El tu­ris­mo re­do­bla su apues­ta a los qui­ró­fa­nos

La ca­li­dad de sus ser­vi­cios ha pues­to a tres paí­ses de la re­gión en po­si­cio­nes pri­vi­le­gia­das en los ran­kings de sa­lud mé­di­ca internacional.

Mercados & Tendencias Costa Rica - - Explorador De Negocios - Por Shei­la Salgado shei­la.salgado@gru­po­cer­ca.com

Ci­ru­gías plás­ti­cas, den­ta­les y or­to­pé­di­cas; y los tra­ta­mien­tos es­té­ti­cos, on­co­ló­gi­cos y ba­riá­tri­cos; son so­lo al­gu­nos de los ser­vi­cios que han con­ver­ti­do a los paí­ses de Cen­troa­mé­ri­ca y el Ca­ri­be en un des­tino idó­neo pa­ra mi­les de per­so­nas que rea­li­zan tu­ris­mo mé­di­co, so­bre to­do des­de Es­ta­dos Uni­dos y Eu­ro­pa.

El va­lor del mer­ca­do del sec­tor de bie­nes­tar ha au­men­ta­do ex­po­nen­cial­men­te en los úl­ti­mos años, sien­do Pa­na­má, Cos­ta Ri­ca y Re­pú­bli­ca Dominicana los paí­ses con ma­yor cre­ci­mien­to en la aten­ción de la sa­lud de las per­so­nas que re­si­den en el ex­tran­je­ro.

Es­tos des­ti­nos fue­ron con­si­de­ra­dos por el In­ter­na­tio­nal Health­ca­re Re­search Cen­ter co­mo tres de los más so­bre­sa- lien­tes, al ocu­par la po­si­ción 13, 14 y 15 res­pec­ti­va­men­te en su Ran­king de Tu­ris­mo Mé­di­co, que des­ta­ca a 40 na­cio­nes del mun­do.

No obs­tan­te, Gua­te­ma­la, El Sal­va­dor, Ni­ca­ra­gua y Hon­du­ras también han cre­ci­do en los úl­ti­mos años, por lo que los em­pre­sa­rios in­vier­ten en la crea­ción de nue­vos cen­tros mé­di­cos y clí­ni­cas es­pe­cia­li­za­das, con la in­ten­ción de su­mar­se a es­te sec­tor de la in­dus­tria sin chi­me­neas y la sa­lud.

Se­gún la in­ves­ti­ga­ción Ín­di­ce de Tu­ris­mo de Sa­lud, desa­rro­lla­da por Fets­che­rin & Step­hano, el tu­ris­mo de bie­nes­tar tu­vo, en­tre el 2013 y el 2017, una ta­sa de cre­ci­mien­to de 31,3%. Se pre­vé que el ne­go­cio, en ex­pan­sión a ni­vel glo­bal, a fi­na­les de es­te año al­can­za­rá a los US$ 678.5 bi­llo­nes.

Gui­ller­mo Contreras, pre­si­den­te de la Co­mi­sión de Tu­ris­mo de Sa­lud de la Aso­cia­ción Gua­te­mal­te­ca de Ex­por­ta­do­res (Agex­port), se­ña­ló que los ser­vi­cios en es­te ru­bro ge­ne­ran un 10% del Pro­duc­to In­terno Bru­to Mun­dial.

Se es­ti­ma que el 76% de los pa­cien­tes son es­ta­dou­ni­den­ses y de és­tos el 83% via­ja acom­pa­ña­do, lo cual pro­lon­ga su es­tan­cia y el con­su­mo de pro­duc­tos y ser­vi­cios en el país de des­tino. Un tu­ris­ta de sa­lud gas­ta seis ve­ces más que uno con­ven­cio­nal, lo que re­pre­sen­ta en­tre US$7,500 y US$20,000 por ca­da uno.

En Cos­ta Ri­ca el cre­ci­mien­to ha si­do sig­ni­fi­ca­ti­vo en los úl­ti­mos años , gra­cias a una me­jor or­ga­ni­za­ción del sec­tor, el apo­yo del Es­ta­do y, so­bre to­do, una agre­si­va po­lí­ti­ca de las clí­ni­cas y hos­pi­ta­les que vie­ron en la atrac­ción de los pa­cien­tes in­ter­na­cio­na­les una ex­ce­len­te opor­tu­ni­dad de ne­go­cio, in­di­có la Pro­mo­to­ra de Co­mer­cio Ex­te­rior (Procomer).

Di­ver­sos ser­vi­cios

Hoy en día la re­gión ofre­ce un sin nú­me­ro de ser­vi­cios mé­di­cos pa­ra ex­tran­je­ros, ya que cuen­ta con hos­pi­ta­les y clí­ni­cas es­pe­cia­li­za­das, de­bi­da­men­te cer­ti­fi­ca­das ba­jo es­tán­da­res in­ter­na­cio­na­les, con per­so­nal y pro­fe­sio­na­les ca­pa­ci­ta­dos que brin­dan un tra­to per­so­na­li­za­do.

En­tre las op­cio­nes mé­di­cas ofre­ci­das se des­ta­can los ser­vi­cios den­ta­les, on­co­ló­gi­cos, of­tal­mo­ló­gi­cos y las ci­ru­gías plás­ti­ca, or­to­pé­di­ca y ge­ne­ral; ade­más

de los tra­ta­mien­tos es­té­ti­cos, ba­ria­tri­cos, car­dio­vas­cu­la­res y la me­di­ci­na pre­ven­ti­va. In­clu­yen los gas­tos en far­ma­cia, reha­bi­li­ta­ción, au­dio­lo­gía, der­ma­to­lo­gía y fi­sio­te­ra­pia. En pro­me­dio se ofre­cen 50 es­pe­cia­li­da­des y sub-es­pe­cia­li­da­des.

Jo­sé Na­po­león Duar­te, mi­nis­tro de Tu­ris­mo de El Sal­va­dor, des­ta­ca la in­fluen­cia de la aten­ción per­so­na­li­za­da que se ofre­ce, la que otor­ga un “plus y ha­ce que quien vino una vez, vuel­va y re­co­mien­de a su fa­mi­lia y co­no­ci­dos que ven­gan al país a rea­li­zar­se los tra­ta­mien­tos”.

En Gua­te­ma­la, el Ins­ti­tu­to Gua­te­mal­te­co de Tu­ris­mo (INGUAT), sos­tie­ne que los pro­ce­di­mien­tos mé­di­cos en esa na­ción tie­nen un cos­to in­fe­rior a lo que se pa­ga en Nor­tea­mé­ri­ca de en­tre el 40 y el 70% .

Se­gún los da­tos de la Co­mi­sión de Tu­ris­mo de Sa­lud de Agex­port, el gas­to en sa­lud en Es­ta­dos Uni­dos en el pe­rio­do del 2000 al 2015 mos­tró una ten­den­cia al al­za y el por­cen­ta­je en el PIB au­men­tó del 12.5 al 17%, por lo que los pa­cien­tes es­tán dis­pues­tos a sa­lir de su país pa­ra bus­car so­lu­cio­nes mé­di­cas.

Pa­ra Jesús Saa­ve­dra, ge­ren­te de Mar­ke­ting del Cen­tro de Diag­nós­ti­co, Me­di­ci­na Avan­za­da y de Con­fe­ren­cias Mé­di­cas y Te­le­me­di­ci­na (Ce­di­mat), de Re­pú­bli­ca Dominicana, en su país el tu­ris­ta mé­di­co pue­de lo­grar una aten­ción más rá­pi­da, con me­no­res tiem­pos de es­pe­ra y cos­tos más com­pe­ti­ti­vos que los de los paí­ses más desa­rro­lla­dos, pe­ro man­te­nien­do los mis­mos es­tán­da­res de los pres­ti­gio­sos cen­tros de sa­lud si­tua­dos en Nor­te Amé­ri­ca y Eu­ro­pa.

Pre­ci­sa­men­te en Re­pú­bli­ca Dominicana se ofre­ce una am­plia car­te­ra de ser­vi­cios que sir­ven co­mo al­ter­na­ti­vas pa­ra aten­der múl­ti­ples pa­to­lo­gías, con más de 30 es­pe­cia­li­da­des mé­di­cas que abar­can des­de el área diag­nós­ti­ca, te­ra­péu­ti­ca y qui­rúr­gi­ca; has­ta la reha­bi­li­ta­ción, “con el fin de brin­dar un se­gui­mien­to in­te­gral a la per­so­na”, se­ña­la Luis Be­tan­ces, di­rec­tor mé­di­co de Ce­di­mat.

A lo des­crip­to se su­ma el im­por­tan­te atrac­ti­vo de las fa­ci­li­da­des que ofre­cen los ho­te­les y los des­ti­nos tu­rís­ti­cos. También exis­ten fa­ci­li­ta­do­res mé­di­cos y ope­ra­do­res de tu­ris­mo muy bien in­te­gra­dos pa­ra orien­tar, ayu­dar y acom­pa­ñar a los vi­si­tan­tes en to­das sus ne­ce­si­da­des du­ran­te la es­ta­día.

Otro as­pec­to que re­sal­ta es la in­fraes­truc­tu­ra con que cuen­tan las ins­ti­tu­cio­nes de sa­lud, que han si­do di­se­ña­das de acuer­do a los más al­tos es­tán­da­res mun­dia­les, pa­ra otor­gar co­mo­di­dad y se­gu­ri­dad a los pa­cien­tes.

Opor­tu­ni­da­des

Los en­tre­vis­ta­dos coin­ci­den que se de­ben apro­ve­char las opor­tu­ni­da­des que ofre­ce es­te mer­ca­do, da­do que en los paí­ses de ori­gen de es­tos pa­cien­tes el cos­to de los se­gu­ros pa­ra ser­vi­cios hos­pi­ta­la­rios, mé­di­cos y den­ta­les, es al­to.

Lucy Va­len­ti, pre­si­den­ta de la Cá­ma­ra Nacional de Tu­ris­mo de Ni­ca­ra­gua (Ca­na­tur) ma­ni­fes­tó que “los pre­cios en nues­tros paí­ses son mu­chí­si­mo más ac­ce­si­bles”, por ello “el pa­cien­te que vie­ne a ha­cer­se un tra­ta­mien­to qui­rúr­gi­co trae a la fa­mi­lia, que se que­da du­ran­te el tiem­po de la re­cu­pe­ra­ción, en el que tie­ne la po­si­bi­li­dad de co­no­cer al­go más del país. Es un seg­men­to que ge­ne­ra im­por­tan­tes in­gre­sos”.

También los lar­gos pe­rio­dos de es­pe­ra pa­ra re­ci­bir los tra­ta­mien­tos en los paí­ses en que re­si­den, crean una si­tua­ción po­si­ti­va pa­ra los paí­ses de la re­gión que apues­tan a es­te ni­cho, ya que ofre­cen una aten­ción rá­pi­da.

Duar­te afir­ma que los pro­fe­sio­na­les y los téc­ni­cos que atien­den a los pa­cien­tes se han for­ma­do y ca­pa­ci­ta­do en el ex­tran­je­ro, en uni­ver­si­da­des e ins­ti­tu­cio­nes de re­nom­bre internacional, ade­más de acu­mu­lar años de ex­pe­rien­cia y una cons­tan­te ac­tua­li­za­ción.

Re­cor­dó que a El Sal­va­dor en 2014 in­gre­sa­ron 19.301 tu­ris­tas mé­di­cos que ge­ne­ra­ron US$21.2 mi­llo­nes y en 2016 la ci­fra se in­cre­men­tó a 24. 654 per­so­nas que de­ja­ron un to­tal de US$23.2 mi­llo­nes.

Contreras re­fie­re que los paí­ses de­ben apro­ve­char su ubi­ca­ción geo­grá­fi­ca pa­ra ven­der­se y de­ben re­sal­tar los ser­vi­cios con­fia­bles y se­gu­ros que brin­dan, la aten­ción in­di­vi­dua­li­za­da y es­pe­cia­li­za­da, un cli­ma ami­ga­ble y la tec­no­lo­gía de pun­ta con que cuen­tan; así co­mo las acre­di­ta­cio­nes y cer­ti­fi­ca­cio­nes de ni­vel internacional que po­seen las clí­ni­cas y hos­pi­ta­les.

Di­jo que en Gua­te­ma­la las es­ta­dís­ti­cas son po­si­ti­vas. En 2015 el tu­ris­mo me­di­co cre­ció apro­xi­ma­da­men­te el 15% en re­la­ción al 2014, en el 2016 el 17% y se pre­vé que en los pró­xi­mos dos años cre­ce­rá el 18%. A fi­na­les del año pa­sa­do es­te ru­bro ha­bía ge­ne­ra­do apro­xi­ma­da­men­te US$ 67 mi­llo­nes.

En Hon­du­ras el tu­ris­mo mé­di­co cre­ció en los úl­ti­mos cin­co años, pues se ha con­ver­ti­do en uno de los lu­ga­res don­de me­jor se rea­li­zan los ser­vi­cios mé­di­cos, gra­cias a la pre­pa­ra­ción de sus doc­to­res y los ba­jos cos­tos de los tra­ta­mien­tos, afir­mó el neu­ro­ci­ru­jano y ex pre­si­den­te del Co­le­gio Mé­di­co de Hon­du­ras (CMH), El­mer Ma­yes.

Hon­du­ras cuen­ta con mu­chos lu­ga­res que tie­nen un au­ge de es­te ti­po de ser­vi­cios, co­mo Roa­tán, don­de ade­más de re­ci­bir el tra­ta­mien­to mé­di­co se pue­den dis­fru­tar las atrac­cio­nes de la is­la. También las ciu­da­des de Te­gu­ci­gal­pa y San Pe­dro Su­la es­tán en­fo­ca­das en el te­ma.

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