LA ERA DE LA TIMBA CUBANA

Pa­la­cio de la Sal­sa, en tres vo­lú­me­nes, abre una puerta so­no­ra que era ne­ce­sa­ria, tal vez ur­gen­te, te­ner a ma­no pa­ra re­o­ri­en­tar la mú­si­ca po­pu­lar bai­la­ble cubana en es­tos ti­em­pos.

Arte por Excelencias - - Contents - Emir Gar­cía Me­ra­lla

Mar­ca el fin de una era y el co­mi­en­zo de otra. El ca­ba­ret Co­pa Ro­om del Ho­tel Ri­vi­e­ra fue el cen­tro de es­te cam­bio tras­cen­den­tal en la vi­da mu­si­cal y de la cul­tu­ra na­ci­o­nal en ge­ne­ral. Mo­ría uno de los si­ti­os em­blemá­ti­cos de la noc­he ha­ba­ne­ra y na­cía una leyen­da: el Pa­la­cio de la Sal­sa, y con él la «era de la timba cubana».

Son los años no­ven­ta, tal vez los más con­vul­sos de la vi­da cubana de la se­gun­da mi­tad del si­glo xx. «El que no bai­ló es un gil», se pu­di­e­ra de­cir des­pu­és de es­cuc­har los tres vo­lú­me­nes —me gus­ta­ría lla­mar­le to­mos— de es­ta se­lec­ci­ón mu­si­cal en la que Jo­sé Ma­nu­el Gar­cía, en su carác­ter de com­pi­la­dor, se ar­ri­es­ga y se en­fren­ta al es­cru­ti­nio mu­si­cal de la na­ci­ón.

Con­tra­dic­ci­o­nes, po­lé­mi­cas, in­com­pren­si­o­nes y un lar­go et­cé­te­ra aflo­ra­ron de las noc­hes y las vi­ven­ci­as de esos si­e­te años en que abrió sus pu­er­tas El Pa­la­cio, co­mo le lla­ma­ban na­ci­o­na­les y vi­si­tan­tes. Es­te es el pri­mer tes­ti­mo­nio so­no­ro de uno de los mo­men­tos más alu­ci­nan­tes de la his­to­ria mu­si­cal y so­ci­al de Cuba. Al­gún día no muy le­ja­no lle­gará el tes­ti­mo­nio fíl­mi­co co­mo com­ple­men­to. El pa­ís vi­vió el es­plen­dor de su mun­do má­gi­co-re­li­gi­o­so y mu­si­cal, ora de ma­nos de un po­e­ta, ora en ma­nos de un sim­ple mor­tal; ora a pe­di­do de la vox po­pu­li, que im­pul­só y ali­men­tó es­ta leyen­da.

De los fun­da­do­res hoy hay dos au­sen­tes: Elio Re­vé y Ju­an For­mell. Sus pa­la­bras hu­bi­e­ran si­do fun­da­men­ta­les pa­ra en­ten­der aque­llos acon­te­ci­mi­en­tos. En es­ta com­pi­la­ci­ón tam­bi­én se in­cluyen or­ques­tas e in­tér­pre­tes que que­da­ron en el ca­mi­no; no im­por­ta que ya no están, su mú­si­ca los re­pre­sen­ta. Tam­bi­én se podrán seña­lar al­gu­nas au­sen­ci­as de te­mas tras­cen­den­ta­les o que se pu­di­e­ran con­si­de­rar im­por­tan­tes de aque­llos años y que bai­la­ron los cu­ba­nos has­ta la sa­ci­e­dad —pi­en­so en el Mu­raka­mi mam­bo—; ello obe­de­ce a que to­da com­pi­la­ci­ón si­em­pre es un pri­mer paso. Es lo que pi­den los pa­dres a los hijos una vez que lo­gran sos­te­ner la po­si­ci­ón bí­pe­da: un paso pa­ra te­ner la ale­gría del an­dar por la vi­da. Esa es tal vez la vo­lun­tad del com­pi­la­dor: obli­gar­nos a an­dar y a hur­gar en la me­mo­ria in­di­vi­du­al y co­lec­ti­va.

Pa­la­cio de la Sal­sa, en tres vo­lú­me­nes, abre una puerta so­no­ra que era ne­ce­sa­ria, tal vez ur­gen­te, te­ner a ma­no pa­ra re­o­ri­en­tar la mú­si­ca po­pu­lar bai­la­ble cubana en es­tos ti­em­pos. En­ton­ces per­mi­tan que acom­pañe es­ta com­pi­la­ci­ón con un decá­lo­go mí­ni­mo —a mo­do de ma­nu­al de ins­truc­ci­o­nes pa­ra usu­a­ri­os, en es­te ca­so oyen­tes—, ne­ce­sa­rio pa­ra su com­pren­si­ón:

1. Man­ten­ga si­em­pre es­tos CD al al­can­ce de sus hijos, su fa­mi­lia y ami­gos. Es­te dis­co, adic­ti­vo en su con­te­ni­do, es be­ne­fi­ci­o­so pa­ra la sa­lud cul­tu­ral de su fa­mi­lia. In­clúya­lo en su co­lec­ci­ón mu­si­cal de ca­be­ce­ra. Su es­cuc­ha y dis­fru­te no ne­ce­si­ta pres­crip­ci­ón de per­so­nal ca­li­fi­ca­do.

2. Aun­que nos opo­ne­mos a la pi­ra­te­ría, ha­ga una co­pia y tén­ga­la si­em­pre al al­can­ce de su dis­po­si­ti­vo pri­va­do de es­cuc­ha. Es per­so­nal e in­trans­fe­ri­ble. Su­gi­é­ra­lo.

3. Las omi­si­o­nes no son in­de­bi­das. Es­ta es una pri­me­ra se­lec­ci­ón que us­ted pu­e­de am­pli­ar si se po­ne al ha­bla con su com­pi­la­dor y los dis­tri­bui­do­res au­to­ri­za­dos. Con gus­to le aten­derán.

4. Or­ga­ni­ce su pro­pia fiesta de lan­za­mi­en­to. Los ve­ci­nos se lo van a agra­de­cer.

5. Bai­le el te­ma de su gus­to en pú­bli­co. No le dirán lo­co, pero po­si­ble­men­te le en­vi­di­en el ejer­ci­cio de me­mo­ria. Re­cu­er­de que el «tem­ble­que», que era —o es— la for­ma de bai­lar la timba, des­con­ge­ló cin­tu­ras en to­do el mun­do.

6. El mo­vi­mi­en­to mu­si­cal se lla­ma timba; lo de «sal­sa cubana», además de ha­ber si­do el nom­bre de una re­vis­ta, fue un eu­fe­mis­mo mu­si­cal pa­ra cal­mar a los de­trac­to­res y abrir­se paso en el mer­ca­do.

7. Aun­que el Pa­la­cio de la Sal­sa ya no fun­ci­o­na, pu­e­de ha­cer­se su leyen­da so­bre el lu­gar y fa­bu­lar so­bre ca­da mú­si­co in­vo­lu­cra­do y has­ta con­si­de­rar­lo su ami­go per­so­nal. Los pro­duc­to­res ad­mi­ten esa li­cen­cia, y na­die va a cu­es­ti­o­nar su his­to­ria.

8. El or­den de la es­cuc­ha no al­te­ra la ca­li­dad del pro­duc­to. Al con­tra­rio, jus­ti­fi­ca su se­lec­ci­ón per­so­nal.

9. La nos­tal­gia es in­he­ren­te al ser hu­ma­no. Lle­ve es­tos dis­cos a la tum­ba si es ne­ce­sa­rio.

10. Es­ta mú­si­ca es in­su­pe­ra­ble. No ti­e­ne fec­ha de ven­ci­mi­en­to.

Los no­ven­ta son par­te de la me­mo­ria co­lec­ti­va. Muc­hos en Cuba aún con­ti­nú­an vi­vi­én­do­los. Sin su re­cu­er­do no pu­e­den en­ten­der el pre­sen­te y fu­tu­ro mu­si­cal que nos ro­dea. En­ton­ces, ven­ga a no­so­tros la mú­si­ca.

En es­ta com­pi­la­ci­ón se in­cluyen or­ques­tas e in­tér­pre­tes que que­da­ron en el ca­mi­no. Tam­bi­én se podrán seña­lar al­gu­nas au­sen­ci­as de te­mas tras­cen­den­ta­les de aque­llos años; ello obe­de­ce a que to­da com­pi­la­ci­ón si­em­pre es un pri­mer paso.

PA­LA­CIO DE LA SAL­SA. THE ERA OF CU­BAN TIMBA

It marks the end of one era and the be­gin­ning of anot­her. The Co­pa Ro­om ca­ba­ret at the Ho­tel Ri­vi­e­ra was the cen­ter of this mo­men­tous chan­ge in na­ti­o­nal cul­tu­re and mu­si­cal li­fe in ge­ne­ral. One of the em­ble­ma­tic pla­ces of Ha­va­na nights be­gan to die as a le­gend was born: the Pa­la­cio de la Sal­sa, and with it the «era of the Cu­ban timba».

It was the ni­ne­ti­es, per­haps the most con­vul­si­ve ye­ars of Cu­ban li­fe in the se­cond half of the twen­ti­eth cen­tury. Jo­sé Ma­nu­el Gar­cía, in his capa­city as com­pi­ler of this mu­si­cal se­lec­ti­on, to­ok risks and fa­ced the na­ti­on's mu­si­cal scru­tiny.

Con­tra­dic­ti­ons, con­tro­ver­si­es, mi­sun­ders­tan­dings and so on ca­me out of the nights and ex­pe­ri­en­ces of tho­se se­ven ye­ars when the «Pa­la­cio…» ope­ned its do­ors, as it was ca­lled by na­ti­o­nals and vi­si­tors. This is the first so­no­rous tes­ti­mony of one of the most ama­zing mo­ments of the mu­si­cal and so­ci­al his­tory of Cuba.

The ni­ne­ti­es are part of our collec­ti­ve me­mory. Many in Cuba still con­ti­nue to li­ve them. Wit­hout its me­mory they can­not un­ders­tand the mu­si­cal pre­sent and fu­tu­re. Then, mu­sic…come to us!

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