NIGHTS IN THE LAB

NOCHES DE LABORATORIO

On Cuba - - FRONT PAGE - TAHIMI ARBOLEYA

I spent long days and nights in the labs, hall­ways… rooms of the Pe­dro Kourí In­sti­tute of Trop­i­cal Medicine (IPK) while I was study­ing mi­cro­bi­ol­ogy in the Univer­sity of Ha­vana and was get­ting my the­sis ready in one of the many re­search lines that were be­ing de­vel­oped at the time to find a vac­cine against dengue.

At the IPK the nor­mal work­ing days ended at 6 p.m., but fre­quently an ex­per­i­ment re­quired that we stay un­til the next day, or the other. I re­mem­ber very long hours of read­ing, num­ber­less steps that made an ex­per­i­ment last through­out an en­tire dawn, and mean­while, gath­er­ings: from lit­er­a­ture to mu­sic, from pol­i­tics to the prices in the agri­cul­tural mar­ket, al­ways with the mul­ti­ple the­o­ries a sci­en­tist can have about each thing.

I was greatly sur­prised by many of my pro­fes­sors, em­i­nent sci­en­tists with pub­lished books and rec­og­nized the­o­ries and who, nev­er­the­less, walked along those hall­ways just like I did, had lunch in the same can­teen and ad­hered to the same sched­ule. There were also the youths who were build­ings their lives, al­most with­out leav­ing the lab.

In that place I learned, I fell in love, I met friends… and was able to live with per­sons in love with their work, for whom time seemed to not be enough. They are be­hind the many smiles of chil­dren, moth­ers and grate­ful fam­i­lies.

In this edi­tion of OnCuba I want to es­pe­cially rec­om­mend a fea­ture about the re­sults of Cuban biotech­nol­ogy, an area that stands out on the is­land thanks to the strat­egy car­ried out by the Cuban gov­ern­ment to pro­mote sci­ence and tech­nol­ogy, es­pe­cially in the health area, and which is show­ing achieve­ments com­pa­ra­ble to those of highly de­vel­oped coun­tries.

The re­sults of Cuban biotech­nol­ogy are there, present in medicines, vac­cines and in the sci­en­tific ad­vances that dis­sim­i­lar med­i­cal investigations con­trib­ute. We in OnCuba join the wishes of Pres­i­dent Obama him­self for the leg­is­la­tions ap­proved by U.S. Congress, which hin­der the de­vel­op­ment of Cuba’s biotech­no­log­i­cal in­dus­try and pre­vent the peo­ple of the United States from ben­e­fit­ting from its ex­cel­lent re­sults, to be elim­i­nated.

Fueron lar­gos días y noches en los lab­o­ra­to­rios, los pasil­los, los cubícu­los del In­sti­tuto de Medic­ina Trop­i­cal “Pe­dro Kourí” (IPK). Yo es­taba es­tu­diando Mi­cro­bi­ología en la Univer­si­dad de La Ha­bana y preparaba mi tesis en una de las muchas líneas de in­ves­ti­gación que en aquel mo­mento se de­sar­rol­la­ban para en­con­trar una va­c­una con­tra el dengue.

En el IPK las jor­nadas nor­males de tra­bajo ter­mina­ban a las 6 de la tarde, pero muchas ve­ces un ex­per­i­mento re­quería que nos quedáramos hasta el otro día, o el otro. Re­cuerdo larguísi­mas ho­ras de lec­turas, in­nu­mer­ables pa­sos que hacían que un ex­per­i­mento du­rara toda la madru­gada, y en­tre tanto, ter­tu­lias: de la lit­er­atura a la música, de la política a los pre­cios del agromer­cado. Siem­pre con las múlti­ples teorías que de cada cosa puede de­sar­rol­lar un cien­tí­fico.

Me sor­prendieron mu­cho mis pro­fe­sores, cien­tí­fi­cos em­i­nentes con li­bros pub­li­ca­dos y re­cono­ci­das teorías y que, sin em­bargo, cam­ina­ban por aque­l­los pasil­los igual que yo, al­morz­a­ban en el mismo come­dor y cumplían con el mismo ho­rario. Tam­bién los jóvenes que iban con­struyendo sus vi­das, casi sin salir del laboratorio.

En aquel lu­gar aprendí, me en­am­oré, hice ami­gos… y pude con­vivir con per­sonas en­am­oradas de su tra­bajo, a quienes el tiempo jamás parecía al­can­zarles. Detrás de muchas son­risas de niños, madres y fa­mil­ias agrade­ci­das, es­tán el­los.

En esta edi­ción de OnCuba, quiero re­comen­dar­les es­pe­cial­mente un re­por­taje so­bre los re­sul­ta­dos de la biotecnología cubana. Un área que destaca en la Isla gra­cias a la es­trate­gia ll­e­vada a cabo por el go­b­ierno cubano para po­ten­ciar la cien­cia y la tec­nología, so­bre todo en el área de la salud, y que ex­hibe logros com­pa­ra­bles con los de países al­ta­mente de­sar­rol­la­dos.

Los re­sul­ta­dos de la biotecnología cubana es­tán ahí, ex­pre­sa­dos en medica­men­tos, va­c­u­nas, y en los avances cien­tí­fi­cos que apor­tan dis­ímiles in­ves­ti­ga­ciones médi­cas. Desde OnCuba nos sumamos a los de­seos del pro­pio presidente Obama para que las leyes aprobadas por el Con­greso norteam­er­i­cano que di­fi­cul­tan el de­sar­rollo de la in­dus­tria biotec­nológ­ica cubana e im­posi­bilita que los es­ta­dounidenses se ben­e­fi­cien de sus ex­ce­lentes re­sul­ta­dos, sean elim­i­nadas.

Newspapers in English

Newspapers from Cuba

© PressReader. All rights reserved.