工匠如何创业?以瓦特为例!

The Fortune Times - - 创业实例 - 文_侯美玲 编辑_梁亭

詹姆斯·瓦特21岁时来到格拉斯哥大学任教具实验员。他不仅修好了很多被损坏的教具,还亲手制造出高技术含量的罗盘和经纬仪,得到了师生的一致好评。在几位教授的帮助下,他在校园里开设了一间修理铺。

尽管瓦特性格内向、不善言辞,但靠着精湛的手艺和钻研精神,小生意还算过得去。一天,在机械系大门口,他发现那台纽科门蒸汽机不见了。经过询问才知道,原来设备出了故障,学校将其送去伦敦修理。什么样的设备自己居然修不了?瓦特心有不甘,特意跑去追问:“为什么不让我来修理?”系主任好意提醒道: “设备很先进,你修不了。”这激起了他的斗志,连声说:“我打包票一定能修好!”

蒸汽机被原路运回,经过一番修理,瓦特发现它能耗高,冷凝器效率低下,决定对其进行改进,顺便推动蒸汽机技术革新。见他一心一意搞起了研发,一位教授劝道:“蒸汽机知识涉及好几门学科,你没上过大学,研究起来一定困难重重。况且,技术革新需要投入大量资金,请慎重考 虑。”他说:“我是一名工匠,不断革新,推动技术向前发展是我的职责。”教授被瓦特的壮志打动了,免费传授他知识。经过反复试验和创新后他取得了关键性进展,与冷凝器分离后,气缸中蒸汽温度大大提高,一台可以连续运转的蒸汽机模型组装成功。但是,从模型到成品还有很长的路要走。此时,瓦特的积蓄已花光,还欠了1000多英镑材料费。研究被迫搁置,他不得不找了一份运河测量员的工作糊口。

眼看梦想即将灰飞烟灭,朋友向瓦特支招:“用技术创业,最好的办法是引入合作机制,让有商业头脑和经济实力的人参与进来。”当时的英国实行知识产权保护,专利费是一笔不小的数字。瓦特转换创业思路,以专利的三分之二股权为条件,成功吸引了罗巴克。对方答应提供资金,并且替他偿还债务。重新投入蒸汽机研究后,新的问题接踵而至,由于理论和实际相差悬殊,组装出来的机器四处漏气,一度无法启动。雪上加霜的是,罗巴克在经济危机中破产,资金再次断裂。瓦特灰心丧气,决定就此放弃。

就在瓦特准备离开家乡去俄国打工时,铸造厂老板博尔顿向他伸出了援手,他说:“从今往后,您只管研究,其它事情全部交给我来做。”博尔顿买断了罗巴克的股权,提供资 金、设备、材料、厂房和工人,瓦特的革新进入黄金时期。只是,一旦遇到挫折,他总是非常焦虑,反复说: “已经试验了上千次了,怎么还达不到设计要求,我是不是很笨?”博尔顿天性乐观,每每遇到这种情况,总会想方设法鼓励瓦特:“会成功,只要再试一下就行了!”

克服了材料和工艺方面的缺陷后,1776年,第一批新型蒸汽机制造成功并应用于实际生产。很快,新技术取得英国知识产权局颁发的专利证书。

瓦特只喜欢埋头搞研究,对经营不感兴趣,不喜欢和别人讨价还价,甚至连签合同一类的事情也不肯参加。所以,博尔顿发挥了自身强大的商业才能,不但邀请了大批煤矿主、工程师、造币厂主前来参观,还成功请来英国国王。在瓦特的演示和介绍下,观众被蒸汽机的工作状态所折服。随后,订单像雪花般一样飞来。按当时的法律规定,专利产品销售不但包括材料费,还有部分专利费。通过蒸汽机,瓦特和博尔顿都赚了很多钱。后来,两人还创办了专业蒸汽机制造公司。历经20年的艰辛,瓦特最终创业成功。

工匠如何创业?瓦特的创业之路或许可以提供答案。那就是:专注于产品的精雕细琢,不被心浮气躁的社会大环境所影响,用顶级工匠精神吸引外来投资,实现“技术+商业”的创业模式。

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