IT IS THE MO­MENT TO SAY NO

ES EL MOMENTO DE DECIR NO

On Cuba - - NEWS - Hugo Can­cio Pub­lisher & Pres­i­dent (Pres­i­dente) Fuego Me­dia Group Inc.

The U.S. Depart­ment of State an­nounced last Septem­ber

that for se­cu­rity rea­sons it would with­draw more than half of the per­son­nel of its Em­bassy in Ha­vana. The mea­sure re­sponds to al­leged acous­tic at­tacks suf­fered by U.S. diplo­mats there, about which there still is no proof. In the midst of col­lab­o­ra­tion be­tween the two gov­ern­ments to clar­ify this sit­u­a­tion, the U.S. gov­ern­ment is­sues a warn­ing to its cit­i­zens to not travel to Cuba at the risk of their health, and an­nounces the in­def­i­nite sus­pen­sion of the grant­ing of visas to Cuban cit­i­zens, af­fect­ing the fam­ily re­uni­fi­ca­tion pro­grams, among oth­ers.

While it is a fact that the Cuban gov­ern­ment is re­spon­si­ble for the se­cu­rity of all diplo­matic per­son­nel on the is­land and that the U.S. gov­ern­ment has to en­sure the safety of its cit­i­zens, it is a ques­tion of ex­ag­ger­ated, un­fair and hasty mea­sures that re­spond to the in­ter­ests of groups that want to hin­der and roll back the nor­mal­iza­tion of re­la­tions be­tween both coun­tries.

This lim­i­ta­tion rep­re­sents a draw­back for hun­dreds of thou­sands of per­sons: fam­i­lies that won’t be able to re­unite, Cubans who won’t be able to visit their loved ones in the U.S., thou­sands who have waited years for a mi­gra­tory so­lu­tion to lead their lives to­gether will now have to wait who knows how much more, artists who won’t be able to share their work, sci­en­tists who won’t be able to ex­change among each other. In short, wasted op­por­tu­ni­ties, loss, closed doors.

I’ve been trav­el­ing to Cuba ev­ery week for years, I live half of my life be­tween the two shores of the Straits of Florida, I have stayed in ho­tels in Ha­vana, I have spo­ken with hun­dreds of Amer­i­cans and Cuban Amer­i­cans who travel to the is­land, and I haven’t met any­one who has been af­fected by the de­scribed symp­toms nor have I suf­fered them. Trav­el­ing to Cuba doesn’t rep­re­sent an ex­cep­tional risk, on the con­trary, it is a trop­i­cal coun­try where many dis­eases have been erad­i­cated and it is coun­try whose safety has been rec­og­nized by all in­ter­na­tional in­sti­tu­tions. I have been able to per­son­ally con­firm this for many years. U.S. cit­i­zens who travel to Cuba have an en­rich­ing, cul­tural and mov­ing ex­pe­ri­ence, they en­joy the best that Cuba has to of­fer: the peo­ple’s hos­pi­tal­ity, its art, its ar­chi­tec­ture, its food. They live an ex­pe­ri­ence that, in most of the cases, will mark them for al­ways.

Those of us who have pro­moted the rap­proche­ment, think­ing of the pos­i­tive re­sults for the peo­ple of the two coun­tries I love, must do some­thing to pre­vent a roll­back. This is the mo­ment. Now we need the “I don’t agree” of those of us who want to see a pros­per­ous Cuba, of the air­line and cruise com­pany ex­ec­u­tives, the hote­liers and all those who have trav­eled to Cuba to present a cul­tural, sci­en­tific, ed­u­ca­tional or busi­ness project. I have noth­ing against har­ness­ing op­por­tu­ni­ties, but this is not about that; as a Cuban I feel that this is a mo­ment to de­fine a po­si­tion fa­vor­ing rap­proche­ment, it is a mo­ment for com­mit­ment, now is when it is needed.

El Depar­ta­mento de Es­tado de EE.UU. anun­ció el pasado mes

de sep­tiem­bre, que por cues­tiones de se­guri­dad, re­ti­rará más de la mi­tad del per­sonal de su Em­ba­jada en La Ha­bana. La me­dida re­sponde a pre­sun­tos ataques acús­ti­cos sufri­dos por diplomáti­cos es­ta­dounidenses allí, de los que aún no ex­iste prueba al­guna. En medio de una co­lab­o­ración en­tre los dos go­b­ier­nos para aclarar esta situación, el go­b­ierno de Es­ta­dos Unidos emite una ad­ver­ten­cia a sus ci­u­dadanos de no vi­a­jar a Cuba so pena de riesgo para su salud, y anun­cia la sus­pen­sión in­definida del otorgamiento de visas a ci­u­dadanos cubanos, con afectación de los pro­gra­mas de re­unifi­cación fa­mil­iar, en­tre otros.

Si bien es un he­cho que el go­b­ierno cubano es re­spon­s­able por la se­guri­dad de todo el per­sonal diplomático en la Isla y que el norteam­er­i­cano debe ve­lar por la se­guri­dad de sus ci­u­dadanos, se trata de me­di­das ex­ager­adas e in­jus­tas, que se pre­cip­i­tan y re­spon­den a los in­tere­ses de gru­pos que de­sean fre­nar y hacer retro­ceder la nor­mal­ización de rela­ciones en­tre am­bos países.

Esta lim­itación rep­re­senta un per­juicio para cien­tos de miles de per­sonas: fa­mil­iares que no po­drán reen­con­trarse, cubanos que no po­drán vis­i­tar a sus seres queri­dos en Es­ta­dos Unidos, miles de seres que ll­e­van años es­perando por una solu­ción mi­gra­to­ria para en­cam­i­nar sus vi­das jun­tos ahora de­berán es­perar no se sabe cuánto más, artis­tas que no po­drán com­par­tir su obra, cien­tí­fi­cos que no po­drán in­ter­cam­biar en­tre sí. En fin, opor­tu­nidades tiradas por la borda, pér­dida, cierre de puer­tas.

Llevo mu­chos años vi­a­jando se­m­anal­mente a Cuba, vivo la mi­tad de mi vida en­tre las dos oril­las del Estre­cho de la Florida, me he hospedado en hote­les de La Ha­bana, he in­ter­cam­bi­ado con cien­tos de es­ta­dounidenses y cubanoamer­i­canos que vi­a­jan a la Isla, y no he cono­cido a nadie que se haya en­fer­mado con los sín­tomas de­scritos ni yo los he pade­cido. Vi­a­jar a Cuba no rep­re­senta un riesgo ex­cep­cional, al con­trario, es un país trop­i­cal donde se han er­rad­i­cado muchas en­fer­medades y es un país cuya se­guri­dad ha sido re­cono­cida por to­das las in­sti­tu­ciones in­ter­na­cionales. Yo he po­dido com­pro­barlo per­sonal­mente por mu­chos años. Los ci­u­dadanos norteam­er­i­canos que vi­a­jan a Cuba tienen una ex­pe­ri­en­cia en­rique­ce­dora, cul­tural y emo­cional­mente, gozan de lo mejor que Cuba tiene para ofre­cer: la hos­pi­tal­i­dad de la gente, su arte, su ar­qui­tec­tura, su co­mida. Viven una ex­pe­ri­en­cia que, en la may­oría de los ca­sos, los mar­cará para siem­pre.

Quienes hemos pro­movido el ac­er­camiento, pen­sando en lo pos­i­tivo que re­sulta para los pueb­los de los dos países que amo, debe­mos hacer algo para im­pedir un retro­ceso. Este es el momento. Ahora nece­si­ta­mos el “no es­toy de acuerdo” de quienes quer­e­mos ver una Cuba próspera, de los ejec­u­tivos de las aerolíneas y los cruceros, de los hoteleros y to­dos aque­l­los que han vi­a­jado a Cuba a pre­sen­tar un proyecto cul­tural, cien­tí­fico, ed­uca­tivo o de ne­go­cio. No tengo nada en con­tra de aprovechar opor­tu­nidades, pero no se trata de eso, como cubano siento que este es un momento para definir una posi­ción fa­vor­able al ac­er­camiento, es un momento para el com­pro­miso, es ahora cuando se nece­sita.

Newspapers in English

Newspapers from Cuba

© PressReader. All rights reserved.