CAN WE LEARN FROM THE JA­PANESE?

¿PODEMOS APRENDER DE LOS JAPONESES?

On Cuba - - FRONT PAGE - HUGO CANCIO

Just a few weeks ago I met the am­bas­sador of Ja­pan to Cuba, Masaru Watan­abe. We wanted to talk to him and in­ter­view him, mo­ti­vated by the re­cent visit to the is­land of Ja­panese Prime Min­is­ter Shinzo Abe. The OnCuba writ­ing staff was very in­ter­ested in get­ting to know de­tails about the visit. I, how­ever, was en­cour­aged by a much more per­sonal cu­rios­ity. The am­bas­sador kindly ac­cepted our in­vi­ta­tion to visit our of­fice in Havana. Af­ter tour­ing our venue, we sat down in the con­fer­ence room. He gave us more than an hour of in­ter­view and an­swered all the ques­tions. He felt com­fort­able, pleased about the re­sults of the top-level visit to Cuba, and com­mit­ted to these new airs of co­op­er­a­tion, col­lab­o­ra­tion and eco­nomic ties of mu­tual in­ter­est. While I was hear­ing him talk, I no­ticed he was a very peace­ful, tran­quil and secure man; he sealed each an­swer with a smile. He seemed to not bare any hate or re­sent­ments in his heart, or feel in a state of emer­gency or para­noia…. How­ever, Ja­pan is lo­cated in a zone of con­flicts, it is a coun­try sur­rounded by two regimes that chal­lenge their neigh­bors when­ever they feel like it and desta­bi­lize the re­gion. It was in the news (and the am­bas­sador con­firmed it) that the prime min­is­ter’s agenda in­cluded a pe­ti­tion to the Cuban govern­ment to me­di­ate in the con­flict with the North Korean leader: the con­tro­ver­sial and eu­phoric Kim Jong Un. At the end of the in­ter­view, I in­ter­rupted the smile af­ter his last an­swer and said to him: “Mr. Am­bas­sador, thank you for so much of your time and for your visit. As you al­ready know, I am not a jour­nal­ist but I would like to ask you a ques­tion.” “Yes, of course,” he said in a friendly way. “As you al­ready said, Cuba and Ja­pan have many sim­i­lar­i­ties: both are is­lands or groups of is­lands, they are both af­fected by sim­i­lar nat­u­ral dis­as­ters, etc. But I see other, deeper re­sem­blances from which we Cubans could learn. “De­spite the his­tor­i­cal and con­tex­tual dif­fer­ences, Ja­pan and Cuba have had con­flicts with the United States. Ja­pan’s was a very sad episode, of war and hun­dreds of thou­sands of deaths. More­over, Ja­pan had the ter­ri­ble ex­pe­ri­ence of the two atomic bombs in Hiroshima and Na­gasaki. It went through a mil­i­tary oc­cu­pa­tion and, like Cuba, it still as U.S. naval base in a part of its ter­ri­tory. To­day in Cuba, de­spite the on­go­ing process of the reestab­lish­ment of diplo­matic re­la­tions, there are those who are very wor­ried, oth­ers seem as if they are seek­ing to with­draw and try to hin­der this process pro­moted by Raúl Cas­tro and Barack Obama. And there are oth­ers still liv­ing in the past, poi­soned by hate and ran­cor.” At present, Ja­pan is a pros­per­ous coun­try, an im­por­tant part­ner and ally of its for­mer war en­emy: the United States. I asked Am­bas­sador Watan­abe how they were able to achieve this. How were the Ja­panese and the govern­ment of Ja­pan able to over­come those trau­mas? The am­bas­sador sighed and im­me­di­ately an­swered. “It wasn’t easy. We were forced to place the well­be­ing and the in­ter­ests of the Ja­panese peo­ple over our per­sonal pain.” He was si­lent for a few sec­onds as if search­ing for a re­ac­tion in our eyes. And he smiled. Hace unas se­m­anas conocí al señor em­ba­jador de Japón en Cuba, Masaru Watan­abe. Quisi­mos con­ver­sar con él y en­tre­vis­tarlo, mo­ti­va­dos por la re­ciente visita a la Isla del primer min­istro japonés, Shinzo Abe. El equipo ed­i­to­rial de OnCuba tenía mu­cho in­terés en cono­cer de­talles ac­erca de la visita. Yo, sin em­bargo, a mi me an­i­maba una cu­riosi­dad mu­cho más per­sonal. El señor em­ba­jador fue muy am­able al acep­tar la in­vitación que le hici­mos de vis­i­tar nues­tra ofic­ina en La Ha­bana. De­spués de recor­rer nues­tra sede, nos sen­ta­mos en el salón de con­fer­en­cias. Nos dedicó más de una hora de en­tre­vista y re­spondió to­das las pre­gun­tas. Se sen­tía có­modo, com­placido por los re­sul­ta­dos de la visita de primer nivel a Cuba, y com­pro­metido con es­tos nuevos aires de co­op­eración, co­lab­o­ración y vín­cu­los económi­cos de mu­tuo in­terés. Mien­tras lo es­cuch­aba hablar, noté que era un hom­bre de mucha paz, tran­quil­i­dad, y se­guri­dad; sell­aba cada re­spuesta con una son­risa. Parecía no ll­e­var nada de odios ni re­sen­timien­tos en su corazón, ni sen­tirse en es­tado de emer­gen­cia o para­noia… Sin em­bargo, Japón está en una zona de con­flic­tos, es un país rodeado por dos regímenes que de­safían a sus ve­ci­nos a su an­tojo y de­ses­ta­bi­lizan la región. Fue noti­cia (y el pro­pio em­ba­jador lo con­firmó) que en la agenda del primer min­istro es­taba una peti­ción al go­b­ierno cubano para me­diar en el con­flicto con el líder de Corea del Norte: el con­tro­ver­sial y eu­fórico Kim Jong Un. Al ter­mi­nar la en­tre­vista, in­ter­rumpí la son­risa de su úl­tima re­spuesta y le dije: —Señor em­ba­jador, gra­cias por dedi­carnos tanto tiempo y por su visita. Como usted ya sabe, no soy pe­ri­odista, pero me gus­taría hac­erle una pre­gunta. —Sí, claro –me con­testó am­able­mente. — Como usted ha di­cho, Cuba y Japón tienen muchas simil­i­tudes: am­bas son is­las o con­junto de is­las, a am­bas las afectan pare­ci­dos de­sas­tres nat­u­rales, etc. Pero yo veo otras se­me­jan­zas más pro­fun­das que quizás nos sir­van a los cubanos como apren­dizaje. A pe­sar de las difer­en­cias históri­cas y de con­texto, Japón y Cuba han tenido con­flic­tos con los Es­ta­dos Unidos. El de Japón fue un episo­dio muy triste, de guerra y cien­tos de miles de muer­tos. Además, Japón tuvo la ter­ri­ble ex­pe­ri­en­cia de las dos bom­bas atómi­cas de Hiroshima y Na­gasaki. Pasó por una ocu­pación mil­i­tar y, al igual que Cuba, aún tiene una base naval de EE.UU. en parte de su ter­ri­to­rio. Hoy en Cuba, a pe­sar del pro­ceso en mar­cha del restablec­imiento de las rela­ciones diplomáti­cas, hay quienes tienen mucha pre­ocu­pación, otros al pare­cer bus­can dar mar­cha atrás, e in­ten­tan en­tor­pecer este pro­ceso im­pul­sado por Raúl Cas­tro y Barack Obama. Y hay otros es­tanca­dos en el pasado, in­tox­i­ca­dos por el odio y el ren­cor. —Japón, en la ac­tu­al­i­dad, es un país próspero, so­cio im­por­tante y un ali­ado de su an­tiguo en­e­migo de guerra: Es­ta­dos Unidos. ¿Cómo se lo­gró esto? ¿Cómo lo­graron los japoneses y el go­b­ierno de Japón su­perar esos trau­mas?, le pre­gunté al em­ba­jador Watan­abe. El em­ba­jador sus­piró y, sin tar­darse, re­spondió: —No fue fá­cil. Nos vi­mos obli­ga­dos a poner el bi­en­es­tar y los in­tere­ses de los japoneses por encima de nue­stro do­lor per­sonal. Calló por unos se­gun­dos como bus­cando una reac­ción en nues­tras mi­radas. Y son­rió.

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