佐治亚国会众院补选失利为民主党敲响警钟

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6月20日,美国佐治亚州举行了第六选区国会众议员补选,共和党候选人凯伦·亨德尔战胜民主党候选人乔恩·沃索夫,为该党保住了原众议员汤姆·普赖斯因出任特朗普政府卫生和福利部部长而留下的空缺。这场选举尽管只是一次地方性选举,但受到全国关注,其结果反映了公众情绪的变化,在某种意义上可以起到2018年中期选举风向标的作用,对特朗普政府政策、国会共和党议程以及民主党明年中选策略的制定将产生重要影响。

佐治亚州第六国会选区的国会众议员席位自40年前被后来当上众议长的钮特·金里奇从民主党手中夺得以来,一直被共和党据有,该选区对共和党来说是名副其实的“安全选区”,共和党候选人通常会以高出民主党对手十个百分点以上的绝对优势获胜。但近年随着当地人口的多元化,该选区不再像过去那样保守。在2016年大选中,特朗普在该选区的得票率仅比希拉里·克林顿多1.5%。这次国会补选前的民调显示,两党竞选人实力旗鼓相当,选民支持率相差不到两个百分点。

共和党候选人凯伦·亨德尔是佐治亚州前州务卿,其竞选对手、现年30岁的民主党候选人乔恩·沃索夫则是纪录片制片人和前国会工作人员。这场选举受到两党领导人的重视。共和党把保住佐州第六选区国会众议员席位作为检验当地民众是否支持特朗普议程的标尺,鼓动更多选民对民主 党自去年大选败选以来所实施的战略发出拒绝声音。民主党则希望通过这场选举对其在明年中期选举的选情做一次摸底测试,用赢得这个众议员席位来证明共和党在特朗普时代的“脆弱”和“不得人心”,吹响民主党重夺众院主导权的进军号角。

特朗普在推特上发文,明确要求佐州第六选区选民把支持亨德尔作为推动特朗普政策议程的一种方式。特朗普还在推文中猛烈攻击沃索夫的中间派立场。两党和外来团体投放的广告和竞选费用加在一起高达5000万美元,使这场选举成为美国历史上开销最大的一次国会选区选举。沃索夫收到了近2400万美元的竞选捐款,大大超过亨德尔的450万美元。对沃索尔的不少捐款来自离佐治亚2000英里之遥的加利福尼亚州。民主党和外来团体的空前介入激起了当地居民的反弹,尽管选举投票日当天暴雨倾盆,选民踊跃投票,最终以52.6%对47.2%的结果把亨德尔推进了众院,打破了民主党攻下一个共和党“堡垒“的希望。

这次选举被共和党和特朗普宣扬为“巨大胜利”。特朗普政府和共和党正努力就替代奥巴马医改法的立法取得一致,佐治亚第六选区的胜利增加了他们推动参院通过该法案的信心。特朗普政府认为,这是选民对其废除和替代医改法、改革税制等议程投了“赞成票”。 佐治亚第六选区之败是民主党自去年大选以来在一连串国会补选中 遭遇的第四次挫折。同天,共和党还赢得了南卡罗来纳州国会众议员补选的胜利,其候选人、百万富翁拉尔夫·罗曼以51%比48%的微弱优势击败了民主党候选人、前高盛公司税收顾问阿齐·帕奈尔,保住了迈克·马尔文尼被提名担任白宫预算和管理局局长留下的空缺。今年在堪萨斯州和蒙大拿州举行的另两场特别选举中,民主党也遭遇失利。其中,共和党在堪萨斯保住了中情局局长迈克·蓬皮奥留下的空缺,在蒙大拿保住了瑞安·齐克出任特朗普政府内政部长让出的议席。

民主党四连败的事实充分反映了它在2016年大选失败后一蹶不振的困境,暴露出其目前面临的诸多问题。

从两党势力均衡的角度来看, 2016年大选后,民主党处于自上世纪30年代富兰克林·罗斯福建立“新政联盟”(The New Deal coalition,支持罗斯福新政的利益群体和投票者的联盟)以来空前虚弱的状态。共和党目前不仅掌控白宫和参众两院,还控制了34个州长职位和全国99个州议会中的69个,共和党籍州议员人数高达4100人,是史上最多的,其中共和党同时控制州长职位和州议会多数议席的州多达25个。这使得共和党不仅在联邦层面、而且在地方州层面都掌握了立法和政策制定的主动权。

民主党面临的另一严重问题是内部陷入分裂。2016年大选失利后,民主党内部分裂为三大阵营:一是以众院少数党领袖南希·佩洛西为代表的建制派,二是以伊丽莎白·沃伦和伯尼·桑德斯为代表的极左派,三是主

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