842公里密西西比大河之路

Voyage (China) - - Driving 自驾车 - 撰文/Abysss|摄影/rat|插画/温玉倩

我们在伊利诺伊州沿大河之路的河岸公路(Great River Road)顺风而下,车窗外的阳光正好,绿色的玉米地看不到尽头,而美洲女王号蒸汽游船正在河中央巡游,船上的乘客们向岸上的人们打起招呼,道路远方的河滨小镇建筑色彩无疑给天际线增添了一道亮点……这所有一切似乎能让人回到上个世纪。把车停好,我们沉浸于宁静而富有文化气息的河滨小镇之中,热情好客的人们及大河之路上的美丽风景,让这条大河之路如此难忘。

如果说,66号公路象征着美国自由精神之路,那么密西西比河则是象征着孕育美国文化的灵魂之水。密西西比河是美国境内最重要的一条河流,其地位相当于中国的黄河或长江,自然也成为了许多影视作品中的座上客,例如电影《爱在日落前》(Before Sunset)中的男主角便曾经这样形容他的父亲: “He's never been east of the Mississippi!”(他从没去过密西西比河以东),以此来形容自己父亲并没真正见过大世面。

密西西比河从北向南流经美国中部9个州,其流域也覆盖了将近美国面积的一半,同时它也开启了一条有着自然美景与丰富文化之路,哪怕是从当年的美洲探险到今日的公路文化,这条河流依然承载着美国的百年文化,而沿着密西西比河流的公路,也被称之为“大河之路”。

延绵长达数千公里的大河之路,可能是美国最值得去自驾探寻的一条国家级交通大动脉。而在伊利诺伊州西部州界885公里的地方,正是这条大河之路景致最为集中的地方,我们可以依次驾车穿越古朴宁静的小镇,欣赏富有故事的历史建筑,同时还可以享受到在路上的那种自由与畅快。

我们的大河之路,即将启程。

Part 1

奥尔顿 262km 诺伍

在圣路易斯兰伯特国际机场与朋友查理碰了头之后,我们将行李放上早已准备好的SUV,随后便按照导航的提示一路开车穿过广阔的玉米田地和高耸的密林。这时天色尚亮,我们路过一条溪流,蜿蜒着流入幽幽深草,而在几米之外就是浩浩荡荡的密西西比河,小溪上有一座看似历经岁月的木桥,在木桥上立着一个指示牌,上面写着密西西比河的字样。

我的行程或许有点反常,首先我只挑选了流经伊利诺伊州沿岸的 大河之路,究其原因是时间有限,其次便是我将采用由南向北,逆流而上的线路,最终抵达芝加哥,这样便可以在有限的时间内探寻伊利诺伊州那些精致的沿河小镇,同时也可以在芝加哥可以很方便地前往我的下一个目的地。

沿河驾驶约30分钟之后,我便抵达了大河之路上的第一个重要城市——奥尔顿(Alton)。

由于处于密西西比河和密苏里河(Missouri River)两河交汇的地方,奥尔顿在历史上一直都处于一个有着重要战略性位置的城市。进城之前,我与查理在城外找了一处地方休息,也顺便可以好好地远距离欣赏这座城市。他跟我说这座城市最近刚完成了一次修整,许多历史建筑被重新修缮,城市景观也有了更丰富多彩的装饰元素,听完查理的描述,我心里不禁想要赶紧去城中一看究竟了!

走进城内,伊利诺伊州的蓝天果然名不虚传,在蓝天白云的映衬之下,我的目光几乎无法从这座城市的精妙建筑中回过神来!我努力注视并尝试去发现每一栋建筑的亮点。走在城内,很容易看到有着46米高的Confluence Tower塔,塔内展示了当年探险家路易斯和克拉

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1.大河之路以优美自然风景和丰富的人文景观而成为一条极受欢迎的自驾线路。2.悠闲与自在,是这条伟大之路的主旋律。

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