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【英】《经济学人》2017年8月12~18日

2011年3月11日,地震和海啸导致日本福岛第一核电站三座核反应堆熔毁。这或许让普通民众认为原子能和海水不能“共处”。但实际上,工程师们正计划在大洋中建造漂浮于海面或沉于海底的核电站。

乍一看,这想法近乎疯狂,但其实不然。陆基核电站是以土木工程技术建造的定制结构,每处核电站都有诸多不同之处,需要专家团队根据不同项目的具体阶段反复研讨和调整设计。而海上核电站则可以使用工厂流水线或者普通造船技术,由工人们进行大规模建造。这一特点将使海上核电站比陆上核电站更为便宜。

海上锚定的反应堆永远不会缺少紧急冷却手段,该问题曾导致福岛核泄漏。它也无须防范恐怖分子驾机闯入的风险。此外,海上核电站还可抵御海啸袭击,因为海啸只有到达浅水区域时才会产生巨大破坏力,在开阔大洋中它只能泛起涟漪,而位于水下100米左右的反应堆甚至不会受到风暴的影响。 (陈子楠) 【美】《财富》2017年8月1日

今年上半年,美国可再生能源发电量比重第一次超过核能,这极具里程碑意义。

核能发电在过去一段时期内面临诸多发展障碍,例如,过于高昂的扩张成本、政治争议较大、与廉价天然气相比缺乏价格竞争力等。上述成本和其他压力等因素使得核电产能逐步削减,但令人担忧的是,可再生能源尚无法完全填补这一空白,可能导致对化石燃料依赖上升。毕竟相较于燃煤电站,核电对环境造成的影响要小的多。

目前,可再生能源发电量急剧增加得益于风力发电和太阳能发电量达到新纪录。今年加利福尼亚州降雨增加,也使得水力发电创近六年来最高值。太阳能发电价格下跌也有助于这一趋势。因此,可再生能源发电量今年上半年增加并超越核电。

长期来看,这一趋势或呈现放缓迹象。根据美国能源信息局的数据,今夏核能发电可能会再次超越可再生能源。从2017年全年来看,核能发电仍将占据领先位置。(陈子楠)

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