¡Seis mi­llo­nes y medio!

La Opinión - - Editorial -

Du­ran­te la tem­po­ra­da de fin de año, tuve la opor­tu­ni­dad de viajar por Co­lom­bia y, co­mo creo que a mu­chos nos pa­só, oí di­ver­sos idio­mas en las ca­lles. Era el re­fle­jo inequí­vo­co de un he­cho sor­pren­den­te: du­ran­te 2017 lle­ga­ron del ex­tran­je­ro a Co­lom­bia más de

6,5 mi­llo­nes de via­je­ros, cifra con la que su­pe­ra­mos la me­ta de 5,1 mi­llo­nes con la que el go­bierno se ha­bía com­pro­me­ti­do para 2018.

Este in­cre­men­to, que se vie­ne dan­do de ma­ne­ra sos­te­ni­da des­de ha­ce 8 años es, sin du­da, se­ñal de que para el mun­do no ha pa­sa­do des­aper­ci­bi­da la trans­for­ma­ción po­si­ti­va de Co­lom­bia. Bas­ta dar­le una mi­ra­da a las más pres­ti­gio­sas pu­bli­ca­cio­nes in­ter­na­cio­na­les para dar­nos cuen­ta de que pa­sa­mos de ser no­ti­cia por la vio­len­cia o el narcotráfico, a des­per­tar la cu­rio­si­dad de los pe­rio­dis­tas que, ma­ra­vi­lla­dos por la di­ver­si­dad de Co­lom­bia, se han aven­tu­ra­do a co­no­cer­la y re­co­men­dar­la.

A sep­tiem­bre de

2017, el tu­ris­mo ha­bía de­ja­do in­gre­sos por 4307 mi­llo­nes de pe­sos, con­so­li­dán­do­se así co­mo el se­gun­do sec­tor en ge­ne­ra­ción de di­vi­sas. Además, apor­ta más de

1.820.000 em­pleos di­rec­tos: uno de ca­da on­ce em­plea­dos co­lom­bia­nos es­tá vin­cu­la­do al tu­ris­mo.

El Ca­mino Te­yu­na, en la Sie­rra Ne­va­da de San­ta Mar­ta, es un buen ejem­plo de có­mo es­ta­mos apro­ve­chan­do es­ta opor­tu­ni­dad. Allí re­ci­bi­mos más tu­ris­tas ex­tran­je­ros que co­lom­bia­nos. En­tre 2013 –pri­mer re­gis­tro de da­tos- y 2017, el nú­me­ro de vi­si­tan­tes cre­ció 124 % al pa­sar de 8180 a 19.134. Hoy, por ca­da ocho ex­tran­je­ros que lo re­co­rren, lo ha­ce un co­lom­biano.

Hay al­go que no po­de­mos ol­vi­dar. Un cre­ci­mien­to sos­te­ni­do del tu­ris­mo so­lo se­rá po­si­ble si lo ha­ce­mos de ma­ne­ra res­pon­sa­ble con el ambiente, con res­pe­to por la di­ver­si­dad cul­tu­ral e im­pul­san­do las eco­no­mías lo­ca­les. Es muy im­por­tan­te que par­te de la ri­que­za que ge­ne­ra el tu­ris­mo lle­gue a las co­mu­ni­da­des –mu­chas de ellas

MARÍA LORENA GUTIÉRREZ Mi­nis­tra de Co­mer­cio, In­dus­tria y Tu­ris­mo COLUMNISTA

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