FUEL FOR THE SOUL

EL COMBUSTIBLE PARA EL ALMA

On Cuba - - FRONT PAGE - TAHIMI ARBOLEYA

Havana is Cuba’s most pop­u­lated city, with more than two mil­lion in­hab­i­tants. More than two mil­lion Cubans also live in the United States, count­ing those born on the is­land and their de­scen­dants. Ever since we cre­ated OnCuba more than four years ago, we wanted to be a bridge, a con­nec­tion, be­tween those Cubans liv­ing in the United States and their coun­try, their cus­toms, their roots, their peo­ple.

We didn’t imag­ine then that the reestab­lish­ment of diplo­matic re­la­tions be­tween both na­tions would be so near, and that with them so many op­por­tu­ni­ties would arise to fa­cil­i­tate the ex­change. We had been a bit ahead. Hun­dreds of thou­sands of Cubans and U.S. cit­i­zens have known about the Cuban re­al­ity through OnCuba. It is an enor­mous re­spon­si­bil­ity that ac­com­pa­nies us ev­ery day and ev­ery night.

Cuba’s his­tory can­not be writ­ten with­out its em­i­gra­tion, for us the is­land goes be­yond its phys­i­cal bor­ders, and is mul­ti­plied in each place where there are Cubans who feel as such, and who de­sire and par­tic­i­pate in the dream of build­ing a greater coun­try. They are per­sons who en­ter other cul­tures, who live, who work, who build their lives in other places, but con­tinue be­ing emo­tion­ally, cul­tur­ally and hu­manely con­nected to their birth­place.

These Cubans not only con­tinue to form part of the Cuban re­al­ity but also have an inf lu­ence, trans­form, and at times play a de­ci­sive role in other gov­ern­ments’ re­la­tions (mainly the U.S. one) with the Cuban govern­ment, and un­doubt­edly in the idea about Cuba that ex­ists in other parts of the world.

OnCuba is liv­ing a mo­ment of trans­for­ma­tion. We have de­cided to strengthen our work in Mi­ami, to get to know more the re­al­ity of the Cubans in the United States, how they en­ter the so­ci­ety that has wel­comed them, who de­sire, who dream, how they live…. This has been one of our read­ers’ de­mands and we are re­spond­ing.

The United States is go­ing through elec­tions, cru­cial, that de­note the com­plex­ity and di­ver­sity of U.S. so­ci­ety. When the Cubans in Florida vote for one or the other nom­i­nee, in this state that has been de­ci­sive in re­cent elec­tions, they will also be vot­ing for the fu­ture of re­la­tions be­tween the two coun­tries.

From OnCuba we have backed the reestab­lish­ment of re­la­tions and we will con­tinue see­ing with em­pa­thy what the gov­ern­ments, en­trepreneurs and civil so­ci­ety from both coun­tries do to bring closer all Cubans, and that the U.S. peo­ple have the pos­si­bil­ity of get­ting to know an is­land that is ge­o­graph­i­cally and cul­tur­ally close, a pos­si­bil­ity they have been de­prived of, prevent­ing them from get­ting to know it first­hand, with­out in­ter­me­di­aries.

A few days ago when talk­ing with a Cuban who has been liv­ing in Mi­ami for more than 20 years I learned what it is to feel part of some­thing. My friend said to me: “I have to travel to Cuba ev­ery four or five months, I need it…do you know why? It’s where I find the fuel to give a boost to my soul.”

La Ha­bana es la ci­u­dad con mayor pobla­cion en Cuba, con más de 2 mil­lones de habi­tantes. Asimismo, más de 2 mil­lones de cubanos viven en los Es­ta­dos Unidos, con­tando a los naci­dos en la Isla y su de­scen­den­cia. Desde que creamos OnCuba, hace más de cu­a­tro años, quisi­mos ser un puente, una conex­ión, en­tre esos cubanos que viven en Es­ta­dos Unidos y su país, sus cos­tum­bres, sus raíces, su gente.

No imag­inábamos en­tonces que el restablec­imiento de rela­ciones diplomáti­cas en­tre am­bas na­ciones es­tu­viese tan cerca, y que se abrirían con el­las tan­tas opor­tu­nidades para fa­cil­i­tar el in­ter­cam­bio. Nosotros nos habíamos ade­lan­tado un poco. Cien­tos de miles de cubanos y norteam­er­i­canos han sabido de la re­al­i­dad cubana a través de OnCuba. Es una re­spon­s­abil­i­dad enorme, que nos acom­paña cada mañana y cada noche.

La his­to­ria de Cuba no puede hac­erse sin su em­i­gración, para nosotros la Isla tra­sciende sus fron­teras físi­cas, y se mul­ti­plica en cada sitio donde ex­is­tan cubanos que se sien­tan como tal, y que de­seen y par­ticipen del sueño de con­struir un país mayor. Son per­sonas que se in­ser­tan en otras cul­turas, que viven, que tra­ba­jan, que con­struyen sus vi­das en otros lu­gares, pero siguen conec­tadas emo­cional, cul­tural y hu­mana­mente con la tierra que les vio nacer.

Es­tos cubanos no solo con­tinúan for­mando parte de la re­al­i­dad cubana, sino que in­fluyen, trans­for­man y jue­gan un pa­pel a ve­ces de­ter­mi­nante en la relación de otros go­b­ier­nos (prin­ci­pal­mente, el norteam­er­i­cano) con el go­b­ierno cubano, y, sin du­das, en la no­ción que se tiene so­bre Cuba en otras partes del mundo.

OnCuba vive un mo­mento de trans­for­ma­ción. He­mos de­ci­dido po­ten­ciar nue­stro tra­bajo en Mi­ami, cono­cer más la re­al­i­dad de los cubanos en Es­ta­dos Unidos, cómo se in­ser­tan en la so­ciedad que los ha acogido, qué desean, qué sueñan, cómo viven… Esto ha sido un reclamo de nue­stros lec­tores y es­ta­mos re­spon­di­endo a ello.

Es­ta­dos Unidos atraviesa unas elec­ciones, cru­ciales, que de­no­tan la com­ple­ji­dad y di­ver­si­dad de la so­ciedad norteam­er­i­cana. Cuando los cubanos de la Florida voten por uno u otro can­didato, en ese es­tado que ha sido de­ter­mi­nante en las úl­ti­mas elec­ciones, es­tarán votando tam­bién por el fu­turo de las rela­ciones en­tre sus dos países.

Desde OnCuba he­mos apoy­ado el restablec­imiento de las rela­ciones y seguire­mos viendo con sim­patía cuanto hagan los go­b­ier­nos, los em­pre­sar­ios y la so­ciedad civil de am­bos países por aprox­i­mar a to­dos los cubanos, y que los norteam­er­i­canos ten­gan la posi­bil­i­dad de cono­cer una Isla, ge­ográ­fica y cul­tural­mente cer­cana, de la cual han sido pri­va­dos, im­pe­di­dos de cono­cerla de primera mano, sin in­ter­me­di­ar­ios.

Hace unos días con­ver­sando con un cubano que ll­eva viviendo en Mi­ami más de 20 años aprendí lo que es sen­tirse parte de algo. Mi amigo me dijo: “yo tengo que vi­a­jar a Cuba cada cu­a­tro o cinco meses, lo nece­sito… ¿sabes por qué? Es donde en­cuen­tro el combustible para darle cuerda al alma”.

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