除了上帝,什么都能制造的3M公司/蒋光宇

The Fortune Times - - 目录 目录 - 文_蒋光宇 编辑_梁亭

全称为明尼苏达矿务及制造业的3M公司,创建于1902年,总部设在美国明尼苏达州的圣保罗市,以勇于创新、产品繁多而著称于世。

成立100多年来,3M公司开发了近10万种高品质产品,涉及的领域包括工业、化工、电子、电气、通信、交通、汽车、航空、医疗、安全、建筑、文教、办公、商业及家庭消费品等。在现代社会中,世界上有50%的人,每天都在直接或间接地使用3M公司的产品。

3M公司能够被评为“世界500强企业”之一、“全球最佳表现50强”之一、“全球最具创新精神的20家公司”之一,有一个重要的原因就是:公司有一个把每个员工培养成发明家的制度,即员工可以把“15%的时间”花在自选的研究计划上。

3M公司的第一款纱布,就是20多岁的总经理麦克奈特用“15%的时间”发明的。当时他自己出钱成立了一个实验室,埋头苦干数月后,造出了这款纱布,让3M公司扭亏为盈。通过这件事 让他认识到,产品研发不应该只是靠少数人,而应该充分发挥每个员工的创新精神。他常说:“不可扼杀一个新产品的创意。要给大家创新的空间。鼓励实验自由,宽容创新中的错误。”于是,他建立了员工可以用“15%的时间”研究发明的制度。这项制度对3M公司的发展壮大,起到了不可估量的作用。

比如思高牌透明胶带,就是用“15%的时间”发明的。3M公司一名叫迪克·德鲁的年轻员工,到一家汽车喷漆厂拜访客户时看到,在给汽车身上喷涂两种颜色时,分隔两种颜色的胶水和胶带因遮蔽得不好,而留下了难看的大斑块和不均匀的分隔线。回来后,他自己着手研发,历经无数次失败,5年后终于发明了思高牌透明胶带。迪克的这项发明不仅给公司带来了新的产品,而且为粘胶系列产品打下了基础。可以说,后来3M公司几百种粘胶系列产品,都有他的功劳。

大家常用的便利贴,是3M公司员工阿特·弗赖伊用“15%的时间”发明 的。阿特为了能记住每个礼拜天要唱的圣歌,就做了纸条揣在身上,结果总是飞出来。他想,要是能在纸条上加点胶粘住就好了。随后,他找到了粘胶的发明者西尔弗利。西尔弗利也是用“15%的时间”,将一些化学药品混合起来,发明了粘胶。于是,阿特就将自己的纸条和西尔弗利的粘胶结合,便利贴就这样诞生了。

诸如此类,不胜枚举。3M公司近10万多种产品,很多都是用“15%的时间”发明的。3M公司的每一个发明,几乎都改变了人们的生活和工作,推动了社会的进步,甚至改变了世界。

领导了3M公司52年的总经理麦克奈特说过:“如果你在众人四周筑起围篱,你得到的是绵羊。要多听有创见的人的话,不管开始时这些话有多荒谬。”正是这种包容、开放的态度,把员工培养成发明家的理念,鼓励员工可以把“15%的时间”花在自选研究计划上的制度,成就了3M公司被誉为“除了上帝,什么都能制造”的奇迹。

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