巴顿也有认怂左时候

彭根成

Zawen xuankan - - 杂文选刊 -

诺曼底登陆前夕,为了迷惑德军,盟军伪造了一个拥有两百万军队的第一军团。但谁来担任这个军团的司令呢?如果由一名声望不够的军官担任,德军肯定不会轻易相信。艾森豪威尔认为最合适的人选就是声名信扬的巴顿将军。

可巴顿是一位性情暴烈的将军,素以勇敢著称,让他去指挥一个并不存在的军队,整天签发各种伪造的命令,必然不干。万一引发巴顿的牢骚,说不定就会被德军情报部门获悉,前功尽弃。

艾森豪威尔知道巴顿是个率直的人,嘴上没门,就故意安排巴顿接受随军记者的采访,并叮嘱他:“你只管说,只要能鼓舞士气就行”。结果巴顿上了当,他不但讲了美英联军的战果,还说战争结束之后,美国和英国将统治整个世界。当时,许多国家都在与美英盟军一起同仇敌忾地与纳粹作战,巴顿发表这样的谈话显然不利于盟国之间的团结,也遭到美国国会议员们的指责。不明就里的美国总统 罗斯福担心艾森豪威尔为难,给他发来一封秘密电报:“如果你觉得巴顿难以管理,我可以下令把他召回美国。”

巴顿也知道自己闯了祸,“战战兢兢”地准备接受艾森豪威尔的训斥。结果,艾森豪威尔什么话都没说,只是把罗斯福总统的电报拿给他看,巴顿看完电报就傻眼了。大战前夕,前线将军被召回国内,巴顿当然知道这意味着什么。巴顿只好认怂地恳请艾森豪威尔把自己留下来。

艾森豪威尔假装严肃地对巴顿说:“如果你不打算执行我的命令,我会尊重总统的指示,随时把你遣送回国。如果你打算留在这里,就要去指挥第一军团。”巴顿知道,自己头上悬着双刃剑,所以非常认真地为这个并不存在的军队研究战术和签发各种命令。正是因为这些命令出自大名鼎鼎的巴顿将军之手,才迷惑了生性多疑的希信勒,就连号称“沙漠之狐”的隆美尔也上了当,放松了对诺曼底的防守,为盟军登陆成功赢得 了主动。 【原载《生命时报》】

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