告诉你一个真实的水星

Space Exploration - - 【水星探测专题】| 太空探索 - 文/ 天兵

因为水星是离太阳最近的一个星球,因此探测水星能更好地理解有关太阳系的进化和历史演变的问题。

有人说,水星叫水星,其实却名不副实,因为它是太阳系中距太阳最近的行星,温度很高,所以上面根本没有水。但也有人认为,在水星朝向太阳的一面,其表层温度最高可达400 余摄氏度,在这种环境下基本上不可能有水冰存在;而在水星极地永远照不到阳光的阴暗陨石坑深处,则很可能有结冰的水沉积物存在。如果在上述地方能够发 现氢元素,那将表明在这颗太阳系中最炎热的行星上也存在着水冰。

水星一天等于地球两年

水星的半径只有地球的2/5,重量是地球的1/20,其密度在太阳系中仅次于地球;表面布满坑洞;一天比地球一年长,昼夜温差很大。

水星的运行轨道是呈椭圆形的。它靠近太阳时,距太阳约4600万公里;远离太阳时,距太阳约7000 万公里; 到太阳的平均距离为5791万公里。因此,水星在轨道上运行的速度有快有慢,在距太阳近时,速度可达到56 公里 /秒;在距太阳远时,速度减为37 公里/秒。即使如此,比起地球平均29.8 千米 /秒的运行速度来说,水星的运行速度还是太快了。水星绕太阳运行一周只需 88天。它呈现在人们面前,令人眼花缭乱,稍纵即逝,人们在拂晓时见它在东方天空露面,傍晚它又出现在日落的西陲,只闪一下脸面就隐而不见了。

水星在绕太阳公转的同时,本身也在自转。1965年,美国天文学家佩廷吉尔和戴斯,借助美国阿雷西沃(Arecibo) 天文台当时世界最大的射电望远镜,测量了水星两个边缘反射波间的频率差,成功地测量了水星的自转周期为 58.646日,正好是水星公转周期的2/3。地球每自转一周就是一昼夜,而水星自转三周才是一昼夜。水星上一昼夜的时间,相当于地球上的176天。与此同时,水星也正好公转了两周。因

此可以说水星上的一天等于地球上的两年。由于水星在近日点时总以同一经度朝着太阳,在远日点时以相差90°的经度朝着太阳,所以水星随着经度不同而出现季节变化。

关于水星的林林总总

由于水星距太阳最近,被太阳耀眼的光芒所笼罩,因此人们在地球上很难看清它的身影。当水星运行到太阳和地球之间时,只有它的背面被照亮,因此从地球上望去,看不到水星的踪影。若想从地球上看到水星,只有在水星与太阳的角距最大时,才能在地面上看到它的一部分,最多只能看到它的“半边脸”。而当水星在早晚的很短时间内出现在东西方地平线上空时,水星星光又被地球大气吸收,亮度很低,而且还受 地理纬度和地形地物的影响,因此从地面上观测水星的机会很少。只有在黎明时分或太阳落山时分,人们才可以用肉眼看到在西边的一个小亮点。

水星的自转周期与它围绕太阳运行的公转周期相一致,因此水星对太阳就像月球对地球一样,总是以一面朝向太阳。在这一面上,全年白昼无夜,同时水星上由于几乎没有大气,炽热的阳光直射裸露的水星表面,所以温度很高,其赤道附近温度高达400℃。与此相反,在阳光照射不到的水星背面,永远是长夜无昼,酷寒难熬,冷到-162℃。在这种环境下自然没有生命存活。

在太阳系的八大行星中,水星获得了几个“最”的记录:离太阳最近、轨道速度最快、一“年”时间最短、表面温差最大、卫星最少的行星、一“天”时间最长。

水星表面和月球表面极为相似,大大小小的环形山星罗棋布,既有高山, 也有平原,还有令人胆寒的悬岸峭壁。水星上的环形山有上千个,这些环形山比月亮上的环形山的坡度平缓些。国际天文学会于1976年聘请一些专家、学者为环形山命名,1987年正式公布了第一批环形山的名字,其中有15 个环形山用了中国人的名字。除了中国现代文学巨匠鲁迅外,其他14位都是中国古代文学家和艺术家。

当水星走到太阳和地球之间时,人们通过望远镜看到太阳圆面上有一个小黑点穿过,这种现象称为水星凌日。其道理和日食类似,不同的是水星比月亮离地球远,视直径仅为太阳的190万分之一。水星挡住太阳的面积太小了,不足以使太阳亮度减弱,所以,用肉眼是看不到水星凌日的,只能通过望远镜进行投影观测。水星凌日每100 年平均发生13次。上次凌日是在1999 年11月16日5时42分。★

▲水星

▲坑洼不平的水星表面

▲水星与地球大小比较

▲水星地表的巨大峡谷

外壳 地幔 外核 内核

▲ “水手 10号”第二次飞掠水星时拍摄的水星全景,这是水星的南半球区域

Newspapers in Chinese (Simplified)

Newspapers from China

© PressReader. All rights reserved.