南亚次大陆的历史记忆(上)

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8月28日,非法入侵中国西藏洞朗地区的印度人员和设备全部撤回到了边界印方一侧,中方现场人员对此进行了确认。这一事件对中印关系产生了较大的消极影响,充分地暴露了印度的“霸主心态”。追根溯源,印度的这种心态源自其漫长的英国殖民历史,印度一直认为自己是英属印度帝国的继承者。

南亚次大陆的文明史可以追溯到公元前2500年印度河河畔的城邦国家。但毫无疑问,英国统治印度时期(可进一步划分为东印度公司统治印度时期和英属印度时期)是影响现代印度国家形成的最为重要的时代。南亚多国之间至今也剪不断理还乱的关系奠定自这一时代,而现代印度国家的对外政策在思路和理念等很多方面也都可以在英国统治印度的历史中找到根源。 在历史上大部分时期,“印度”只是一个地理名词,用于描述这片 位于亚欧大陆南部的、被一系列山脉分隔出的半岛形区域——南亚次大陆或称印度次大陆。由于北部的山脉分隔,南亚次大陆形成了一个独特气候—地理单元,也因而有着某种文化统一性。但直到英国人1849年完全统一次大陆之前,南亚次大陆长期陷于分裂状态,虽然之前出现过两次一定程度上的统一,但都因基础不牢而非常短暂,不久后便回到了四分五裂的局面。

英国殖民统治对于统一印度国家的意义首先在于,英国从领土上统一了整个南亚次大陆。1757年6月23日,英国在普拉西战役中战胜了法国支持的孟加拉的封建统治者,这使英国东印度公司在孟加拉(主要包括今日孟加拉国以及今日印度西孟加拉邦、比哈尔邦、奥里萨邦一带)站稳了脚跟。以此战为起点,英印军队南征北战,终于在1849年将北起阿富汗、南至印度洋的整个次大陆统一在了不列颠帝国的旗帜之下,1876年后官称“印度帝国”。

与历史上南亚次大陆封建王朝的 “统一”相比,英国对南亚次大陆的统一更为彻底也更为牢固。次大陆历史上强有力的封建王朝大多只是通过武力迫使地方的领主表示臣服,一旦中央权力衰弱,他们就会重归独立。英国则通过一系列制度彻底消除了封建割据的可能:在等级上,印度土邦的统治者统一被称为“王公”(prince),从而低于由英国君主兼任的印度帝国“皇帝”和被称为“副皇”的英印总督;土邦仅保留仪式性质和警察性质的武装力量,领地上驻扎英印军队,费用由驻在土邦承担;土邦放弃外交自主权,放弃自行与其他土邦解决彼此争端的权利;土邦不得建立弹药、枪支工厂,不得兴建军火库等设施;由英印当局派遣监督官负责监督各王公。这一系列条约使得封建割据在南亚次大陆难以再次实现。

其次,英国人建立了一系列维持统一国家的技术工具,最为明显的就是铁路网、电报体系和邮政体系。印度的大规模铁路建设开始于1859年,紧跟在1857年~1858年的印度大起义之后。英国人在印度修建铁路最初的、最直接的目的就是用于镇压印度人民的反抗。英印的官僚行政体系也是英国殖民统治给印度国家留下的宝贵技术工具之一。与中国的情况不同,印度次大陆历史上从未能建立全国性的文官治理体系。从17世纪70年代开始,英国殖民者开始大规模将英国的官僚制度引进对其印度领地的治理之中,最终于19世纪中叶在南亚次大陆形成了具有近代特征的治理体系。这一治理结构最后基本被独立的印度国家所继承了下来。英国殖民统治还为印度各语言族群提供了进行交流的工具——英语。

最后,英国对印度的统治客观上促成了“印度”共同身份的构建。南亚次大陆在历史上长期分裂,各地区

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