英国退欧后,国家统一是否难以为继?

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3月29日,英国驻欧盟大使正式向欧洲理事会主席图斯克递交了由首相特雷莎·梅签署的退欧申请,意味着《欧洲联盟条约》第50条规定的退欧程序正式启动。退欧决定导致了联合王国国内的深刻分裂,苏格兰、北爱尔兰以及海外领地直布罗陀在公投中都支持英国留在欧盟,那么英国离开欧盟之后,它们将何去何从?退出欧盟后的联合王国能否继续维系国家的统一?

自1707年签订合并条约以来,苏格兰与英格兰的“联姻”已持续了300多年。其间苏格兰要求独立的声音从未停歇,但直到苏格兰民族党在2011年的地方议会选举中获得超过半数的席位,单独组阁,苏格兰独立问题才被正式提上议程。2014年9月,苏格兰举行与英格兰合并后的首次独立公投,结果有超过55%的投票者反对苏格兰独立。

然而,2016年6月举行的退欧公投使得苏格兰独立问题再次成为焦点。公投中苏格兰支持联合王国留在欧盟的比例超过62%。公投结果公布后,苏格兰民族党领袖妮古拉·斯特金立即发表声明指出,苏格兰“极有可能”举行第二次独立公投。2017年3月28日,苏格兰议会通过了举行第二次独立公投的动议,但首相特雷莎·梅明确拒绝苏格兰在英国正式退出欧盟之前举行公投。斯特金对此做出了强硬的回应,她指出如果苏格兰民族党能够在6月8日的英国大选中在苏格兰地 方议会中胜出,则“没有任何力量”能够阻止苏格兰举行独立公投。

从上述记述可以看出,苏格兰民族党的立场日趋强硬。但目前仍然存在着诸多不确定因素。首先,公投能否举行还是未知数。1998年的《苏格兰法令》规定,“苏格兰王国和英格兰王国的联盟事项”属于英国议会的立法权限。2014年的独立公投之所以能够举行,是因为英国政府和苏格兰政府事先达成了一项具有法律约束力的协议。因此,如果苏格兰议会在没有得到英国中央政府的授权下执意举行公投,将是违法的。其次,从民意来看,支持苏格兰独立的民众在数量上并不占优势。2014年独立公投结束以来,反对苏格兰独立的比例一直保持在52%~54%之间。在这种情况下,苏格兰议会未必能强行举行公投;退一步说,即使举行公投,支持独立的票数也未必能过半。

北爱尔兰也是欧洲一体化的支持者,在脱欧公投中有55%的投票者支持英国留在欧盟。公投结束后,新芬党领袖、北爱尔兰第一副部长马丁·麦克吉尼斯呼吁北爱尔兰脱离英国,与爱尔兰共和国实现重新统一,并呼吁就此问题举行公投。

历史上,北爱尔兰原是爱尔兰的一部分,根据1921年英爱双方签署的和平协议,爱尔兰南部26个郡组成独立的共和国,而北部6个郡则留在英国。多年来,以新芬党为代表的爱尔 兰民族主义者一直试图重建爱尔兰的统一,其旗下的爱尔兰共和军甚至为此不断制造暴力事件。直到20世纪80年代中期,在相关各方的共同努力下,北爱和平进程才逐渐取得实质性进展,并最终于1998年签署和平协议。

然而,来之不易的北爱和平与稳定的形势很有可能由于英国退出欧盟而再次蒙上阴影。首先,欧盟在北爱尔兰实现和平的过程中发挥了不可或缺的作用,这不仅是由于同为欧盟成员国的身份给联合王国和爱尔兰带来了一种“天然”纽带,而且,欧盟还

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