BENNY CA­SI CI­EN

Arte por Excelencias - - Contents - POR JORGE FERNÁNDEZ ERA FOTOS DEL AUTOR Y LAIDELIZ HERRERA

Jorge Fernández Era

El Fes­ti­val de Mú­si­ca Po­pu­lar Cu­ba­na Benny Mo­ré 2017 ya es cu­en­to y anéc­do­tas. Pa­ra Ci­en­fu­e­gos, se­de de la ci­ta, el even­to ha ser­vi­do de me­sa de pru­e­ba pa­ra el de carác­ter in­ter­na­ci­o­nal que se vis­lum­bra en el 2019, el año en que el Bár­ba­ro del Rit­mo lle­ga a su cen­te­na­rio y otras fec­has im­por­tan­tes redon­de­an la im­por­tan­cia que tendrá el pró­xi­mo en­cu­en­tro: los 200 años de la Per­la del Sur, el oc­hen­ta cum­ple­años de la or­ques­ta Ara­gón —cuyo di­rec­tor, Ra­fa­e­li­to Lay, ha si­do nom­bra­do presidente de ho­nor del Fes­ti­val— y, por qué no, el me­dio si­glo de la fun­da­ci­ón de San Cris­tó­bal de La Ha­ba­na, la ciu­dad don­de Ma­xi­mi­li­a­no Mo­ré Gu­ti­ér­rez des­ar­ro­lló gran par­te de su car­re­ra ar­tís­ti­ca.

Arte por Ex­ce­len­ci­as fue en bus­ca de dos per­so­na­li­da­des de la cul­tu­ra ci­en­fu­e­gue­ra muy li­ga­das al Fes­ti­val: Mi­guel Cañei­llas, su ac­tu­al presidente, y Ro­lan­do Mar­tí­nez (Roly), di­rec­tor ar­tís­ti­co.

Con am­bos con­ver­sa­mos so­bre la im­por­tan­cia del res­ca­te del Benny pa­ra los jó­ve­nes, pa­ra los niños, pa­ra las ge­ne­ra­ci­o­nes por venir. El Bár­ba­ro del Rit­mo no nos per­do­na­ría que lo dejá­ra­mos fu­e­ra de la «go­za­de­ra» del fu­tu­ro, aque­lla que nos afin­que a la ti­er­ra que tan bi­en de­fen­dió con su mú­si­ca. CON SOMBRERO Y BASTÓN (Can­ta Mi­guel Cañi­e­llas…)

Que­re­mos que el Fes­ti­val del 2019 ten­ga una gran mag­ni­tud, y que im­pac­te en la po­bla­ci­ón y en la mú­si­ca cu­ba­na. La cu­na del Benny, San­ta Isa­bel de las La­jas, será la me­ca de nu­es­tra aten­ci­ón, y acer­ca­re­mos su fi­gu­ra a los jó­ve­nes con ma­ni­fes­ta­ci­o­nes y ex­pre­si­o­nes ar­tís­ti­cas con­tem­porá­ne­as.

Él ha es­ta­do pre­sen­te en la mú­si­ca cu­ba­na y en el arte de la Is­la por la sín­te­sis que hi­zo de muc­has co­sas, su fu­si­ón, su cu­ba­nía, su ma­ne­ra de ex­pre­sar­se, de bai­lar, su sombrero, su bastón, sus pro­pi­as ex­cen­tri­ci­da­des… El marke­ting no hay ni que ha­cer­lo, y eso no lo he­mos sa­bi­do Benny Mo­ré, el Bár­ba­ro del Rit­mo, el So­ne­ro Mayor de Cu­ba, ar­ri­ba en el 2019 a su cen­te­na­rio. Ci­en­fu­e­gos, la ciu­dad que más le gus­ta­ba, y su San­ta Isa­bel de las La­jas que­ri­da se afa­nan en or­ga­ni­zar­le la gran fi­es­ta.

apro­vec­har: se han or­ga­ni­za­do fes­ti­va­les de­ma­si­a­do pro­vin­ci­a­nos que no han lo­gra­do po­ner en su jus­to lu­gar el le­ga­do de esa fi­gu­ra ci­me­ra de nu­es­tra cul­tu­ra.

El de 2019 de­be ser un even­to gran­de, bi­en pen­sa­do, al que se su­men muc­hos aus­pi­ci­a­do­res que ha­gan cre­cer su al­can­ce fu­e­ra de Ci­en­fu­e­gos y fu­e­ra de Cu­ba tam­bi­én. Será un Fes­ti­val de las Ar­tes, e in­te­grará mú­si­ca, te­a­tro, dan­za… Es­te que aca­ba­mos de con­cluir ha si­do ini­ciá­ti­co en ese sen­ti­do.

Hay que sa­car al Bár­ba­ro del Rit­mo del ce­men­te­rio de La­jas y po­ner­lo en el cen­tro de la vi­da cul­tu­ral de la pro­vin­cia y del pa­ís to­do, que haya un ver­da­de­ro, ge­nui­no y con­ci­en­ti­za­do in­terés de la gen­te en re­co­no­cer­se en él, co­mo al­go bi­en cubano, que vu­el­va a no­so­tros co­mo lo que fue, no co­mo la ca­ri­ca­tu­ra que al­gu­nos han hec­ho de él.

He­mos lo­gra­do —y lo re­pe­ti­re­mos en la ci­ta del cen­te­na­rio— ofre­cer una pro­gra­ma­ci­ón con én­fa­sis en un sec­tor mar­gi­nal de la ju­ven­tud, y lo he­mos mo­vi­do ha­cia los es­ce­na­ri­os que que­re­mos, además de ha­cer­les ver que el Benny, en su ti­em­po, tu­vo, co­mo to­do jo­ven, sus pro­pi­as in­qui­e­tu­des, y hoy hu­bi­e­ra si­do tam­bi­én al­guien que mez­cla­ra su mú­si­ca de una ma­ne­ra bi­en con­tem­porá­nea, y hu­bi­e­ra uti­li­za­do las nu­e­vas téc­ni­cas co­mo el gran ex­pe­ri­men­ta­dor que de­mos­tró ser, sin mi­e­do a las dis­pu­tas en las que par­ti- ci­pó por los gé­ne­ros que na­cí­an, dis­pu­tas que hoy se re­pi­ten de ci­er­ta ma­ne­ra.

Los jó­ve­nes han re­ac­ci­o­na­do muy bi­en, creo que es lo mejor que ha te­ni­do el Fes­ti­val: no ven al Benny co­mo al­go aje­no a lo que ellos ha­cen o gus­tan oír. Lo vi­mos en el Pra­do, al la­do de su es­ta­tua: los DJ mez­clan­do su mú­si­ca, ha­ci­en­do un ma­no a ma­no a la ma­ne­ra de co­mo se ve la mú­si­ca hoy, res­pe­tan­do las esen­ci­as de lo que hi­zo el Benny. Es al­go no­ve­do­so que ya no se­an so­lo los de la ter­ce­ra edad o los clá­si­cos bai­la­do­res los que vayan en bus­ca de sus can­ci­o­nes.

EN LOS JÓ­VE­NES… ¿VIVE? (…y le ha­ce dúo Roly)

El del 2019 será un Fes­ti­val re­no­va­do, y he­mos de con­cen­trar­nos en el le­ga­do del Benny a las nu­e­vas ge­ne­ra­ci­o­nes. Va­mos a or­ga­ni­zar un en­cu­en­tro en­tre los pen­sa­do­res, los es­tu­di­o­sos que están vin­cu­la­dos al que­ha­cer ar­tís­ti­co, in­cluyen­do a los de la Uni­ver­si­dad de Ci­en­fu­e­gos. Quizás sal­ga de él una proyec­ci­ón so­bre ese fu­tu­ro que que­re­mos.

Nos pro­po­ne­mos que los jó­ve­nes ve­an no so­lo ese per­so­na­je de los años cin­cu­en­ta, si­no el Benny que com­par­te con ellos di­a­ri­a­men­te las nu­e­vas for­mas de ha­cer la mú­si­ca a par­tir de su im­pron­ta. Él, por es­as co­sas in­na­tas que te­nía, no so­lo era un bu­en can­tan­te, un bu­en in­tér­pre­te, un bu­en bai­la­rín: era un ex­ce­len­te ac­tor. Po­día es­tar su­fri­en­do la gran pe­na y, sin em­bar­go, subir­se al es­ce­na­rio. Era un señor es­pectá­cu­lo, y por eso pre­ten­de­mos re­sal­tar sus di­men­si­o­nes de ar­tis­ta ple­no que tu­vo en cu­en­ta es­ti­los de la mo­da, core­o­gra­fí­as, proyec­ci­o­nes ges­tu­a­les muy acor­des con las téc­ni­cas mo­der­nas de ac­tu­a­ci­ón.

Por eso el Fes­ti­val del 2019 va a abar­car to­das las ar­tes, con el pro­ta­go­nis­mo de la ju­ven­tud. Es­ta­mos des­de ya ha­ci­en­do el bo­ce­to de al­gu­nas ide­as en tor­no a la cre­a­ci­ón, la im­pro­vi­sa­ci­ón, la mo­da, la dan­za… De hec­ho, he­mos pen­sa­do un es­lo­gan a to­no con ese pro­pó­si­to: «En los jó­ve­nes el Benny si­em­pre vive».

El Benny es un di­a­man­te en bru­to. Ci­en­fu­e­gos, y Cu­ba en ge­ne­ral, pu­e­den ha­cer muc­ho to­da­vía por res­ca­tar su fi­gu­ra. Si uno se po­ne a ana­li­zar sus can­ci­o­nes, son un gran re­cor­ri­do por es­te pa­ís. En Ci­en­fu­e­gos hay que ha­cer más, cre­ar otros es­pa­ci­os don­de cons­tan­te­men­te lo es­te­mos re­vi­vi­en­do. En el mun­do, don­de se le cono­ce co­mo el ne­gro del bastón y del sombrero, sus dis­cos se ago­tan y to­dos los aman­tes de la mú­si­ca lo bus­can. La­men­ta­ble­men­te, eso no pa­sa aquí, en su ti­er­ra.

A mí me gus­ta re­fle­xi­o­nar con res­pec­to a cómo re­ac­ci­o­na el pú­bli­co, tan­to ex­tran­je­ro co­mo cubano, cu­an­do oye al Benny de­di­car­le es­as pi­e­zas, ca­si him­nos, a su San­ta Isa­bel de las La­jas y a su Ci­en­fu­e­gos, las mis­mas ciu­da­des a las que él dio un es­pa­cio im­por­tan­te en su vi­da y hoy no se pre­o­cu­pan de­bi­da­men­te por re­cor­dar­lo. Hay que tra­ba­jar muc­ho más en ello, ha­cer que las au­to­ri­da­des en­ti­en­dan de la im­por­tan­cia de la fi­gu­ra del Benny pa­ra nu­es­tro fu­tu­ro. Él no es una per­so­na­li­dad so­lo pa­ra fes­ti­va­les. Si no lo te­ne­mos vi­vo en su pu­e­blo, lle­gará un mo­men­to en que las ge­ne­ra­ci­o­nes fu­tu­ras lo ol­vi­den o, en el mejor de los ca­sos, lo ten­gan co­mo una re­fe­ren­cia cu­ri­o­sa.

We ha­ve just lan­ded in El Al­to and I fe­el the veins in my neck choking me, a thick and trans­pa­rent cloud in my eyes and a slight he­a­dac­he. It is so­rojc­hi, the al­ti­tu­de sick­ness pu­nis­hing this pro­di­gal son. Bolivia is char­ging me for years of ab­sen­ce. I am con­fu­sed a litt­le by what I see. We no­ti­ce chan­ges, but or­de­red cha­os still pre­vails whe­re Bo­li­vi­ans find that it makes sen­se. From El Al­to we go down a win­ding path in the “pot” that La Paz is. The city is con­vul­sed as always.

The­re is an even gre­a­ter abyss in the cons­ci­ous­ness of the pe­o­ple than in the cliffs that we see on the si­de of the ro­ad. Bolivia is an extreme sport when it co­mes to tra­vel. Its na­tu­ral ma­jesty has a cost as high as its pe­aks, that of gi­ving li­fe to the desig­ns of the Pac­ha Ma­ma and their chil­dren at the dri­ving whe­el. The skills of the dri­vers are un­de­ni­a­ble, as well as their reck­less­ness, to the point of to­tal un­cons­ci­ous­ness. Without a se­at­belt, without res­pec­ting sig­ns, without con­trol, it is a mi­ra­cle to re­ach one´s des­ti­na­ti­on.

But we are lo­oking for ad­ven­tu­re and we go to the Car­re­te­ra de la Mu­er­te (Ro­ad of De­ath) to ri­de it on bicy­cle. Highly re­com­men­ded: emo­ti­on, mi­ni­mal dan­ger (des­pi­te what is com­monly be­li­e­ved) and in­cre­di­ble lands­ca­pes. We went to Co­roi­co in a car that clim­bed the moun­tains; to Rur­re­na­ba­que on a ro­ad un­der cons­truc­ti­on that en­ve­lo­ped us in a cloud of dust with al­most no vi­si­bi­lity for the dri­ver, which did not pre­vent him from dri­ving as if he we­re on the Dakar, braking just inc­hes from the cars in front that ap­pe­ar in a thick cloud of dust.

Then we re­turn to La Paz to con­ti­nue to Coc­ha­bam­ba, To­ro To­ro, San­ta Cruz, Sa­mai­pa­ta, Po­to­si, Ta­ri­ja un­til we re­ach the Sa­lar de Uyu­ni, our fi­nal des­ti­na­ti­on be­fo­re le­a­ving Bolivia. In all the si­tes we ha­ve be­en in a con­ti­nu­ous shock, tra­ve­ling thou­sands of ki­lo­me­ters on night­ma­re ro­ads and with ter­ror dri­vers.

It is ne­ces­sary now to edu­ca­te a who­le country, in­clu­ding its aut­ho­ri­ti­es, to im­pro­ve the sa­fety and well-being of pas­sen­gers and vi­si­tors on this cor­ner of La­tin Ame­ri­ca. We ex­pect pro­gress to come but with com­mon sen­se, va­luing li­fe abo­ve all.

For French desig­ner Ge­or­ges Roy, a mo­torcy­cle could be a work of art, and not a sim­ple and uti­li­ta­ri­an trans­port ve­hi­cle. And that ar­tis­tic con­cept - mo­re than mec­ha­ni­cal - led him to ma­nu­fac­tu­re the Ma­jes­tic (the Ma­jesty) of mo­torcy­cles, an art-de­co work with a marked fu­tu­ris­tic ob­ses­si­on. He pre­sen­ted it as a pro­toty­pe at the Mo­torcy­cle Show in Pa­ris in 1928.

As Ge­or­ges Roy was not an en­gi­ne­er, but an ar­tist, he was not in­teres­ted in the en­gi­ne for which he left a rat­her lar­ge spa­ce in or­der to pla­ce one. The one of the pro­toty­pe had to be a Cle­ve­land SV of 1 000 cc (4 cy­lin­ders), but in the open spa­ce then ot­hers we­re moun­ted, like the JAP OHV of 500 cc (4 cy­lin­ders).

In the Arte de la mo­to­ci­cle­ta (The art of mo­torcy­cle) and in the En­ci­clo­pe­dia ilus­tra­da (Illus­tra­ted ency­clo­pe­dia) they do not at­tach much im­por­tan­ce to the en­gi­ne eit­her. Fi­er­ros clá­si­cos says: "the mac­hi­ne is a bright art-de­co sculp­tu­re, with an unin­ter­rup­ted li­ne from the cur­ved pe­ak on the front whe­el to the tail." It is ex­hi­bi­ted in the Pa­ri­si­an Mu­se­um of the Mo­torcy­cle.

The fai­ring con­sists of two sym­me­tri­cal pla­tes that are joi­ned by me­ans of ri­vets and al­so with ot­her rein­for­ce­ment pa­nels un­der the en­gi­ne. The struc­tu­re is one pi­e­ce, like a mo­no­co­que car, ex­tre­mely ri­gid. The who­le co­ver is stam­ped ste­el, of a very thin ca­li­ber, so it do­es not weigh much, only one hundred and sixty ki­lo­grams. Both si­de pa­nels ha­ve blinds, as in ra­ce cars.

The mo­tor co­ver is re­mo­va­ble, to allow ac­cess to parts and pi­e­ces. The­re is a lot of spa­ce in the en­gi­ne com­part­ment. The fu­el tank is lo­ca­ted un­der the front wall. The ste­e­ring works by me­ans of rods. It do­es not ha­ve any kind of shock ab­sor­bers.

Alt­hough the Ma­jes­tic was not desig­ned to com­pe­te with ot­her mo­torcy­cles, it ho­ar­ded a new nic­he in the two-whe­e­ler market. It was ma­nu­fac­tu­red for only four years (1919-1923), enough to le­a­ve it ins­cri­bed in the his­tory of the mo­torcy­cle. It was so­met­hing uni­que, un­re­pe­a­ta­ble at a ti­me when mo­torcy­cles we­re very prac­ti­cal, without fai­ring or at­tach­ments. It pro­bably was then La Gran Rou­ti­er: power­ful and com­for­ta­ble, but with sty­le and, abo­ve all, with art.

El Bár­ba­ro del Rit­mo jun­to a la mí­ti­ca or­ques­ta Ara­gón.

Mi­guel Cañi­e­llas

Be­a­triz Már­quez, la Mu­si­ca­lí­si­ma, fue in­vi­ta­da es­pe­ci­al de la edi­ci­ón del 2017.

Ro­lan­do Mar­tí­nez

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