趣说火柴收藏/吕传彬

The Fortune Times - - 目录 目录 - 文_吕传彬 编辑_梁亭

世界上第一个火柴盒商标于1837年出现在奥地利。而中国的第一枚火柴商标则是呈现于1894年,外国火柴商人为讨好慈禧太后,在她60大寿时进贡的彩色商标火柴,画面是慈禧半身像,凸显她年轻貌美。

那时火柴是生活必需品,国人看到火柴能赚钱,也开始建厂制火柴。并且将国外的火柴取名为“洋火”,以区分国内的火柴。很快,全国各地的火柴厂多了起来。不同商标的火柴盒有其独特的吸引力,因而有人开始收集火柴盒。但火柴盒占空间,于是有人将火柴商标漂水剥下收藏。19世纪60年代,欧州火柴工厂发现商标已不能满足收藏者的需求,开始设计各种火柴盒贴,大部分像邮票一样成套卖给收藏者,成为火柴厂的副产品。火柴盒也加入邮票、钱币阵容,成为世界第三种最广泛的收藏品。1972年尼克森访华,北京外事办公室要求北京火柴厂制作以北京风光为主题的火柴用于招待宴会礼宾,周恩来更将这套火柴作为礼品赠送给访问团成员。

据维基百科介绍,火柴生产的高 峰期在19世纪四五十年代,之后因廉价打火机普及而逐渐式微。网络兴起后,世界各地的火柴迷开始有了分享的新渠道,这让新生代收藏家更容易接触相关历史知识。2015年3月,一个标注1927年6月14日飞行探险家林白飞越大西洋的纪念火柴盒,以6000美元成交,创下了火柴盒拍卖新纪录。据了解,当时在纽约华尔道夫酒店的庆功宴上,共分送了约200盒纪念火柴,目前仅存12盒。

常见的对折纸盒造型,曾于1892年引发了美国费城专利律师波西与宾州“美国安全火柴公司”之间的专利争夺。1896年,波西将自己的专利售给钻石火柴公司,美国安全火柴公司不久后倒闭,钻石火柴公司自此开始大规模生产这种火柴。

1894年,美国火柴盒上第一次出现广告,历史学家认为是孟德尔森歌剧院开先河,当时仍是手工在纸盒上写下广告信息,制造商为纽约州的宾汉顿火柴公司。受此启发,钻石火柴公司开始推销这项业务,理由是火柴盒是一个频繁使用,可见度高的媒介。

因为火柴盒上的各种设计图案,火柴盒收集迷也从此产生,多数人是从住家附近的餐厅、杂货店开始火柴搜集。英国火柴商标搜集协会主席艾维斯,结合希腊文的“爱” ( phil)及拉丁文的“光”(lumen),于1943年,将此嗜好命名为“phillumeny”。有趣的是,其实在火柴盒风潮兴起之前,已有人以搜集1810年代各种早期化学火柴棒为乐。之后,出国旅游顺便带回异国火柴当纪念品成为流行。二次大战后,许多火柴公司开始针对本地搜集迷成套推出各种火柴商标,并在1960~1980年达到高峰。后因大盒包装火柴的流行,以及印刷品质粗糙等,这股热潮才随之消退,直到网络发明,再度串起了这股热情。

爱好者一般会加入地区性的收藏俱乐部,定期聚会。交换时通常一个换一个,每次10~ 100个。美国很多地区每年都有大型的交换活动。火柴盒价值与年代没有绝对关系,比如二战后的火柴盒听起来很久,但因产量大,并不难找。

美国Matchpro网站建议,如果有1894年~1929年的火柴盒,一定要妥善保存,因为都是宝贝。1938年前的火柴盒,火药的侧边普遍较宽,在自动贩卖机发明前所生产的火柴,尺寸较长,这些都是很简单的判断标准。收藏者还应该了解不同生产商的历史,比如钻石火柴公司的产品, 20世纪30年代中期便停产,普遍成套发行,内容包含电影及运动明星、桥梁、小狗等,有些甚至400种图案成一套,所以除火柴迷外,也被不同兴趣 的人所收藏。如果该公司的火柴盒出现有Colgate字样,那就更加珍贵,因为该设计师仅在20世纪30年代与此公司合作。

此外,二次大战、世界博览会等主题都很热门。仅是纽约1939年举办的世博会,便有超过500种火柴盒,与二次大战有关的品种超过5000种。美国海军曾发行战舰系列,二战前的这类火柴盒特别稀有。就像吸引战争、船舰、世博迷一样,二战前的火车图案盒贴,因火车迷追捧,也一直受欢 迎。收藏者也可留意火药皮的特殊位置,比如一款设计在希特勒屁股下,便很少见。20世纪30年代,钻石火柴公司、俄亥俄火柴公司,曾根据女性皮包尺寸,生产过缩小型火柴,数量也很稀少。与政治相关的火柴盒贴则因为太普遍,价值有限,但小罗斯福总统除外。

小小的火柴盒带来的不仅仅是收藏的乐趣,也是历史的见证。

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