KHL viděla první čínský gól. Se slovenskou příchutí

MF DNES - - SPORT - Jaroslav Tomas hokejový reportér MF DNES — Robert Sára, Michael Havlen

Byl to v Edmontonu večer emocí, kterým by podlehl i ten největší tvrďák. Aby ne, když na jeho konci aplaudovala vestoje celá hala brankáři soupeře, jenž vychytal čisté konto.

A byť Craig Anderson působil během celého utkání jako skála, na konci se i jemu vedraly do očí slzy.

Pětatřicetiletý gólman prožívá těžkou životní situaci. V polovině minulého týdne se dozvěděl, že jeho milovaná manželka Nicholle trpí rakovinou, a klub mu pochopitelně poskytl volno.

To však trvalo pouhé dva dny. Jeho náhradník Andrew Hammond se totiž minimálně na týden zranil a Ottawa řešila problém. V klubu nikoho ani nenapadlo, že by Andersona povolával zpět, ale...

„Nicholle hned po zápase řekla Craigovi, ať mi zavolá, že bude chytat. Je to úžasně silná žena, má obrovský respekt celé Ottawy,“vyprávěl generální manažer týmu Pierre Dorion před zámořskými novináři a třásl se mu přitom hlas.

Jeho žena si to přála

Nebylo to jen ze soucitu, Anderson je mezi spoluhráči oblíbený, jelikož je to usměvavý společník, který nezkazí žádnou legraci. Rádi ho mají fanoušci pro spolehlivé výkony, díky kterým válí v Ottawě už sedmou sezonu.

Vneděli tady hráli extraligu proti Pardubicím. Včera pak v liberecké aréně nastal mumraj, desítky pracantů přemalovávaly povrch pod ledem, další měnily reklamy na mantinelech, i třeba místním hokejistům připravily zbrusu nové dresy. A to všechno proto, že dnes sem dorazí Vítkovice. K osmifinále Ligy mistrů. Dva týmy, které se minimálně čtyřikrát do roka potkávají v lize, se teď střetnou v soutěži, kterou na rozdíl od té fotbalové zatím nelze nazvat milionářskou. A vlastně hapruje i její prestiž. Však třeba obránce Jan Výtisk řekne: „Z mého pohledu je určitě důležitější extraliga, beru ji víc než Ligu mistrů.“

I když on později přidá: „Ovšem právě Liberec pro mě bude pikantnější.“To proto, že na jaře tu jako kapitán Tygrů slavil titul.

Teď se ve dvojzápase (odveta se hraje za týden v Ostravě) už jako hráč Vítkovic střetne o to, který z českých klubů jako první postoupí do čtvrtfinále nové Ligy mistrů. Přibýt může i Sparta, která pro změnu hostí švédský tým HV 71 (zápas začíná v 19.30 v O2 areně a vysílá jej Sport 1. V Liberci se hraje od 18.00 a duel dává Sport 2).

Jak už je však zvykem u fotbalové Ligy mistrů, tak i ta hokejová vyžaduje proměnu prostředí. I proto ten včerejší liberecký kvapík.

„Od rána do noci se musí kompletně přemalovat led, změnit reklamy na mantinelech, cedule, tabule v prostorech pro novináře. Všechno pak zkontroluje manažer Ligy

Právě tehdy, v roce 2010, si Anderson svou životní lásku vzal a během působení v hlavním městě Kanady se jim narodili jejich dva synové Jake a Levi.

I proto bylo pro Andersona těžké opustit rodinu. Manželčina přesvědčivá slova ho však naplnila odhodláním. „Ptal jsem se ho, jestli to myslí vážně. A on řekl, že člověk, který mu to řekl a přál si to, byla jeho žena,“popisoval Dorion. mistrů,“říká Martin Kadlec, tiskový mluvčí libereckého klubu.

A přidá ještě jeden zajímavý postřeh: „Hráči mají i jiné dresy, v některých případech i výstroj, protože se například musí hrát v určené značce rukavic.“

Mimochodem kvůli dnešnímu mači je i o něco nafouknutější nominace hokejové reprezentace na nadcházející turnaj Karjala. Kouč Jandač do ní povolal i liberecké hráče Šimka a Bulíře, jenže kvůli Lize mistrů se k týmu nepřipojí v Plzni dnes jako ostatní, ale až zítra. A vůbec nebudou hrát čtvrteční duel proti Švédsku, do hry se dostanou teprve po přesunu do Helsink. Ze Sparty a Vítkovic pak nepovolal Jandač vůbec nikoho. „Chceme, aby české týmy v Lize mistrů uspěly,“vysvětloval.

Ač je tahle soutěž v hokejovém podání dál spíš úsměvným kláním s honosným názvem a veřejností často přehlíženou, tak třeba v Liberci dnes čekají plnou halu.

A obránce Radim Šimek tvrdí: „Ligu mistrů bereme na sto procent, stejně jako extraligu. Chceme přes Vítkovice přejít, abychom mohli třeba zabojovat o finále.“

Že by byl český sok výhodou? Zvlášť když třeba on se mezi zápasy ještě „potrmácí“do Helsink a zpět? „S ohledem na cestování je to stejné, jako kdybychom hráli někde v cizině. Je jedno, jestli jedeme na letiště a pak letíme dvě hodiny do Finska, nebo jestli jedeme čtyři hodiny do Vítkovic.“

Málokdy se stane, že by se člověk dokázal v tak těžké životní chvíli zkoncentrovat a myslet jenom na hokej. Anderson to dokázal, byť proti němu stál rozjetý Edmonton, jenž útočil na šesté vítězství v řadě.

Nebylo to žádné vítězství ze soucitu, americký gólman čelil během utkání 37 střelám a hlavně ve třetí třetině se musel hodně snažit, aby vychytal nulu (svou 35. v kariéře) a celkový triumf 2:0.

Ještě v srpnu neměl ani čínský pas, teď je z něj symbol rostoucí popularity ledního hokeje v říši středu. Třiadvacetiletý obránce Zach Yuen se zapsal do dějin Kontinentální hokejové ligy jako první Číňan, který v pompézní soutěži skóroval.

Navlečen do červeného dresu s rudou hvězdou na prsou, klouzal po kolenou a nadšeně mával rukama. Vždyť právě vstřelil svou první branku v KHL! Krásnou. Coby falešný útočník si odvážně sjel mezi kruhy a šikovnou tečí sklepl střelu expardubického Tomáše Marcinka za záda Juha Mentsoly.

„Věděl jsem, že dříve či později se nějaký Číňan v KHL střelecky prosadí,“řekl ruskému Sport-express. Sám k tomu měl nejvíce příležitostí, jako jediný ze čtyř domácích hokejistů na soupisce pekingského klubu Kunlun Red Star si získal důvěru kouče Vladimira Jurzinova mladšího a pravidelně nastupuje.

Proti chabarovskému Amuru naskočil do 23. utkání v sezoně, na kontě měl do té doby dvě asistence. Ve vyrovnaném zápase se díky načasované slovenské nabídce konečně dočkal i gólu. Rovnou vítězného. Ligový nováček si polepšil na sedmou příčku Východní konference.

Yuen je na svůj celek nesmírně hrdý. Popularizaci ledního hokeje v Číně bere vážně. „Celý tým je odhodlaný plnit svou roli při rozvoji hokeje v naší zemi,“tvrdí. Sám přitom

„Ukázal, že je to opravdový profík, ale na druhou stranu musím říct, že jsme všichni viděli v jeho očích bolest,“řekl kapitán týmu Erik Karlsson. Nejen on si v jeho přítomnosti mocně uvědomoval, že mohou být v životě mnohem důležitější věci než hokej.

„Šel nám opravdu příkladem. Moc toho nenamluvil, ale ukázal, jaký je to lídr. Dělal všechno jako obvykle. Byl to jeho zápas,“chválil ještě před pár měsíci ani netušil, že Čína vstoupí do KHL.

Ostatně Čína ani není jeho rodnou zemí. Narodil se v kanadském Vancouveru čínským rodičům. V přístavním městě nedaleko Tichého oceánu má až 30 procent obyvatel čínský původ. Na světě není mnoho míst, kde by byla větší šance, že tam vyroste špičkový čínský hokejista.

Yuen měl našlápnuto i do NHL, v roce 2011 se stal prvním obráncem čínského původu, který prošel draftem slavné soutěže. Yuen se ale neprosadil, poslední roky se protloukal farmami. Letos zůstal bez práce. A pak se ozvali z Pekingu. „Vůbec jsem neváhal. Byl jsem nadšený,“vzpomíná Yuen na chvíli, Karlson a trenér Guy Boucher dodal: „Když jsem Craiga v průběhu zápasu sledoval, tak jsem si nemohl pomoct... Byl prostě inspirující.“

Budeme mu oporou

Už ve chvíli, kdy vyšlo najevo, že se Anderson připojí k týmu, prohlásil jeden z tahounů Ottawy Bobby Ryan: „Jeho rodina potřebuje někoho, o koho se může opřít. My se tady budeme snažit být oporou pro kdy podepsal s Kunlunem dvouletou smlouvu. Považoval si, že vyzkouší KHL. Nadchla jej možnost, že by si v roce 2022 mohl zahrát na olympijských hrách, které hostí právě Čína. I kvůli tomu je potřeba lední hokej propagovat.

„Pokrok nezastavíte,“říká Yuen o rostoucí popularitě ledního hokeje v Číně. Obliba ledového sportu skutečně stoupá, zápasy NHL sleduje oproti minulosti mnohem více diváků, od roku 2014 se jejich počet zdvojnásobil až k jednomu milionu. Jenže Kunlun zatím tolik netáhne. Yuenově trefě v Šanghaji přihlíželo jen 721 diváků.

Nyní mohou mít pocit výjimečnosti.—

Tomáš Zatloukal

začátku léčby a ještě nestačila projít všemi vyšetřeními. Teprve ta ukážou, jak moc je její onemocnění vážné a zda má šanci přežít.

Pomoci jí alespoň psychicky může obrovská vlna solidarity, která se na ni valila nejen prostřednictvím televizního přenosu z Edmontonu, ale také skrz sociální sítě. Je zajímavé, že hokejová NHL tímto příběhem žije ve chvíli, kdy vyhlásila tradiční boj s rakovinou.

Foto: Getty

Gólman Ottawy Craig Anderson vychytal nulu proti Edmontonu navzdory tomu, že mu žena oznámila, že trpí rakovinou. Erik Karlsson, kapitán Ottawy

Foto: Profimedia.cz

Čínská hvězda Zach Yuen v dresu Red Star Kunlun je prvním Číňanem, který se v KHL trefil.

Newspapers in Czech

Newspapers from Czech Republic

© PressReader. All rights reserved.