Nú­me­ro 33 Ra­fael Ba­tis­ta

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Fue la li­ga do­mi­ni­ca­na el gran es­ce­na­rio don­de desa­rro­lló su ca­rre­ra Ra­fael Ba­tis­ta, pri­me­ra ba­se de San Pe­dro de Ma­co­rís. Tam­bién las li­gas me­no­res por­que su pa­so por las Gran­des Li­gas fue efí­me­ro.

Na­ci­do el 25 de no­viem­bre de 1945, Ba­tis­ta era un es­pi­ga­do ini­cia­lis­ta de 6 pies y una pul­ga­da, te­nía po­der oca­sio­nal, pe­ro gran ha­bi­li­dad pa­ra el cho­que de bo­las. En Li­dom dis­pa­ró 45 jon­ro­nes en 20 cam­peo­na­tos y en li­ga me­nor 60 en una ac­tua­ción de 11 años.

Ha­bía si­do fir­ma­do por los Bra­vos de Mil­wau­kee en 1965 y pos­te­rior­men­te cap­ta­do por los As­tros de Hous­ton en un draft de las me­no­res en 1967. Pa­só 8 años en dis­tin­tos cir­cui­tos, an­tes de que Hous­ton le die­ra un chan­ce de vi­si­tar las Gran­des Li­gas. Su de­but se pro­du­jo el 17 de ju­nio de 1973 cuan­do te­nia 27 años.

Fue un jue­go an­te los Car­de­na­les de San Luis, ju­gan­do so­lo de­fen­sa en la pri­me­ra ba­se. Tres días des­pués, el 20 de ju­nio, vol­vió contra los Pa­dres de San Die­go ago­tan­do un turno co­mo emer­gen­te y fa­lló.

Dos ve­ces so­la­men­te lo subió Hous­ton. Ese año de 1973 tu­vo de 15-4, en 1975 lo lla­ma­ron de nue­vo y tu­vo de 10-3, apa­re­ció en 25 jue­gos, la ma­yo­ría co­mo de­fen­sa, y en 8 par­ti­dos ini­ció en la pri­me­ra ba­se.

En 25 tur­nos pe­gó 7 hits, pro­me­dio de .280, ce­ro jon­rón, 2 em­pu­ja­das, un do­ble, 10 pon­ches. Eso fue to­do. Y su úl­ti­mo par­ti­do fue el 27 de abril vs. Cin­cin­na­ti. Sus 20 años en el béis­bol los re­par­tió en­tre las me­no­res, Mé­xi­co y Li­dom.

En Li­dom, Ba­tis­ta fue lí­der va­rias ve­ces en dis­tin­tos de­par­ta­men­tos. En do­bles fue pri­me­ro en tres opor­tu­ni­da­des, en jon­ro­nes en 1974-75 con 8, com­par­ti­do con Bobby Dar­win, de las Águi­las.

De por vi­da es pri­me­ro en do­bles con 157, en em­pu­ja­das con 395, en pon­ches re­ci­bi­dos con 529, en ba­ses por bo­las con 379, es ter­ce­ro en ano­ta­das con 367, en hits es cuar­to con 822.

Fue un ba­tea­dor zur­do que con el tiempo se con­vir­tió en ícono de las Es­tre­llas Orien­ta­les. Fue su pri­me­ra ba­se ti­tu­lar cuan­do ga­na­ron el tí­tu­lo en 1967-68, y lue­go iría a otras 4 fi­na­les, sin re­sul­ta­do po­si­ti­vo. Se au­sen­tó un año del equi­po ver­de, 1983, cuan­do fue ce­di­do a los na­cien­tes Azu­ca­re­ros del Es­te. Sin em­bar­go re­gre­só a San Pe­dro pa­ra su úl­ti­ma cam­pa­ña en Li­dom, 1984. (lea más en lis­tin­dia­rio.com)

RA­FAEL BA­TIS­TA

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