WITH BOTH FEET ON THE GROUND

Arte por Excelencias - - Cuba -

Being a grand­son of Be­bo's, Chuc­ho and Ma­ria Ca­ri­dad's nep­hew, and the child of Miriam´s, most cer­tainly few would ha­ve for­gi­ven Cucurucho Valdés had he drif­ted away from the path of tho­se me­ant to le­a­ve their mark on the cul­tu­re of this is­land. So, when Ro­ber­to Carlos, the litt­le kid who ama­zed everyo­ne with his mu­si­ca­lity, was re­ady to le­arn from everyt­hing around him, he was en­ro­lled at Gui­ller­mo To­mas Sc­ho­ol.

«My mot­her, Miriam, the light that has gui­ded and still gui­des me, not only was the first who put my hands over the pi­a­no keys, but al­so en­cou­ra­ged me to ke­ep a per­ma­nent in­terest on studying, bet­te­ring my­self, by flo­o­ding me with me­lo­di­es. “Lis­ten to this”, she used to say, and cap­ti­va­ted me with my grand­fat­her´s band, Sa­bor de Cu­ba, and his ar­ran­ge­ments for Benny Mo­ré and Nat King Co­le... It was al­most im­pos­si­ble for me not to cho­o­se this pro­fes­si­on».

Jazz arou­sed his cu­ri­o­sity at pres­ti­gi­ous Con­ser­va­to­rio Ama­deo Roldán, and thanks to it he ma­de his first in­ter­na­ti­o­nal tour in Mu­nich, with outs­tan­ding sin­ger Mi­reya Es­ca­lan­te. It was in Ger­many whe­re he was of­fe­red a sc­ho­lars­hip to pur­sue his mu­si­cal edu­ca­ti­on in gre­a­ter depth for a ye­ar. Hardly three months af­ter his re­turn, he be­ca­me a mem­ber of Cha­ran­ga Ha­ba­ne­ra (1998). La­ter, he would join ot­her bands such as Cha­ran­ga Fo­re­ver, Pac­hi­to Alon­so, Pa­blo FG, Is­sac Del­ga­do, un­til he was sum­mo­ned by ma­es­tro Ju­an For­mell to make his­tory with Van Van for 15 ye­ars.

So­me­ti­me la­ter, he de­ci­ded to take his own path and re­cor­ded the CD-DVD for Ni an­tes ni des­pu­es, which had six no­mi­na­ti­ons for Cu­ba­dis­co fair and the pri­ze for ins­tru­men­tal mu­sic. Now EGREM has in­vi­ted him again along with Sony Mu­sic, and Cucurucho has de­li­ve­red Con los pies sobre mi tierra. «to my mo­dest opi­ni­on, I think it will be an al­bum. In the last three ye­ars we ha­ve be­en suc­cess­ful, per­haps too fast. I tell you, I am a litt­le sca­red», he sta­tes. del ma­es­tro Da­vid Cal­za­do pa­só a la Cha­ran­ga Fo­re­ver, a Pac­hi­to Alon­so, lu­e­go a Pau­lo FG y a Is­sac Del­ga­do, con qui­en re­gis­tró el dis­co Ma­le­cón, que le va­li­e­ra su pri­me­ra no­mi­na­ci­ón al Grammy La­ti­no. Des­pu­és se ga­na­ría la lo­te­ría, di­ce, con la op­ci­ón que le pre­sen­tó el ma­es­tro Ju­an For­mell.

«Ima­gí­na­te que an­da­ba en una casa en la playa, por­que de­bía par­tir ha­cia Di­na­mar­ca, don­de me ha­bí­an hec­ho una pro­pu­es­ta in­tere­san­tí­si­ma, pe­ro For­mell me pre­gun­tó si me gus­ta­ría for­mar par­te de Los Van Van, y yo, como bu­en cu­ba­no, no me ne­gué al lla­ma­do de la pa­tria.

»Fue un ges­to tre­men­do del Ma­es­tro de­jar­me ser par­te del “tren” du­ran­te quin­ce años. Des­de el pri­mer en­sayo fue algo im­pre­si­o­nan­te, emo­ci­o­nan­te, una gran­de­za de la cu­al pu­e­do dar tes­ti­mo­nio.

»En las or­ques­tas por las cu­a­les he pa­sa­do he tra­ta­do de de­jar una hue­lla. Mi mamá si­em­pre me en­señó que eso era esen­ci­al, y creo que ahí está en los dis­cos de Los Van Van de aque­llos ti­em­pos (tres con no­mi­na­ci­o­nes al Grammy La­ti­no), don­de apa­re­cen no po­cos te­mas mí­os es­cri­tos jun­to a mi tío Jorge Dí­az: El tren, La bu­e­na, Me man­ten­go, Si no te qui­e­res tú, El tra­ves­ti…, que se con­vir­ti­e­ron en hits, clara­men­te con la ayu­da del Ma­es­tro y de la or­ques­ta, por­que un fri­jol no hace po­ta­je».

Des­pu­és ven­dría otra eta­pa muy im­por­tan­te. Por su avan­za­da edad, Be­bo no po­día re­a­li­zar to­dos los vi­a­jes con Di­e­go El Ci­ga­la, y la fa­mi­lia lo eli­gió pa­ra que asu­mi­e­ra los con­ci­er­tos en Qui­to, Bo­gotá, Mé­xi­co, Nueva York… «Me per­mi­tió en­con­trar­me más y en­a­mo­rar­me más de la pi­a­nís­ti­ca de mi abu­e­lo. Me fui re­cos­tan­do a ese fron­do­so ár­bol, to­man­do las ben­di­ci­o­nes que me pro­por­ci­o­na­ba su es­plén­di­da som­bra».

Ad­mi­te que la tris­te­za fue in­men­sa cu­an­do lle­gó el mo­men­to de aban­do­nar a Los Van Van pa­ra se­guir su pro­pio ca­mi­no, tras en­ro­lar­se con el res­pal­do de la Egrem en la gra­ba­ci­ón del CD-DVD Ni an­tes ni des­pu­és, que con­si­guió seis no­mi­na­ci­o­nes en la Fe­ria In­ter­na­ci­o­nal Cu­ba­dis­co y el pre­mio en Música ins­tru­men­tal.

Ni an­tes ni des­pu­és fue un bom­ba­zo, así que Egrem lo volvió a con­vi­dar, es­ta vez con la com­pli­ci­dad de Sony Mu­sic, y Cucurucho les en­tre­gó Con los pies sobre mi tierra, también pro­du­ci­do por su mamá, don­de además apa­re­cen com­po­si­ci­o­nes de Le­cu­o­na, Be­bo, Sin­do Ga­ray… «Mis mo­des­tos cono­ci­mi­en­tos me di­cen que será un ál­bum. En es­tos tres años he­mos avan­za­do tal vez con éxi­to de­ma­si­a­do rá­pi­do. Te ju­ro que es­toy un po­co asus­ta­do».

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