《፮᧘̷ᢍ》你真的看懂了吗

YiLin Yuanchuang ban - - 观感世界 - □岑 嵘(图/李倩莹)

一部《红楼梦》诞生了一个红学索隐派。在这个门派中,有的说《红楼梦》是“纳兰性德家事”、有的说是“清世祖与董小宛的爱情故事”,各不相让就差互相打起来了。

所谓“索隐”就是认为书中的故事是隐喻历史上的真事,这不单是文人们的爱好,经济学家也有此癖好。美国经济学家洛克夫在《政治经济学学报》(芝加哥大学出版)发表了《绿野仙踪的货币意义》,带我们进入童话《绿野仙踪》的索隐之旅。

就像红学专家对曹雪芹的研究一样,《绿野仙踪》的作者弗兰克·鲍姆的身世和时代也成为研究重点。鲍姆1856年出生于美国富裕家庭,在鲍姆那个时代(19世纪末),美国的经济发生一件大事,就是“黄金大战白银”。1873年,北美发现了内华达州大银矿。当年出产白银价值达645万美元,可是两年后产量居然翻了25倍。白花花的银子多了,本来应该笑得合不拢嘴,但是银矿主的烦恼却来了,原来当时的英国已经确定了金本位,其他国家确立金本位的趋势也日益明朗。白银在国内太便宜,在国外又卖不掉,世界上还真有人捧着大把的银子发愁。

于是西部农民组成了人民党(又称白银党),主张恢复银本位,并推举布莱恩参选总统,但没有成功。而在1896年支持金本位的共和党和支持银本位的民主党大干了一场,结果总统选票270 票对163票,黄金完胜。银本位这件事情就此偃旗息鼓。

再回头说鲍姆,他积极参与白银党,当1896年白银党竞选失利后,他心灰意冷干回了老本行写剧本,当然忍不住还要发发牢骚。

读过《绿野仙踪》的人都记得那个奥兹国,经济学家洛克夫认为,这里的Oz(奥兹)就是金银货币单位Ounce(盎司)的缩写。故事中不断出现的“黄金路”就是指金本位,而翡翠城,则是指首都华盛顿(美钞是绿色的)。

那么东方女巫是谁呢?洛克夫认为是影射美国总统克里夫兰。他怎么就成坏女巫了呢?原来克里夫兰在1893年,带头废除了购银法,主张实行金本位,怪不得鲍姆要把这个形象安在他头上。

客观地说,废除购银法并没有错。1878年民主党当政后,通过了《谢尔曼购银法》,强令财政部每月铸造450万美元银币。而此时的欧洲主要国家都已确定金本位,购银法让联邦财政损失惨重。于是总统放出狠话:谁不肯废除购银法,谁来收拾这 个烂摊子,于是国会终于废除了购银法。

洛克夫认为,鲍姆书中稻草人就是西部农民的化身,朴实呆板,脑子里就是一团稻草。没有心脏的铁皮人,代表工人阶级,原本有血有肉的人被东方女巫诅咒后成了这个样子,而怯懦的狮子,则是影射白银党的候选人布莱恩。

在《绿野仙踪》的“脆弱的瓷器城”里,主人公多萝西穿过瓷器城,结果打破了很多瓷器,洛克夫“索隐”道:这里的“瓷器”其实就是指“中国”。因为当时的中国还是银本位国家,但国际上放弃了银本位,所以中国经济大受影响。不过中国台湾经济学家赖建成在《绿野仙踪与中国》一文中,认为这是鲍姆的错误理解,美国当时的白银政策对中国经济的影响并不大。

当我们读完《绿野仙踪》,一定会记得多萝西那双魔力强大的银鞋,把鞋跟敲三下,就能去任何地方,在这里,鲍姆或许还在念念不忘银本位的好。可是美好的白银时代(多萝西的银鞋)最后还是一去不复返了。

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