EN­TRE­VIS­TA / Q & A

Excelencias Turísticas del caribe y las Américas (Centroamerica) - - Sumario - Por: Ernesto Mon­te­ro FO­TOS:TETEOLIVELLA.COM By: Ernesto Mon­te­ro Pho­tos: TETEOLIVELLA.COM

Ana Royo. Mi­ra­da al tu­ris­mo pa­na­me­ño A Peek in­to Pa­na­ma’s Tou­rism

Ani­ta Royo, co­mo ca­ri­ño­sa­men­te la lla­man sus ami­gos, es­tu­dió tu­ris­mo y mer­ca­deo. Tra­ba­jó 11 años en la su­cur­sal de Hertz del ae­ro­puer­to de To­cu­men, don­de ini­ció su con­tac­to con la «in­dus­tria sin chi­me­neas». El diá­lo­go con ella so­bre el fu­tu­ro tu­rís­ti­co de Pa­na­má es siem­pre in­tere­san­te. Sus cri­te­rios es­tán ma­ti­za­dos por su ex­pe­rien­cia co­mo pre­si­den­ta de APOTUR y por sus vi­ven­cias co­mo pro­fe­so­ra en el Ins­ti­tu­to In­te­ra­me­ri­cano de Tu­ris­mo.

Ha­bla in­glés, un po­co de ita­liano y fran­cés y es de las que pien­san que el tu­ris­mo pa­na­me­ño re­quie­re hoy más téc­ni­cos y po­lí­glo­tas y me­nos ad­mi­nis­tra­do­res. Ac­tual­men­te pre­si­de su pro­pia em­pre­sa tu­rís­ti­ca, Ex­pe­rien­ce Pa­na­má, que ini­ció ope­ra­cio­nes en 1997. Ex­ce­len­cias pre­sen­ta hoy a sus lec­to­res los cri­te­rios de es­ta eje­cu­ti­va que pa­re­ce no can­sar­se cuan­do de ven­der sue­ños se tra­ta.

¿Có­mo ve la Aso­cia­ción de Tu­ro­pe­ra­do­res de Pa­na­má las pers­pec­ti­vas del mer­ca­do tu­rís­ti­co en el con­tex­to de la nue­va ley del sec­tor?

La ley an­te­rior es­ta­ba ob­so­le­ta. Ha­bía que cam­biar al­gu­nos pun­tos, co­mo por ejem­plo, el trans­por­te de los Ope­ra­do­res de Tu­ris­mo. Aho­ra ca­da ope­ra­dor po­drá te­ner el trans­por­te que quie­ra de acuer­do a sus ne­ce­si­da­des o in­tere­ses sin te­ner que pa­sar por el ta­miz de con­ce­sio­na­rio al­guno.

¿Qué nue­vas me­tas se han tra­za­do es­te año los tu­ro­pe­ra­do­res pa­ra cap­tar más tu­ris­mo des­de Eu­ro­pa?

Se­guir en la pro­mo­ción del des­tino Pa­na­má co­mo tam­bién con el mul­ti­des­tino Cen­troa­mé­ri­ca. Ya con más vue­los di­rec­tos de Eu­ro­pa a Pa­na­má, pla­nea­mos lle­gar con el Ins­ti­tu­to Pa­na­me­ño de Tu­ris­mo (IPAT) a otros paí­ses de Eu­ro­pa don­de an­tes no te­nía­mos pre­sen­cia co­mo es el ca­so del área nór­di­ca, don­de el IPAT es­tá asis­tien­do pa­ra abrir mer­ca­dos.

¿Có­mo eva­lúa el com­por­ta­mien­to de las ope­ra­cio­nes tu­rís­ti­cas con re­la­ción al año pa­sa­do?

El mer­ca­do pa­na­me­ño es­tá to­man­do ma­du­rez en cuan­to al cre­ci­mien­to del tu­ris­mo. Es­ta­mos vien­do ca­da día más gen­te ca­mi­nan­do por nues­tras ca­lles, vi­si­tan­do mo­nu­men­tos, pla­yas, res­tau­ran­tes. Es­ta­mos des­per­tan­do an­te una reali­dad y es que los turistas es­tán lle­gan­do y no se ven va­cíos los si­tios tu­rís­ti­cos.

El 2007 fue un buen año, so­bre­to­do pa­ra el sec­tor ho­te­le­ro. Hu­bo mu­chos in­ver­sio­nis­tas, tan­to así, que no tu­vi­mos tem­po­ra­da ba­ja. Sin em­bar­go, es­te año a los ope­ra­do­res nos va mu­cho me­jor ya que hay más turistas, y ma­yor pe­di­do de los ma­yo­ris­tas. Las agencias em­pie­zan a des­pun­tar con Pa­na­má.

¿Cuá­les son las prin­ci­pa­les ac­cio­nes que aco­me­te­rá es­te año la Aso­cia­ción de tu­ro­pe­ra­do­res de Pa­na­má?

Va­mos a con­so­li­dar nues­tra aso­cia­ción; bus­car alian­zas es­tra­té­gi­cas pa­ra te­ner ofi­ci­nas con un di­rec­tor eje­cu­ti­vo, se­guir tra­ba­jan­do con la Cá­ma­ra de Tu­ris­mo y el IPAT en la re­gla­men­ta­ción de la nue­va ley de Tu­ris­mo, co­mo tam­bién en el Plan Maes­tro.

Ana Royo es an­te to­do una con­ver­sa­do­ra jo­vial, apa­sio­na­da por las be­lle­zas de su país, sus tra­di­cio­nes e his­to­ria. Es­tas cua­li­da­des la ha­cen sin du­das en­ten­der y pro­yec­tar me­jor su tra­ba­jo co­mo pre­si­den­ta de la Aso­cia­ción de Tu­ro­pe­ra­do­res de Tu­ris­mo de Pa­na­má. (APOTUR) y miem­bro de la Jun­ta Di­rec­ti­va de CAMTUR

Ani­ta –as her friends call her- stu­died tou­rism and mar­ke­ting. She ser­ved an 11-year stint in the Hertz af­fi­lia­te at the To­cu­men Air­port whe­re she first got in touch with the hos­pi­ta­lity in­dustry be­fo­re spen­ding seven mo­re years at Do­llar Rent a Car. Any con­ver­sa­tion with her on the fu­tu­re of her country’s tra­vel in­dustry is al­ways an in­ter­es­ting ex­pe­rien­ce. Her views are mar­ked by her longs­tan­ding te­nu­re at the helm of APOTUR and her tea­ching ex­pe­rien­ce at the In­ter American Tou­rism Ins­ti­tu­te.

She speaks En­glish, a little bit of Ita­lian and French, and is con­vin­ced that Pa­na­ma’s tou­rism re­qui­res mo­re tech­ni­cians and poly­glots than ma­na­gers. She now runs her own pri­va­te tou­rist company –Ex­pe­rien­ce Pa­na­ma- that star­ted up back in 1997. Ex­ce­len­cias brings to its readers the opi­nions of this exe­cu­ti­ve who ne­ver gi­ves in when it co­mes to se­lling dreams.

How does the Pa­na­ma Tour Ope­ra­tor As­so­cia­tion see the pers­pec­ti­ves of the tra­vel mar­ket in light of the new tou­rism act?

They look great now be­cau­se the for­mer act was ob­so­le­te. The­re was a need to up­gra­de and up­da­te that act with so­me new ele­ments and chan­ge ot­hers, li­ke the tour ope­ra­tors’ trans­por­ta­tion. Now each tour ope­ra­tor could use any trans­por­ta­tion means of its choi­ce, ba­sed on its own needs or in­ter­ests, and wit­hout ha­ving to de­pend on the dea­lers.

What new goals do the Pa­na­ma­nian tour ope­ra­tors in­tend to meet this year in a bid to strengt­hen tou­rist arri­vals from Eu­ro­pe?

We in­tend to step up the pro­mo­tion of des­ti­na­tion Pa­na­ma and as part of the Cen­tral Ame­ri­ca mul­ti-des­ti­na­tion ef­forts. Now with in­crea­sed air­lift from Eu­ro­pe, we ho­pe to reach out to ot­her Eu­ro­pean mar­kets with the help of the Pa­na­ma Tou­rism Ins­ti­tu­te (IPAT), reach out to coun­tries whe­re we used to ha­ve no pre­sen­ce at all, li­ke the Nor­dic na­tions, and IPAT is trying to open mar­kets the­re.

Ani­ta Royo is qui­te a cheer­ful tal­ker who feels pas­sion for the beau­ties, traditions and his­tory her country has to of­fer. The­se vir­tues let her ha­ve a bet­ter un­ders­tan­ding and pro­jec­tion of her po­si­tion as pre­si­dent of the Pa­na­ma Tou­rism Tour Ope­ra­tor As­so­cia­tion (APOTUR is the Spa­nish acronym) and as a mem­ber of the CAMTUR Board of Di­rec­tors.

How can you stack up the Pa­na­ma­nian mar­ket this ti­me around against last year’s re­sults in terms of tra­vel ope­ra­tions?

The Pa­na­ma­nian mar­ket is be­co­ming mo­re awa­re and mo­re ma­tu­red in terms of tou­rism growth. We’re seeing mo­re vi­si­tors wal­king down the streets, vi­si­ting land­marks, bea­ches and res­tau­rants. We’re wa­king up to a new reality and far mo­re tou­rists are floc­king in. We don’t see scar­city of vi­si­tors in the tou­rist fa­ci­li­ties across the country any­mo­re.

2007 was a good year, es­pe­cially for the ho­tel sec­tor. So many in­ves­tors came in that we didn’t ha­ve an off-peak sea­son. Ho­we­ver, our tour ope­ra­tors are doing a who­le lot bet­ter this year be­cau­se the­re are far mo­re tou­rists, mo­re re­quests from the who­le­sa­lers, and tra­vel agen­cies are be­gin­ning to ma­ke a na­me for them­sel­ves in Pa­na­ma.

What main ac­tions is the Pa­na­ma Tour Ope­ra­tor As­so­cia­tion con­duc­ting this year?

We’re bee­fing up our as­so­cia­tion. We’re loo­king for new stra­te­gic allian­ces to co­me up with our own of­fi­ces and with an exe­cu­ti­ve di­rec­tor. We’ll keep on wor­king with the Tou­rism Cham­ber and IPAT in la­ying out the gui­de­li­nes of the new tou­rism act and in the im­ple­men­ta­tion of the Master Plan.

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