的贡献

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当时,由美国人成立的巴拿马铁路公司正在修建一条连接太平洋与大西洋的铁路,亟需大量劳工。巴拿马铁路公司最终决定引进吃苦耐劳的中国劳工,并派团到中国广东和福建地区招工。据记载,仅在1852至1856年间,从香港和澳门上船而进入巴拿马的华工就有两万多人,而从大陆沿海各省来的人数加起来达十余万之众。后来,巴拿马运河的修建又带来了新一波的华工涌入。

勤劳的华工在巴拿马从事繁重的苦力活,但获得的报酬却极为低廉,生活苦不堪言。同时,由于工作环境恶劣、疾病蔓延以及在异国他乡饱受歧视等,曾发生过多起华工集体自杀事件。美国运河区首任总督曾说,假如每一根铁路枕木代表了一名为此丧生的筑路华工,那么全路程共有14万 根枕木。

1992年,巴拿马市政府设立了一座纪念碑,以缅怀为修筑巴拿马运河与铁路而做出巨大贡献的中国劳工。

随着工程不断推进,从事修路的华工生活范围也跟随铁路进入沿线各村镇中。工程结束后,很多华人留在了巴拿马,他们从摆摊、跑买卖开始,逐步开起食品店、水果店、杂品店,然后不断向人口聚集区发展,经营范围扩大到洗衣店、五金店甚至小型制造业,积极融入当地的生活。

但是,巴拿马1903年建国后,政府对旅巴华人持歧视与排斥态度。1906年,巴拿马外交部宣布禁止“蒙古人种”(实际上指中国人)及“闪族人种”(实际上指犹太人)移民巴拿马,认为“这些民族的生活方式及文化不适合居住于巴拿马”。1913年3月,巴拿马总统又颁发一系列禁止外国人移民的法案,极大伤害了旅巴华人的尊严及利益。同年9月,巴拿马政府撤销中国政府驻巴拿马领事的领事证书,指控其鼓动华社反对巴拿马政府推行该法案。中国政府无力交涉,只好改派驻澳大利亚大使馆秘书前往巴拿马接任领事职务。后来,巴拿马政府更是责令拥有合法居留权、遵守法令的华人在72小时内离境。而那些眼红华人和犹太人经商成就的巴拿马商人则积极推动这些排外措施。

华人闻讯后悲愤交加,遥想当年华人为修建巴拿马铁路和运河做出巨大牺牲,如今却要遭到巴政府的驱赶。被逼无奈的华人商会联合全境华人做出罢市决定,拒绝向巴拿马政府的违宪法案屈服。华商紧急通知在世界各地的代理商:一旦巴拿马政府强制驱赶华人,巴拿马华商将立即取 消业已订购的所有货品,并将关闭所有商号后离开巴拿马,由此给各国商号带来的损失均由巴拿马政府负责赔偿。消息传来,各国商号齐声谴责巴拿马政府的短视与无耻。为了确保本国利益,美国驻巴拿马领事赶紧出面,与巴拿马当局协商缓解危机。

1913年11月17日,为了给巴拿马政府施加更大压力,在巴拿马城和科隆的华商连续罢市五日。巴拿马人的生活受到严重影响,纷纷上街游行呼吁政府“放华商一马”。同年11月22日,巴拿马政府不得不修改法案,宣布不会驱赶华商。

应该说,巴拿马是与中国建立外交关系最早的国家之一。早在1910年,清政府就与巴拿马建立了外交关系。

自上世纪70年代以来,新中国和巴拿马民间互动不断。1973年,新华社在巴拿马设立分社。1984年,中国拉美贸易中心在科隆自由区建立。1987年,中国银行在巴拿马城开办分理处。自1994年起,中方每年组团参加巴拿马国际博览会,并在巴多次举办贸易展览会。1996年,中国和巴拿马分别在对方首都设立商务代表处。现在,巴拿马是中国在拉美地区第八大贸易伙伴和第五大出口目的国。中巴贸易中超过90%通过科隆自由贸易区转口到拉美其他国家,中国是科隆自由贸易区最大供货国和最大贸易伙伴。此外,中国是经过巴拿马运河的第二大货物来源国和第二大货物目的国,也是仅次于美国的巴拿马运河第二大用户。随着中国与巴拿马建交,两国各方面的交流与合作会越来越多。

(作者为察哈尔学会高级研究员、长江日报高级记者、中国拉丁美洲和加勒比友好协会理事)

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