日本计划购入F-35B,意欲何为

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3月20日,日本执政党自民党的安全保障调查会会长、前防卫大臣中谷元主持通过了修改《防卫计划大纲》的自民党党内纲要草案。该纲要草案明确提出要“取得短距离垂直起降战斗机”,亦即引进美国F-35B隐形战斗机;同时还提出要“推动DDH(直升机“驱逐舰”)的平台化”,意图将“出云”号直升机“驱逐舰”改造为 “多用途防御型航母”。自民党将在5月底前汇总最终方案提交给政府,再由政府根据建议正式启动讨论。这是日本官方首次在文件中公开确认购入F-35B,标志着自卫队首次拥有真正意义上的航空母舰已经进入落实轨道。

日本政府预计将在2018年末制定的下一个“中期防卫力量整备计划”中明确购买F-35B战机的数量。据日媒估测,防卫省将引入至少20架,一部分隶属航空自卫队(空自)部署在西南诸岛,增强该方向防卫力量;另一部分隶属海上自卫队(海自)部署在改装后的“出云”号“驱逐舰”上,增强其制海制空能力。

日本此举看似突然,实则早有征兆、酝酿已久。首先,“出云”号在建造之初很可能就已考虑了搭载F-35B的可能。号称直升机“驱逐舰”的“出云”号2015年3月正式入列服役,是目前海自吨位最大的水面舰艇,舰上机库可容纳10~12架F-35B战机。有分析认为,该舰从近防武器布局到升降机配置,再到甲板用钢、机库容量等都明显区别于之前的“日 向”级,正是为将来搭载固定翼战斗机做准备。因此,此次改造“出云”号的难度并不大,只需将舰首加上斜角甲板,甲板涂上耐热涂料,增设与改造舰上的航空燃料储存、弹药库及战机管控系统,便可使原本标榜为直升机“驱逐舰”的“出云”号摇身一变为一艘轻型航空母舰。

其次,日本政府内部关于引入F-35B的讨论早已开始。早在去年年底,就有多家日媒爆料称,日本防卫省正在全面探讨引进F-35B战机,以便在跑道较短的西南诸岛使用,并还将考虑为新战机改造直升机“驱逐舰”。虽然防卫大臣小野寺五典含糊表示“目前没有对此进行讨论”,但今年2月《读卖新闻》就刊文称,多名日本政府相关人士透露,日本政府正在研究引进美军F-35B隐形战斗机,目标是2026年度左右投入使用,以提升离岛防卫能力。政府也有可能改造“出云”号,搭载F-35B战机。3月2号,安倍在参议院预算委员会会议上,就“出云”号改建成航母公开表态,“围绕防卫能力扩张进行各种讨论是理所当然的事情,否则危机发生后再讨论就变成临时抱佛脚了。”防卫大臣小野寺五典在会议上也一改之前的模糊态度,透露防卫省正在调查F-35B能否在“出云”号上起降。引入F-35B一事开始逐步从幕后走到台前,成为社会舆论关注的话题。

第三,美国近期举动不无炫耀推销之嫌。3月3日,美海军“黄蜂”号两栖攻击舰携带6架F-35B从日本南部的九州佐世保基地出发,前往东海进行训练。F-35B隐形战机于3月5日首 次成功降落在“黄蜂”号两栖攻击舰的甲板上,实现第五代隐形舰载战机在西太地区的首次作战部署。美军此举一方面意味着美国以两栖攻击舰为核心的远征打击群整体作战效能得到进一步提升,另一方面也以实际行动验证了F-35B战机作为舰载战机的可靠性。这无疑给正在酝酿购入的日本发出积极信号,大大增强了日本政府信心,削弱了日本政府内部的反对质疑声音。

一旦最终“出云”号搭载F-35B,意味着日本或将成为第一个拥有搭载隐形战斗机航母的亚洲国家。在多种因素刺激下,虽然日本购入F-35B并进而拥有航母看似进入倒计时,但这一过程也依然存在着诸多争论和掣肘。

一是拥有航母是否违宪的争论。在和平宪法的约束限制下,战后日本长期以来奉行“专守防卫”原则,禁止拥有“性能上主要用于毁灭性破坏

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