LA IM­BO­RRA­BLE HUE­LLA DE LOS TRANVÍAS

Ca­si a la par de la Ciu­dad de Mé­xi­co, la ca­pi­tal cu­ba­na dis­fru­tó del útil sis­te­ma de trans­por­te pú­bli­co a par­tir de 1858, un signo de su pu­jan­za en Ibe­roa­mé­ri­ca. Las prin­ci­pa­les ave­ni­das y ca­lles ha­ba­ne­ras to­da­vía de­jan a ver, en al­gu­nos tre­chos, su más r

Excelencias del Motor - - Aeronáutica / Aeronautic - POR/BY: LEO­NEL NO­DAL

Exis­ten ver­sio­nes dis­cre­pan­tes so­bre la fe­cha de arran­ca­da de los pri­me­ros ca­rros ti­ra­dos por ca­ba­llos. Se­gún el Dr. Ma­nuel Ló­pez Mar­tí­nez, el via­je inau­gu­ral ocu­rrió el 3 de fe­bre­ro de 1858 y cu­bría la ru­ta en­tre San Juan de Dios en La Ha­ba­na Vie­ja y el Pa­ra­de­ro del Ce­rro. Otros au­to­res afir­man que fue el do­min­go 1 de ju­nio de 1862, tras una so­lem­ne ce­re­mo­nia pre­si­di­da por el ca­pi­tán ge­ne­ral, don Fran­cis­co Se­rrano Domínguez, du­que de la To­rre y con­de de San An­to­nio.

Sin em­bar­go, los tranvías al­can­za­ron su ma­yo­ría de edad con el ini­cio del si­glo XX. Has­ta en­ton­ces el ser­vi­cio ope­ra­ba co­mo una con­ce­sión del Go­bierno es­pa­ñol a la Em­pre­sa de Fe­rro­ca­rril Ur­bano y de Óm­ni­bus de La Ha­ba­na.

Al acer­car­se el fin de la so­be­ra­nía de Es­pa­ña en Cu­ba, la en­ti­dad cam­bió de due­ño más de una vez has­ta caer en ma­nos de la Ha­va­na Elec­tric Rail­way, Light and Po­wer Com­pany, em­pre­sa in­cor­po­ra­da al Es­ta­do de New Jer­sey. El 3 de sep­tiem­bre de 1901 la Ha­va­na Rail­way Com­pany inau­gu­ró ofi­cial­men­te el ser­vi­cio de tranvías eléc­tri­cos. Por en­ton­ces, la ca­pi­tal con­ta­ba con más de 240 000 ha­bi­tan­tes.

Con el pa­sar de los años, trein­ta y dos rutas ga­ran­ti­za­ban un ex­ce­len­te ser­vi­cio con ter­mi­na­les en la Ví­bo­ra, el Ce­rro, Car­los III y el Ve­da­do. Pa­ra el año 1910, se­gún re­ve­la el His­to­ria­dor y pro­fe­sor uni­ver­si­ta­rio Mi­chael Gon­zá­lez Sán­chez, la al­ta de­man­da hi­zo ne­ce­sa­rio abrir nue­vas lí­neas.

No obs­tan­te, in­tere­ses es­pu­rios co­men­za­ron a mi­nar la efi­cien­cia del ser­vi­cio tran­via­rio –a pe­sar de su ren­ta­bi­li­dad, que en 1951 arro­jó in­gre­sos su­pe­rio­res a los 7 mi­llo­nes de dó­la­res, con 400 ca­rros en ex­plo­ta­ción– pa­ra fa­vo­re­cer su sus­ti­tu­ción por óm­ni­bus.

Los que de ni­ños tu­vi­mos la opor­tu­ni­dad de su­bir­nos en uno de aque­llos es­pa­cio­sos ca­rros de gran­des ven­ta­nas, asien­tos de pa­ji­lla y un an­dar

sua­ve, sin du­das guar­da­mos su re­cuer­do co­mo co­ches de pa­seo so­bre rie­les, con sus chi­rri­dos y tra­que­teos, los bien uni­for­ma­dos con­duc­to­res y la so­no­ra cam­pa­na que anun­cia­ba su pre­sen­cia.

Du­ran­te un si­glo ma­ti­za­ron la vi­da en la ur­be ha­ba­ne­ra que, al des­te­rrar­los de las vías, tam­bién se­pul­tó una épo­ca te­ñi­da de cier­to ro­man­ti­cis­mo.

THe Lasting MarK oF Streetcars

Along with Me­xi­co City, the Cu­ban ca­pi­tal en­jo­yed the use­ful pu­blic trans­por­ta­tion sys­tem sin­ce 1858, a sign of po­wer in La­tin Ame­ri­ca. So­me sec­tions of Ha­va­na’s main ave­nues and streets still

show their pa­ved fa­ce with old rails for elec­tric streetcars, which we­re first used back in

March 1900.

Pra­do y Nep­tuno, 1959

Ac­cor­ding to Dr. Ma­nuel Lo­pez Martinez, the inau­gu­ral trip was ca­rried out on Fe­bruary , . Ot­her aut­hors point at Sun­day June , , after a so­lemn ce­re­mony hea­ded by ge­ne­ral cap­tain, Mr. Fran­cis­co Se­rrano Do­min­guez, du­ke of La To­rre and count of San An­to­nio. Ho­we­ver, streetcars came of age in the early th century. Un­til that mo­ment, the ser­vi­ce was ope­ra­ted as a con­ces­sion by the Spanish go­vern­ment to the Ur­ban Rail­road

and Bus Com­pany of Ha­va­na.

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