Un ca­pa­ra­zón pa­ra las tor­tu­gas

Kar­la Ba­rrien­tos, crea­do­ra de la Fundación Tor­tu­gas del Mar, li­de­ra una de las prin­ci­pa­les ini­cia­ti­vas de con­ser­va­ción de las es­pe­cies de tor­tu­gas en las cos­tas co­lom­bia­nas. Es­ta es su historia.

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Una no­che, en una sa­li­da de cam­po uni­ver­si­ta­ria, se cru­zó con una tor­tu­ga de ca­si dos me­tros que sa­lía de la pla­ya. Aquel en­cuen­tro con “un di­no­sau­rio vi­vien­te” cam­bió su vi­da. Pa­ra en­ton­ces Kar­la Ba­rrien­tos ya ha­bía de­ja­do el de­re­cho por la bio­lo­gía, y en aque­lla sa­li­da de cam­po a Pla­yo­na, Cho­có, de­jó de bus­car me­du­sas lu­mi­nis­cen­tes pa­ra de­di­car­se a con­ser­var las tor­tu­gas. Kar­la hi­zo par­te del gru­po de cua­ren­ta me­no­res de cua­ren­ta: la nue­va maes­tría co­lom­bia­na, ini­cia­ti­va ade­lan­ta­da por Club Co­lom­bia y Gru­po Se­ma­na. Creó la Fundación Tor­tu­gas del Mar y, co­mo su di­rec­to­ra cien­tí­fi­ca, di­ri­ge las ac­cio­nes de la fundación pa­ra pro­te­ger a es­tas es­pe­cies. Los es­fuer­zos de la or­ga­ni­za­ción se cen­tran en im­pul­sar la investigación cien­tí­fi­ca, la edu­ca­ción am­bien­tal y la co­la­bo­ra­ción co­mu­ni­ta­ria e in­ter­na­cio­nal pa­ra con­ser­var y re­cu­pe­rar las po­bla­cio­nes de tor­tu­gas ma­rí­ti­mas y sus eco­sis­te­mas en el Ca­ri­be y el Pa­cí­fi­co co­lom­biano. “Me im­pre­sio­na su es­fuer­zo. Son ani­ma­les pa­cien­tes, ági­les, no tan len­tos co­mo la ma­yo­ría de la gen­te pien­sa. Son sen­si­bles, sus­cep­ti­bles, y pa­re­ce in­creí­ble que ha­yan lo­gra­do so­bre­vi­vir des­de an­tes que el ser hu­mano apa­re­cie­ra. Esa es una lu­cha con­tra la co­rrien­te…”, co­men­ta Kar­la so­bre las tor­tu­gas. De he­cho, las tor­tu­gas con­ti­nen­ta­les (te­rres­tres y de agua dul­ce) son uno de los gru­pos ver­te­bra­dos más ame­na­za­dos. El 67% de sus es­pe­cies es­tán ca­ta­lo­ga­das en pe­li­gro de ex­tin­ción de acuer­do a la Unión In­ter­na­cio­nal pa­ra la con­ser­va­ción de la Na­tu­ra­le­za (UICN).A es­to se su­ma el he­cho de que seis de las sie­te es­pe­cies de tor­tu­gas ma­ri­nas es­tán ca­ta­lo­ga­das ba­jo al­gún ries­go de ex­tin­ción. Pa­ra Kar­la, el tra­ba­jo con­jun­to es una de las es­tra­te­gias más im­por­tan­tes. “Las re­des son esen­cia­les pa­ra la con­ser­va­ción de las es­pe­cies mi­gra­to­rias y en pe­li­gro de ex­tin­ción. Jun­tos po­de­mos ayu­dar a re­cu­pe­rar a las tor­tu­gas ca­rey del Pa­cí­fi­co Orien­tal”, fue su de­cla­ra­ción al unir­se a la Ini­cia­ti­va Ca­rey del Pa­cí­fi­co Orien­tal (Ica­po), una ini­cia­ti­va sin áni­mo de lu­cro que bus­ca la pre­ser­va­ción de es­ta es­pe­cie de tor­tu­gas a par­tir de la coor­di­na­ción de ini­cia­ti­vas de los agen­tes de su red. “Cuan­do veo a un pes­ca­dor asus­ta­do con la tor­tu­ga, cuan­do la li­be­ran de las re­des, cuan­do veo un ni­ño con una son­ri­sa gi­gan­te, ese es el re­ga­lo más gran­de pa­ra mí”, re­co­no­ce Kar­la, quien va­lo­ra mu­cho el tra­ba­jo con las co­mu­ni­da­des en sus es­fuer­zos de con­ser­va­ción. “Ne­ce­si­ta­mos re­co­nec­tar­nos con el pla­ne­ta, no po­de­mos dar­nos el lu­jo de per­der es­pe­cies claves pa­ra nues­tra su­per­vi­ven­cia”, con­clu­ye.

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