星海观潮

Space Exploration - - CONTENTS - □李宇飞

质子火箭:一代功臣一路走好

近期,俄罗斯总统普京要求俄罗斯航天国家集团公司遵守“安加拉”“联盟5”和“超重型火箭”等未来火箭型号的最后期限要求,同时解决近年来困扰俄卫星和火箭的质量控制问题。而俄罗斯航天国家集团公司总经理罗戈津在此前已经表示,质子号火箭即将被安排退役。作为俄罗斯航天队伍中的“老兵”,质子号火箭曾承载了数不尽的荣耀,而今终于要走向生命的终点。

早期的运载火箭一般都是由洲际弹道导弹演化而来,“质子号”也不例外。两极状态的“质子号”于1965 年 7 月 16日从拜科努尔发射场发射,执行了第一次任务。其后,“质子号”又有了加装第三级、第四级的改进型,使其运载能力越发强大,可以担当起将大型载荷运送到地球同步轨道甚至更远深空的重任。

“质子号”目前的近地轨道运载能力达到了22.8吨,地球同步转移轨道运载能力达到6.3吨。“质子号”因其巨大的运载能力,成为苏联及俄罗斯的主力运载火箭。此后,一系列重要的航天发射活动都由其担当重任。在美苏登月竞赛时期,“质子号”承担了将大多数月球号无人探测器送上月球的任务。“质子号”也一度被计划用于发射苏联的载人绕月飞行器,虽然最终没有实现,但还是用其发射了几艘携带动物的飞行器进行了绕月飞行。

此外,“质子号”还是苏联所有空间站主要舱段的运载工具。冷战结束后,“质子号”还承担了国际空间站两个主要舱段的发射任务。苏联的大型通信卫星和深空探测器也是由它发射升空的。

苏联解体之后,“质子号”又借助国际发射服务公司走向了国际市场,成为国际商业发射市场的有力竞争者。

然而,“质子号”的辉煌背后,也有着不为人知的 辛酸。由于“质子号”最初作为导弹设计时定的目标过于高远,进而很快被抛弃,使其初始设计验证进行得十分仓促,有着“先天不足”的毛病。在1965—1972年的飞行试验期间,先后发生了数十次发射失败,直到1977年才通过试验考核,被认为具备了90%以上的可靠性。

迄今为止,“质子号”总共发射414次,其中失败 34 次,部分失败13次,成功率并未达到90%。尤其是近年来接二连三的发射失败,使得“质子号”陷入巨大的争议中。另外,自从苏联解体之后,俄罗斯的航天发射领域陷于一个十分微妙的境地,许多重要组件的供应商都位于乌克兰,而且地位特殊的拜科努尔发射场位于哈萨克斯坦境内。

为此,俄罗斯于1992 年决定开发能够在普列谢茨克发射的安加拉系列火箭,取代那些对外有依存关系的火箭。“质子号”不能在普列谢茨克发射,而且其上面级也依赖于乌克兰的供应商,自然属于被取代的火箭之列。

另外,“质子号”由于其原有设计的局限性,进一步改进适应未来市场竞争的空间有限,使其处于不利的竞争位置。

由此可见,“质子号”退役已成必然。当然,从已有的信息可以看出,“质子号”的退役并不是立即执行,而是需要完成已有的10亿美元的储备订单之后的事情。

国际发射服务公司已经为“质子号”的继任者安加拉火箭签订了首份发射合同,与“质子号”能力相当的安加拉A5运载火箭已于2014 年 12月在普列谢茨克首次发射成功。让我们拭目以待,“老兵”退役之后,新型环保模块化设计的安加拉火箭能否再展俄罗斯航天的昔日雄风。★

Newspapers in Chinese (Simplified)

Newspapers from China

© PressReader. All rights reserved.