“台湾爱迪生”邓鸿吉:发明家必须懂得赚钱/王祖远

The Fortune Times - - 目录 - 文_王祖远 编辑_梁亭

被誉为“台湾爱迪生”“台湾比尔·盖茨”的邓鸿吉教授,是台湾教科书级的模范人物。他以逾千项发明闻名华人地区, 30多年来坚守发明领域,同时也为培育更多小发明家而献身教育界。

“发明是一项提升和改善人类生活素质的伟大贡献,但我必须承认自己是一名‘现实’的发明家。现实的发明家必须懂得赚钱!”

“我不敢说自己的财富像比尔·盖茨那么多,但我确实靠着发明赚了不少钱。”邓鸿吉教授笑言。

发明灵感源于生活

邓鸿吉发明的产品很多,登记过的有400多个,没登记的有600多个, 总数加起来已逾千个,包括汽车追踪系统、超薄DVD播放机心等。他的人生大翻转之作是“厕所自动冲水器”,那也是让他赚得第一桶金的第一个发明,如今已成为全球卫浴产品的标准配备。

从小,他对读书不感兴趣,特别喜欢把家里的物品东拆西拆,母亲不但没阻止,还经常在外面捡来别人丢弃的玩具给他拆。当时家境贫困,由于父亲欠债,母亲带着3个孩子到处躲债,他在6年内换了4所小学,16岁以前搬了37次家,他不得不捡破烂以帮助维持家计,有时还得吃馊水填饱肚子。

上了高职后,他半工半读,在一间工厂当起了黑手。第一天在操作机器时,他的左手不幸被绞伤,4根手指 都脱臼了,1根手指的骨头断裂。那次事故以后,老板不再让他操作机器,把他派到研发部门工作,那时他开始真正接触到电子设计。

16岁那年,有次他上厕所,发觉自己的手充满油污,上完厕所还要用手碰触冲水器,觉得这个动作会弄脏按钮。因此,他灵机一动,把电池阀和感应器连结起来,发明了全球第一套红外线感应的厕所自动冲水器。

“当时连原型都没有,只是把构想写在专利申请表格上寄出去。一年后,我的专利通过了,并刊登在专利公报上,但我完全不知情。”

有一天,有两名商人出现在他面前,其中一人手里拿着一个皮箱,对他说:“年轻人,我们喜欢你的设

计,所以想买下你的专利。”说罢,打开皮箱,里面装有150万台币的现金。他愣住了,简直无法相信,他从来没见过这么多钱!抑制住亢奋的情绪签了合约后,他赶紧拖着皮箱跑回家,母亲看到那么多钱吓了一跳,以为他在外做了什么不法勾当。

“我当时笑着说:‘我今天遇到两个傻瓜说要买下我的专利。’现在回想起来,其实我才是个傻瓜,因为他们以此专利授权所有卫浴产品从业者,收取权利金,在两年内赚取了4600万台币。”

邓鸿吉的人生大翻转,便是从那时候开始。同时,他也理出了一个“邓鸿吉赚钱公式” ,即K(智慧) = M (金钱)的n次方——智慧就是财产。

传承发明理念

财务状况稳定后,邓鸿吉自觉学识不足,当兵退伍后报读二专夜校,毕业后进修工商管理硕士班。在还未修完硕士班时,他已成为了台湾以专科学历直升教授的第一人。

此外,他曾荣获3届德国纽伦堡世界发明大展首奖,更在1999年获得大会最高荣誉“最佳成就天才奖”。此后,他不再参加任何比赛,决定投身教育界,把所学所会传授给下一代。近年来,他将其教育理念扩展至中国大陆,希望把两岸的孩子融合为一,培育他们成为世界舞台上的佼佼者。

他认为,比起先进技术,最难能可贵的是想法。许多人以为当发明家需要对技术了如指掌,但世上有多少这种人?简直少之又少。如今科技发展迅速,很多想法都可以轻易实现。他秉持的原则是,只要有想法,技术层面的事一概可以解决。

“发明不一定靠天分,后天也可以培训。孩子从小学一年级开始就可以训练发明创意思维,任由他们凭空想象、天马行空,我们则从中截取重点。在这方面,我劝诫家长和老师不要忽视孩子的想象力,不要以为那些都是不可能实现的妄想,应认真聆听,当中或许隐藏着具有市场潜力的想法。”

邓鸿吉于2012年成立了台湾爱迪生创意发明学院,主要对象为中小学生。课程内容是以激发孩子的发明创意思维为主,还要求他们必须学习申请专利、买卖专利、构建模型与结构、视频拍摄、英语沟通等。

“我从小就灌输孩子们,发明的最终目的是把发明品商品化。这就是为什么大家都说我是个现实的发明家,如果发明品无法商品化,没有赚钱,怎么能提供就业机会?一项发明品流入市场,至少可以提供10万人就业机会。这是一个经济食物链,发明在当中是非常重要的一环。”

发明家需具备商业头脑,因为他们也需要以买卖牟利。发明家卖的并非是实品,而是专利。邓鸿吉的儿子邓立维更是青出于蓝胜于蓝,小小年纪就靠“全球最环保自来水发电系统”的发明专利,获得马来西亚国际发明展金牌,并有厂商以100万台币买下他的专利,年仅9岁就赚得人生第一桶金。

“小孩子因卖出专利而大赚一笔的例子很多,尤其是在中国台湾和大陆。所以,将发明品商品化是发明之路的必学之道。即使发明者一辈子只发明了一个产品,也已对得起整个人类了。”

他毫不吝啬地分享,时常鼓励孩子参加发明展,让他们的发明品有曝光的机会,进而增加卖出的机会。

发明展是许多买家的“寻宝圣地”。原型做得好且有市场需求的发明品在展会上可以吸引买家购买其专利。双方谈妥订单后不必担心生产的部分,因为这可交由其它生产单位处理。换言之,发明家未必要设立工厂自行生产,他们可以借他厂之力来达到生产目的。

“还有一点,参展的发明品若未申请到专利或还在申请中,而刚好有人看上,就赶紧卖掉!万一专利没通过,就没有那么好卖了。”

发明以市场为导向

“发明产品都是以市场需要为导向,即便是铜牌,也可能卖出比金牌更高的价格。发明创意的灵感来自生活周遭,不要为了发明而发明,不要为了创意而创意,那最终只会变得毫无意义。”

当一名发明家,必须忍受孤独、挫折和失败,把吃苦当吃补。很多人遭遇到挫折或失败就想放弃,他惋惜地说:“我觉得那是一个愚蠢的决定。所有成功的人一定会有失败的过去,虽然镁光灯下看不到失败的痕迹,但它确实存在。只要耐心熬过最艰辛的关卡,你就能成为一个成功的发明家。”

在我们的认知里,“失败”和“成功”的涵义截然相反,但只要在“失败”前多加一个“坚持”,结果也许会不一样,不可能也许会变为可能。

所以,他下了这样的结论:不坚持才会失败,失败是因为不坚持。

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