美国三线城市的崩溃

底特律是美国衰败城市的一个典型,但现在,依然有很多美国城市,尤其是二三线城市,在人口、贫困、就业等问题的重压下不断衰落。PBS今年制作了一则名为《Left Behind America》的纪录片,讲述了 Dayton 这座城市社区的崩溃历程。从中,你能看到一座城市经济运营的逻辑,以及如今美国制造业与资本真正的矛盾。

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美国制造业岗位是怎么流失的,坊间已经有大量的研究、文章和讨论。在美国,这一话题已经成为了左右选举的重要议题。然而,在国内,那些美国社会的重要议题,例如乡村的衰落、毒品的泛滥、人们的失业,都不在普通中国民众所关心的范围之内。当我们尝试去了解更多信息的时候,你就会发现,有很多的问题它不是国家和国家之间的问 题,而是内部的问题。今天我们要介绍的是 PBS制作的一个纪录片,叫 做《Left Behind America》。PBS 以 Dayton 这 个 俄亥俄州城市为例,讲述美国三线城市社区的崩溃。这个节目 2018年9 月份播出,里面富含大量的细节,既有学者的讨论,又有普通人的采访,反映的是最新的情况。 我们将从这个纪录片中去理解为何特朗普的政策广受欢迎,并且去思考那些曾经繁荣的城市为何会逐渐衰落,到底是什么原因。“城市(指Dayton)会投希拉里,但整个县(Dayton所在的蒙哥马利县)会投给特朗普。”过去 28 年,Dayton所在的地区都是民主党人胜出,然而这一次,是特

朗普赢了。这是上次总统选举的变异。Dayton的贫困率是 34.5%,高出美国平均水平三倍左右。让人震惊的是,就是同一块地方,几十年前,是美国财富、繁荣和智慧的缩影。现在 1/3 以上的人生活贫困。曾经这里的人们相信,努力工作就会让生活更加美好。这是美国梦的一部分。然而,现在他们却不这么想了。 上个世纪早期,Dayton是制造业的硅谷,是重要的发明中心,航空中心,汽车中心。它们共同创造了 20 世纪的美国。我们都知道的著名的莱特兄弟,就是在 Dayton制造的自行车。Dayton的人均专利位列美国首位。可以说,这是一个非常富有创新的工业城市。在当时,Dayton有七八万的高薪 工作岗位。从 1930 年到 1970 年,美国庞大的中产阶级崛起,他们的收入比富人阶层增长更快,许多人第一次拥有住房。在这样的背景之下,和美国其他城市一样,Dayton成为了一座极其繁荣的城市。然而好景不长。真正的转折点时 1970 年。从 70年代开始,公司开始和工会之间的矛盾激化。华尔街要求公司必须降低成本,得益于全球化,公司开始把工厂转移到海外,这给资本家提供了一个与工会博弈的很大的砝码。1993 年,克林顿签署北美自贸协议,允许汽车零部件厂商到墨西哥投资建厂——这被特朗普批判为史上最差的贸易协议。(笔者注:所以我们可以看到,特朗普上台之后,立即要求重新议定北美自贸协议)。意料之中的是,节目将 2000年中国加入WTO视为对美国制造业最大的冲击。

2008年圣诞节的前两天,通用汽车关闭在 Dayton 的工厂。工人平均时薪 35美元的重负,让美国的汽车工业面对全球竞争时严重缺乏竞争力。就连当时下岗的工人自己都称,当时的工资确实很高——以后也很难找到这样高收入的工作了。如今,这位工人在福耀玻璃的工厂上班,工资是通用时期的三分之一。随着越来越多的公司开始搬迁到Dayton 之外,这座城市不可避免地衰落了。失业率达到两位数,大量社区被荒废,街区空无一人,人口在过去 50年减少了 50%,让 Dayton几乎成为了一个死城。看不到希望的人们沉迷于毒品,毒品又进一步加剧城市的衰亡。找不到工作的人们求救于救援机构,依靠免费发放的食物度日。而事情的另一面是,即便有工厂来到这里,也招募不到合格的工人。我们在一篇文章《曹德旺说制造业不可能回流到美国》中曾经讲过,在 Dayton 地区最大的外国投资商——福耀玻璃的老总曹德旺就讲到,长期的去工业化,已经让美国失去了足够拥有经验的产业工人。而这是制造业的基础之一,没有工 人,什么都干不起来。对于 Dayton的人们而言,福耀玻璃的到来是挽救他们的一根稻草。当记者问道,如今 12美元的时薪对于美国工人而言是否太低之时,曹德旺回答道,你要看是跟谁比。如果跟华尔街比,那确实是一个零头都比不上。但是如果跟日本、跟墨西哥、跟中国比,美国工作的工资就高多了。美国工人的工资,是日本的2倍,是中国的6倍。确实,在两位数的失业率下,如今有工作已是幸事。然而,这些工作基本上都刚刚好位于最低线上。一位全职工作的妈妈,职位是护士助理,每天辛苦 工作,每个月赚的钱都还不够全家人的温饱,还需要靠每月230美元的食品券去福利中心领食物。看到这里的时候,你不禁会考虑一个问题。拥有过去涨了 10年的美国股市,高达十几万亿美元的 GDP,那么多成功的数千亿美元的高科技公司,为何在这个被地球人都羡慕的美国,竟然还有这么多人过着这样的生活。难道真的是因为中国制造业的崛起夺走了他们的工作吗?这不过是表象罢了。总的财富在增加,很大一部分人却从中产阶级返贫,怎么说都是公共治理的失败吧。当一部分人成功之时,另外一部分人被果断抛弃了——他们是前者的牺牲品。而如今,牺牲者越来越多,对特朗普的投票象征着底层民众的反抗已经崛起。可惜的是,这种怒火没有对准始作俑者,既得利益集团早就给他们找好了替罪羔羊——中国。他们称中国的崛起夺走了美国的机会,他们说中国发展制造业成了美国制造业的最大威胁,他们成功转移了矛盾。这个锅真的不应该让中国来背。

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