吉布提:可以成为中美军事合作的新窗口

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7月11日,新华社发布了一条“短新闻”:中国人民解放军驻吉布提保障基地成立暨部队出征仪式在广东湛江某军港码头举行。该消息全文不足250字,低调之中内涵却极为丰富,掀起世界舆论的关注热潮。自2015年中国外交部首次透露有意在吉布提修建“后勤保障设施”,至今将近两年过去,靴子终于落地。中国军队“走出去”可谓是利己利他,既可为保障中国日益扩大的海外利益提供支持,也有助于为护航、维和、人道救援等任务提供保障,是中国为世界提供公共产品、承担更多大国责任的又一佐证。同时,吉布提驻有多国军事基地,也可为中国与其他大国特别是美国的军事合作开启新窗口。

作为全球第二大经济体,中国对外贸易投资、人员流动与日俱增,存量已相当可观。中国应如何维护庞大的海外利益?同时,面对日益复杂与不安全上升的世界,中国又该如何作为、展现大国担当?这些都是摆在中国面前的重大课题。中国在吉布提成立海外保障基地,即可看作是对此的回应与尝试性探索,其深远意义和影响可能要数十年后再看才更加明晰。就目前来看,成立吉布提保障基地主要有三方面的效用。

第一,吉布提对中国有着特殊的地缘价值。吉布提战略地位显赫——地处非洲之角,扼守红海,北接苏伊士运河,南联印度洋,对望阿拉伯半岛,而且处于中国“21世纪海上丝绸 之路”的关键节点。形象地说,吉布提港与巴基斯坦的瓜达尔港、斯里兰卡的汉班托特港等印度洋沿岸港口,如珍珠般串起一条海上交通航道,吉布提保障基地的成立可为“21世纪海上丝绸之路”保驾护航。

第二,保护中国海外利益的迫切需求。中非贸易额常年超过1600亿美元,中国在非洲有超过100万公民,埃塞俄比亚、肯尼亚、苏丹、南苏丹等东非地区是中国在非投资重点,亚吉铁路、蒙内铁路、吉布提港等中企承建的重大工程项目都分布在这一区域。近年来中国在非洲人员安全、经济利益受到一些侵害,如中国公民在喀麦隆被恐怖组织“博科圣地”绑架、在马里遭恐袭丧生、在苏丹和埃及被掳为人质等,中国面临着艰巨的海外利益保护任务。由于非洲和相邻的中东政局皆多变、动荡,撤侨行动也随之增多。如2015年也门陷入内战,中国海军实施撤侨,吉布提即是中转站。

第三,配合中国海外护航和维和行动。自2008年以来中国就在亚丁湾打击海盗,现实中需要为海军实施就近固定的补给,吉布提保障基地正好可以满足这一需要。中国还在积极参与联合国维和,已成为联合国维和行动的重要贡献者,同时是安理会五常中的最大出兵国。非洲是中国最主要的维和地区,目前中国在南苏丹、马里等地有大约2500名维和驻军,欧盟外交关系委员会的报告称,参与非洲的和平安全事业已经是“中国外交政策明确的一部分”。2015年习近平主席宣布为联合国维和待命部队提供 8000人支持,占了这支由全球约50个国家承诺建设的4万人待命部队的五分之一。中国还承诺为非盟常备军提供1亿美元,为联合国和平与发展信托基金提供10亿美元的支持。可以说,成立吉布提基地是中国深度参与非洲和平安全工作的延续,能为中国更好地执行联合国维和任务提供有力支持。

中国在吉布提成立保障基地,引发全球舆论关注,其中不乏一些外媒戴着有色眼镜审视,夸大或者歪曲中国的这一合法合理举动。在各大国中,尤以美国和印度戒心最重。

美国在吉布提拥有莱蒙尼尔军营,是其在非唯一永久基地,也是美国打击非洲和中东地区恐怖主义的行动中枢。目前美军在该军营驻军约4000人,2014年奥巴马政府以每年6300万美元的价格与吉布提续签十年租期。中国的吉布提保障基地邻近莱蒙尼尔军营,引发美国忧虑。早在2015年8月,一些美国国会议员即督促奥巴马政府,要其劝阻吉布提允许中国设立基地。2016年初,美国驻吉布提大使汤姆·凯利在接受《金融时报》采访时说:“中国在吉布提的军事动作工程浩大,现在吉布提处于美国国家安全政策的最前线。”还有美方官员称,允许中国在吉布提设立基地,会对美国搜集情报产生负面作用。今年3月,美军非洲司令部司令瓦尔德豪泽访问吉布提。他会见了吉布提总统盖莱,对中国在吉军事存在表示“关切”,告诫盖莱要禁止中国从

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