中东最大的基督徒群体:科普特人的困境

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4月9日,埃及亚历山大港和北部城市坦塔市接连发生针对科普特教堂的自杀式爆炸袭击,造成至少47人遇难、100多人受伤。极端组织“伊斯兰国”宣布制造了这两起袭击事件,受到国际社会的一致谴责。埃及总统塞西随即宣布埃及进入为期三个月的紧急状态,并成立国家最高反恐委员会,以应对日益严峻的安全形势。

据统计,自2011年以来,埃及发生了约87起针对科普特教堂的袭击。其中,2011年初亚历山大一座教堂遭炸弹袭击,2016年12月开罗圣马可大教堂遭爆炸袭击(“伊斯兰国”宣布制造了这起袭击),均造成严重人员伤亡。埃及科普特人为何频繁遭受恐怖袭击?

科普特人是埃及的土著居民。一般认为,科普特(Copt)一词源于古希腊人对埃及的称呼。据历史记载,亚述人称古埃及为Ki-Ku-Phon,意为“神祗之地”或“灵魂之地”。 古埃及人借此作为自己都城孟菲斯的别名。希腊人占领埃及后,按照古希腊语的词法,将Ki-Ku-Phon写成Aigyptos/Aigyptioi,由此衍生出拉丁文和其他欧洲文字中的埃及(Egypt)一词。阿拉伯人误以为Egypt的词首E是冠词,可从略,为便于发音,将gypt读成Qipt。公元七世纪,阿拉伯人征服埃及后,使用Qipt指称埃及境内不以阿拉伯语为母语的非穆斯林居民,即埃及的土著居民。现在欧洲文字中的Copt一词即由此演变而来。

科普特人在公元一世纪信仰基督教后,创造了融合古埃及文明和基督教文明的科普特文明。科普特东正教会,又称埃及亚历山大教会,是由耶稣使徒圣马可于公元一世纪中期创立,亚历山大和安塔基亚、耶路撒冷、罗马并列为早期基督教的主要教会。科普特东正教会的首脑被称为“亚历山大大牧首”,尊奉圣马可为第一任大牧首,后任的大牧首都是他的传人。阿拉伯人征服埃及后,经过几个世纪的社会同化,大部分埃及人都改信了伊斯兰教,阿拉伯语取代了 科普特语在日常生活中的地位。如今的埃及是以穆斯林为主体的国家,穆斯林人口占总人口的84%。科普特人占埃及总人口的10%左右,其中科普特东正教信徒约占科普特人口的90%,科普特东正教会是埃及最大的非伊斯兰宗教机构,埃及科普特人也是中东最大的基督徒群体。目前除了在埃及,有大量埃及科普特人生活在利比亚。2015年初,“伊斯兰国”利比亚分支处死了21名埃及科普特人。

作为埃及的少数族裔,科普特基督徒与穆斯林的教派矛盾由来已久。在伊斯兰王朝初期,科普特人多次爆发起义,反抗穆斯林的统治,抗议政府对非穆斯林的歧视性政策和横征暴敛。在法蒂玛王朝时期,统治者的官方教派为什叶派,而埃及主体人口为逊尼派,非逊尼派的科普特人成为统治者的笼络对象,大量科普特人作为办事员、书记员和会计效力于政府部门。后来,科普特人在财会和税收方

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