“领事认证”称谓在中国的演变故事

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随着中国改革开放的不断深化,人员的跨国往来和文书的跨国流转日益繁多。在国际实践中,领事认证亦称认证,可比喻作“为欲出国的文书办理签证”。中国领事认证,是指中国领事认证机构(包括外交部、地方外办和驻外使领馆等机构)根据自然人、法人或者其他组织的申请,对国内涉外公证书、其他证明文书或者国外有关文书上的最后一个印鉴和签名的真实性予以确认的活动。其目的是使一国出具的文书能在另一国境内得以承认,不会因为怀疑文书上的印鉴和签名的真实性而影响其域外的法律效力。本文主要讲述“领事认证”称谓在新中国的演变故事。

领事认证称谓,在新中国经历了“货单签证”或“文件签证”“认证”到“领事认证”的变迁。

(一)“货单签证”或“文件签证”称谓及其业务归属。1949年10月1日,中华人民共和国中央人民政府成立,周恩来总理被任命为中央人民政府政务院总理兼外交部长,负责组建外交部,主持政府的外交工作。11月8日,外交部成立大会召开,宣布设立:办公厅,苏联东欧、亚洲、西欧非洲和美洲澳洲等九个司局级部门。办公厅下设五个处,其中秘书处第三科“护照科”负责处理“护照”及“货单签证”等事项。

1951年1月,随着中外领事关系的拓展,“护照科”升格为“签证处”,专职负责护照、签证、领事货单签证等业务,制定相应政策规定,并指导地方外事部门和中国驻外使领馆做好相关的领事工作。所称“货单签证”,是指新中国的外交或领事机构确认“涉外货单”上最后一个签名和印章属实的行为。同时,还有“文件签证”,指的是新中国的外交或领事机构证明“涉外文件”上最后一个签名和印章属实的行为。可以说, “货单签证”相当于现在的“商业文书认证”,“文件签证”相当于现在的“民事文书认证”。

(二)从“货单签证”或“文件签证”过渡到“认证”称谓。1954年,通过对新中国成立以来领事工作的总结并根据当时的实际需要,外交部制定了《关于领事工作任务的初步规定》,明确领事职务包括颁发护照,办理签证、公证、认证以及处理华侨的某些民政事项等。

这是新中国第一个有关领事工作的规定。它使得“领事认证”称谓从早期的“货单签证”或“文件签证”过渡到“认证”。

(三)“领事认证”称谓的诞生及其业务归属。随着新中国对外关系的稳步推进,领事工作的重要性和必要性亦日益凸显。1955年1月,外交部撤销原设在办公厅的签证处,专门成立领事司。同年10月,外交部向中国驻外使领馆和国内外事部门通发了《领事认证暂行办法》,“领事认 证”称谓由此产生。

20世纪50年代末至60年代初,新中国在不断总结与外国、尤其是社会主义国家发展领事关系经验的基础上,先后与民主德国、苏联和捷克斯洛伐克签订双边领事条约。这是新中国成立以来与外国缔结的第一批双边领事条约,其中均有“认证”的相关条款。从此至改革开放前夕,“认证”等同于“领事认证”初成事实。 基于前述,改革开放以来,“领事认证”与“认证”称谓的规范统

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