自动驾驶步入蓝海 机会仍在龙头公司

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自动驾驶正成为未来汽车变革的大方向,诸多高科技公司、汽车企业争相抢占地盘,然而,巨量资金投入的门槛却制约了中小企业积极介入的热情,成本控制是自动驾驶能否真正落地的关键。在自动驾驶的蓝海中,谁是最大的受益者?

在车行天下时代,自动驾驶正成为未来汽车变革的大方向,诸多高科技公司、汽车企业争相抢占地盘,就连以电子产品为主营的苹果也申请了自动驾驶专利。相较其它公司的热情,明星电动汽车厂商特斯拉近期却下架了一直以来视作卖点的全自动驾驶选项。特斯拉的逆市场操作究竟意味着什么?是技术尚未成熟,还是竞争过于激烈?

聚焦自动驾驶相关话题,本期《红周刊》邀请硅谷数据科学家傅周通进行全面解读。傅周通本科毕业于密歇根大学应用数学专业,硕士毕业于斯坦福大学统计学专业,在硅谷从事数据相关工作。他的朋友圈中不乏任职于谷歌、通用等上市公司自动驾驶部门以及一些硅谷明星自动驾驶初创公司的专业人士。在资本市场中,他长期追踪自动驾驶相关初创及上市公司。在傅周通看来,目前自动驾驶领域投资虽然火热,但二级市场真正值得“出手”的标的并不多。

自动驾驶前景广阔

《红周刊》:美国电动汽车巨头特斯拉近期下架了企业宣传中一直视 为卖点的全自动驾驶选项,这在国内一度引发热议。从自动驾驶技术角度看,您觉得特斯拉全自动驾驶技术目前处于什么阶段?

傅周通:特斯拉自动驾驶全面下架,比起国内的热议,美国硅谷的反应相对平静很多。特斯拉的全自动驾驶长期以来处于停滞状态,这在业内是个不争的事实。它推出的 autopilot 系统其实是一种半自动辅助驾驶功能,并没有达到全自动驾驶的高度。

业界将自动驾驶从 L0 到 L5 分为共 6个阶段,技术要求达到L3 以上才能被称为全自动驾驶。特斯拉的自动驾驶长期处于L2 至 L3的水平。有不少公司也推出了这个级别的半自动驾驶服务,如通用的凯迪拉克 CT6 已经搭载了其自主研发的 Super Cruise半自动辅助系统,驾驶员已经可以做到双手离开方向盘。

与特斯拉相比,低调不少的谷歌自动驾驶子公司 Waymo 才是业界公认的老大。从技术看,Waymo 远远领先其他行业竞争者,非常有希望成为最先推出成熟自动驾驶服务的公司。

《红周刊》:谷歌、Uber、通用、百度等公司都在进行着自动驾驶技术研发,它们的自动驾驶技术研发已经进入到什么阶段了?

傅周通:谷歌布局自动驾驶领域的时间非常早,早在 2011 年之前,其内部就已经在孵化自动驾驶项目,后来推出独立的自动驾驶公司 Waymo,在技术上有着长期深厚的积累。Uber本身做的是共享出行,将自动驾驶搭 载到共享出行上这是再自然不过了。通用汽车作为老牌的车厂,在造车方面有优势积累,它自己可以生产汽车,又可以研发软件,在改造和结合方面会有明显优势。百度是国内第一家布局自动驾驶的公司,涉足的时间很长,并不比谷歌晚多少。斯坦福人工智能权威吴恩达曾担任百度首席科学家,掌舵自动驾驶的研发,大大推进了研发的速度。

自动驾驶在商业应用的进展也相当不错,虽然离推出成熟的服务还有数年的时间。谷歌今年年底或明年年初将在部分地区推出全自动驾驶租车服务,通用也表示最早于 2019 年能够推出全自动驾驶汽车,百度L4 级别的巴士已经量产,当然这是应用在相对封闭的场所,Uber 前段时间获得了丰田的一大笔投资,其他公司也会有一些进展。就目前测试结果来看,谷歌在自动驾驶领域遥遥领先。

除技术外,自动驾驶还面临投入成本巨大的问题。谷歌已经向Waymo投资了超过 100 亿美元,Uber收购研究自动驾驶的初创公司Otto也花了大概6亿美元以上,福特花了10亿美元收购Argo。通用为了帮助其子公司Cruise Automation研发自动驾驶技术已经联合软银、本田一起投资了近50亿美元。其中软银就投入了超过20亿美元,本田计划在未来12年内向通用Cruise 注入20亿美元资金,并有 7.5亿美元的股权投资。

如此来看,研发自动驾驶公司的门槛就是 10亿甚至数十亿美元以上,而10亿美元已经是一家独角兽的衡量标准。对于涉及自动驾驶领域的公司,如

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