琴酒:它浓烈却清爽

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有关琴酒最早的文字记载出现在13世纪的荷兰。直到300 年后的 16世纪,琴酒才在荷兰得到广泛使用,当时,它被当作药物。

17世纪,“腐国”一场“光荣革命”政变,最终以信奉旧教的詹姆斯二世国王被罢免收场,取而代之的则是詹姆斯的女儿玛丽二世和她的丈夫——来自荷兰的国王威廉三世。光荣革命给英国人民带来的,不仅是新的君主,更带来了之后被腐国人民推崇至极的琴酒。当然,当时英-荷联合王国与法国交战,这与对法国进口的葡萄酒与白兰地征收高额的赋税有关。嗜酒如命的英国人不得不大力发展本国的蒸馏酒,又由于琴酒价格低廉,对于饱受战乱之苦的国民来说,简直是当时的最佳选择,瞬间被英国人带到了各个角落。尤其是在伦敦,琴酒铺就和今天的鱼薯铺一样,无处不在。

“Gin”一词来源于古英语中的“Genever”一词,以谷物为原料经发酵与蒸馏制造的中性烈酒基底,添加以杜松子为主的多种药材与香料,所制造出的一种口感极为清爽的蒸馏酒。

步入位于亚拉河谷的Four Pillars酒庄,首先看到的是蒸馏琴酒的罐馏器。据说,这里的琴酒全都由一座来自德国的酿酒塔“Carl”酿造。这个Carl 来头很是不小,建成于 1869 年,每年仅能出产25罐馏器的酒,酒精浓度高达93%。

Four Pillars 名字的由来,则是因为他们所有的酒都必须经过4项严格的检验:

首先,所有原酒都是用最古老的pot distilled(罐馏器蒸馏法)来蒸馏,绝对不可以用其他蒸馏桶来替代。

其次,在水的选用上非常严苛,只能选用Yarra Valley 的天然碱性水——这种水的钠含量很低,从高山上流下来,经过大自然的过滤,有一种天然的甘甜。

第三,Four Pillars用来调酒的香料和药材,都是在全球范围内采集的,除了必备的杜松子之外还有很多很特别的香料,其中包括不少亚洲人所熟知的肉桂、八角茴香、当归、白豆、香菜子、生姜等等(初次看到这个搭配,我还想会不会喝出浓浓的红烧肉的味道)。为了平衡香料的味道,增添酒的清爽感,在调配过程中还加入了橙子、青柠、柠檬叶、血橙以及薰衣草等果香原料。

最后一项也是最重要的——Four Pillars 要求酿酒师在调制每一瓶酒的时候,都必须带着浓浓的爱。

这也正是为什么 Four Pillars 每年仅产 460瓶琴酒,还能屡获国际大奖,可以说每一瓶都是精益求精的杰作。

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