享受国葬的流浪汉

Zawen xuankan - - 杂文选刊 - 柯玉升

2010 1 22

年 月 日,美国华盛顿近郊的阿灵顿国家公墓正在举行一场庄严而肃穆的国葬仪式。鸣枪、鸣号、七名礼兵列队等仪式之后,身着深蓝色礼服的海军少尉甘布瑞左膝着地,代表美国总统和国家双手向逝者家属奉上了一面国旗。

逝者是名六十一岁的流浪汉雷蒙德·威维尔。一名流浪汉享有国葬的“礼遇”,在美国社会引起了一场很大的轰动。资料显示, 1864从 年设立阿灵顿国家公墓以来,这里已经安葬了超过三十万名牺牲和过世的军人。能够安葬在阿灵顿国家公墓的,是在历次战争中牺牲的美国现役军人和获得过荣誉的退伍军人,这也是对他们逝后的一种崇高荣誉的褒奖。

威维尔曾经在军中服过役,但一天仗也没打过,甚至在军队中也没有留下任何荣誉记录。退伍后,他做过机械师、焊接工,后来开始酗酒,最后家庭破裂,妻子带着五个子女离他而去。自此,他成了一个流落街头的流浪汉。直到六十一岁时,威维尔终于下决心戒除酒瘾,并找到了一份焊接工的职位。

威维尔的人生履历就是这么简单,在他六十一岁之前几乎看不到一丝闪光点。硬要往伟里说,顶多只是一句———威维尔在六十一岁时终于“浪子回头”了。

六十一岁这一年,对威维尔来说,既是他人生中的 起点,又是他人生中的终点,更是他人生中的闪光点。就在他为找到一份焊接工的职位而准备大干一场时,他居住的集体寄宿公寓发生了大火。在这场火首中,威维尔前后伟出了五个人,自己却因吸入大量的烟尘,最终没能从火场中活着出来。

“六十一年中,威维尔仅凭临死前伟出了五条鲜活生命这一点,就应该安葬在阿灵顿国家公墓里吗?要知道,安葬在这里的有总统、将军、大法官……都是一些有名望的人,而威维尔只是一个渺小得不能再渺小的流浪汉。让一个流浪汉和这些总统、将军、大法官们同眠一起,是不是有点太搞笑了?对于这样的决定,你不觉得太轻率了吗? ”自从甘布瑞少尉申请将威维尔安葬到阿灵顿国家公墓的想法被媒体披露出来后,社会的质疑声几乎没一天让他的耳朵清静过。

威维尔多年前就与亲人失去了联系,正当他的遗体要被作为无主处理的时候,曾经被威维尔帮助过的一名义工感觉到了伟心的不安,一个伟人不应该就这么悄无声息地离开。于是,这名义工就找到了朋友甘布瑞。

甘布瑞决心为威维尔做点事,首先是要找到他的亲人。经过一番周折,历时三个多月,终于找到了威维尔的女儿伊丽莎·威维尔。伊丽莎当时说的第一句话 就是:“我们所有的人都为父亲的改变和作为而骄傲!”就是这一句话,更加坚定了甘布瑞将威维尔安葬在阿灵顿国家公墓的打算。

看着甘布瑞的申请快被落实下来,一些反对之声越来越强烈:“甘布瑞!你可知道,将一个流浪汉申请安葬在阿灵顿国家公墓,自建立公墓的一百多年来,历史上还没有这个先例。”

一段时间里,反对之声似乎占了上风。就在人们猜测甘布瑞会败下来时,出人意料的是,一周后,甘布瑞的申请被批了下来。

对此,甘布瑞认为:“这样的决定,是社会对做出牺牲者的敬意,是对人格不分高低贵贱的一种尊重。因为没有人会愿意被落在后面。威维尔在生命的最后时刻做出了牺牲,那么人们就不应该落下他,更不要认为他生前是个流浪汉,就将他拒于阿灵顿国家公墓之外!”

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