55 años no son na­da

Au­men­tar las ex­por­ta­cio­nes, crear una mar­ca país para di­fe­ren­ciar­se en el ex­te­rior y se­guir au­men­tan­do la pro­duc­ti­vi­dad, me­tas de la agroin­dus­tria de la pal­ma.

Dinero (Colombia) - - SUMARIO -

La des­ace­le­ra­ción que vi­vió el país el año pa­sa­do no fue ge­ne­ra­li­za­da y qui­zás una de las prin­ci­pa­les ex­cep­cio­nes fue la agroin­dus­tria de la pal­ma. En 2017 pro­du­jo 1’623.000 to­ne­la­das, 42% más que un año atrás, gra­cias a un buen cli­ma, la ma­du­ra­ción del sec­tor, las bue­nas prác­ti­cas y el desa­rro­llo de tecnología pro­pia.

Es más, el año pa­sa­do la pal­ma se ubi­có co­mo el se­gun­do ren­glón agrí­co­la, des­pués del ca­fé, no so­lo por­que ocu­pa 500.000 hec­tá­reas, sino por­que es la prin­ci­pal fuente de in­gre­sos de 150 mu­ni­ci­pios.

Jens Me­sa Dis­hing­ton, pre­si­den­te de Fe­de­pal­ma, gre­mio del sec­tor, que es­tá cum­plien­do 55 años, no du­da en afir­mar que gran par­te del buen desem­pe­ño se de­be al tra­ba­jo de Ce­ni­pal­ma, el cen­tro de in­ves­ti­ga­ción del sec­tor, el cual ha ayu­da­do a au­men­tar la pro­duc­ti­vi­dad, que es el fac­tor de sos­te­ni­bi­li­dad de cual­quier ac­ti­vi­dad eco­nó­mi­ca.

Con­si­de­ra tam­bién que les ha si­do útil agre­miar­se, al­go que es di­fí­cil en un país don­de mu­chas ve­ces pri­ma el in­di­vi­dua­lis­mo. “He­mos po­di­do crear bie­nes pú­bli­cos sec­to­ria­les, que les sir­ven a los em­pre­sa­rios de to­dos los ta­ma­ños. Ya so­mos un gre­mio ma­du­ro, que pro­vee bue­na in­for­ma­ción a sus afi­lia­dos”, ase­ve­ra.

Es­ti­ma que 2018 vie­ne con más con­so­li­da­ción de la pro­duc­ción y un ma­yor fo­co en el mer­ca­do in­ter­na­cio­nal, en es­pe­cial ha­cia Mé­xi­co.

Se­gún el Da­ne, de enero a no­viem­bre las tres par­ti­das aran­ce­la­rias que tie­nen re­la­ción con el sec­tor (acei­te de pal­ma en bru­to, acei­tes de al­men­dra de pal­ma y los de­más acei­tes de pal­ma, in­clu­so re­fi­na­dos) su­ma­ron ex­por­ta­cio­nes por US$414 mi­llo­nes, 48% más que un año atrás.

Co­lom­bia ex­por­ta a 80 paí­ses, pe­ro el fo­co es­tá en Eu­ro­pa (allá se en­vían dos ter­ce­ras par­tes del to­tal de ex­por­ta­cio­nes de acei­te de pal­ma). “El te­ma con Eu­ro­pa es que es un mer­ca­do con mu­chas ame­na­zas, pues allá hay una gran sen­si­bi­li­dad so­bre la sos­te­ni­bi­li­dad del cul­ti­vo, que no es­tán re­la­cio­na­dos con no­so­tros, sino con los asiá­ti­cos, que son los ma­yo­res pro­duc­to­res glo­ba­les”, pre­ci­sa Me­sa.

Ex­pli­ca que In­do­ne­sia, Tai­lan­dia y Ma­la­sia es­tán cues­tio­na­dos por sus prác­ti­cas am­bien­ta­les, te­mo­res que en par­te pue­den ser jus­ti­fi­ca­dos, pe­ro acla­ra que en es­tas acu­sa­cio­nes tam­bién hay de­trás una cam­pa­ña de di­fa­ma­ción con­tra la pal­ma por par­te de los pro­duc­to­res de otros ti­pos de acei­tes ve­ge­ta­les (co­mo so­ya y maíz). Es­to por­que la pal­ma los ha des­pla­za­do y hoy es el acei­te más pro­du­ci­do en el mun­do. “Son gue­rras co­mer­cia­les so­te­rra­das que se en­mas­ca­ran en la sos­te­ni­bi­li­dad, pe­ro la ver­dad es que la pal­ma re­quie­re me­nos tie­rra, por ejem­plo, que la so­ya. Para pro­du­cir el acei­te que da una hec­tá­rea de pal­ma se re­quie­ren 10 de so­ya”, en­fa­ti­za.

Me­sa agre­ga que la ven­ta­ja de Co­lom­bia es que tie­ne es­pa­cio su­fi­cien­te para sem­brar den­tro de su fron­te­ra agrí­co­la sin de­fo­res­tar (la fron­te­ra es de 43 mi­llo­nes de hec­tá­reas y so­lo hay 7 mi­llo­nes sem­bra­das). Ade­más, des­de 2004 los pro­duc­to­res lo­ca­les se han ve­ni­do cer­ti­fi­can­do con un se­llo in­ter­na­cio­nal de bue­nas prác­ti­cas que se co­no­ce co­mo Rs­po (Round­ta­ble of Sus­tai­na­ble Palm Oil). Hoy 15% de la pro­duc­ción na­cio­nal ya es­tá cer­ti­fi­ca­da y en los úl­ti­mos tres años en el ran­king mun­dial de es­te se­llo, una em­pre­sa co­lom­bia­na ha ocu­pa­do el pri­mer lu­gar: Daa­bon.

El re­to que vie­ne es desa­rro­llar una mar­ca país para pal­ma, da­do que Co­lom­bia de­be di­fe­ren­ciar­se en el mer­ca­do in­ter­na­cio­nal.

Me­ta es el de­par­ta­men­to que más pro­du­ce pal­ma en el país. En­tre sus mu­ni­ci­pios se des­ta­can San Car­los de Gua­roa y San Mar­tín.

El pre­cio in­ter­na­cio­nal del acei­te de pal­ma no ha va­ria­do en la úl­ti­ma dé­ca­da (se mue­ve en­tre US$600 y US$700 por to­ne­la­da). Eso le da es­ta­bi­li­dad al sec­tor. Jens Me­sa Dis­hing­ton Pre­si­den­te de Fe­de­pal­ma

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