源起库珀的挑战赛BACK

The Motivo Magazine - - 玩物 - 撰文/李倩雯

MINI CHALLENGE 今年迎来第16载,这个于英国创立的单一品牌车型赛事主打「专业」「、 有趣」,但你可能不知道,它的起源和JCW息息相关……

说起One-Make赛事,首先让人想到的可能是亚洲保时捷卡雷拉杯、奥迪R8 LMS杯、尚酷杯、Polo杯等为人熟知的比赛,它们大多在千禧年前后登陆中国,并逐渐打响名号。而同样也是2000年后,远在日不落帝国也有一项One-Make赛事诞生,那就是 MINI CHALLENGE。

没有JCW,就没有CHALLENGE

2000年,曾打造了MINI冠军赛车的一代巨匠约翰·库珀(John Cooper)离世,同年他的儿子 Michael Cooper继承衣钵,成立John Cooper Works(JCW)公司,继续坚定地走着父亲的路——打造MINI Performance Car,并在 2000年获得打造MINI Cooper性能改装套件的许可。自然,Michael Cooper也有着满腔赛车热血,他的计划是让Cooper的名号再次响彻围场。2002年,他举办了一项以MINI为参赛车辆的比赛,赛事名称就叫做John Cooper Challenge。该赛事成立初衷是让车手除了平日的驾驶外,周末也能开着同样一部车“豁”赛道。首个赛季的MINI Cooper参赛车辆在JCW的“加持”下能获得126bhp的马力,虽然这个升级套件在当时需要2000欧元,带来的是11bhp马力的提升。John Cooper Challenge首个年度冠军Steven Meli 在Mallory Park收官战,以0.6秒的优势险胜对手而摘得桂冠。他表示,没想到这项赛事的第一年就能迎来这么多激烈的争斗(lots of close, exciting racing throughout),他认为MINI Cooper是一台非常好玩的赛车,并期待John Cooper Challenge 的持续发展。

鉴于JCW的 MINI Cooper套件在民用及赛道受到追捧,2003年MINI“开了绿灯”,将 MINI Cooper 及 Cooper S的改装套件权限全权授予John Cooper Works,这些套件也逐渐在MINI全球经销商中售卖。

2005年:换了名字,分量更重

2005 年,John Cooper Challenge 正式更名为MINI CHALLENGE,并以邓禄普大英赛车节(Dunlop’s Great & British Motorsport Festivals)核心赛事之一的身份出现。2006年,邓禄普宣布,将继续支持大英赛车节接下来的三个赛季,将有三项在英国受到大众欢迎的赛事会出现在赛车节中,MINI CHALLENGE就是其中之一。顺带一提的是,在大英赛车节中,除了有赛事,也会有聚会,其中就包含了经典MINI的聚会,因此MINI CHALLENGE也因车主的聚集而更显人气高涨。

MINI CHALLENGE每年都会在英国及欧洲其他赛道举办比赛,包括:Mallory Park,、Mondello Park、Rockingham、Snetterton、Oulton Park、Pembrey、Castle

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