Usos

Ecuador Terra Incognita - - CONTENIDO - Por Gris­cha Bro­kamp y Ma­xi­mi­lian Wei­gend

Las pal­me­ras des­ta­can en­tre to­da la flo­ra del país por los múl­ti­ples usos que les da­mos. Gris­cha Bro­kamp y Ma­xi­mi­lian Wei­gend ex­pli­can la im­por­tan­cia co­mer­cial de al­gu­nas de ellas, des­de ser ma­te­ria pri­ma pa­ra la cons­truc­ción has­ta de­li­cio­sos ali­men­tos.

Ecua­dor tie­ne una enor­me di­ver­si­dad de plan­tas, in­clu­yen­do un sin­nú­me­ro de es­pe­cies en­dé­mi­cas. Las pal­mas (fa­mi­lia Are­ca­ceae) no son la ex­cep­ción, pues exis­ten más de 130 es­pe­cies de las que por lo me­nos quin­ce son en­dé­mi­cas. Al igual que las gra­mí­neas, la fa­mi­lia a la que per­te­ne­cen bam­búes, pas­tos y ce­rea­les, las pal­mas es­tán en­tre las plan­tas de ma­yor im­por­tan­cia eco­nó­mi­ca en el mun­do. Nos sir­ven pa­ra co­mer, cons­truir y ela­bo­rar ar­te­sa­nías. Dos de ellas so­bre­sa­len por su am­plio uso y co­mer­cia­li­za­ción: la pal­ma afri­ca­na ( Elaeis gui­neen­sis) y el co­co­te­ro, la pal­ma tí­pi­ca de las pla­yas ( Co­cos nu­ci­fe­ra).

Por su par­te, los pro­duc­tos pro­ve­nien­tes de pal­mas na­ti­vas re­pre­sen­tan un com­po­nen­te im­por­tan­te en la vi­da co­ti­dia­na de los gru­pos in­dí­ge­nas y cam­pe­si­nos de la Cos­ta y Ama­zo­nía y, en me­nor pro­por­ción, en otras re­gio­nes ru­ra­les del país. Sir­ven co­mo fuen­tes nu­tri­cio­na­les (acei­tes, car­bohi­dra­tos), ma­te­rias pri­mas pa­ra la cons­truc­ción y ar­te­sa­nías y apli­ca­cio­nes cos­mé­ti­cas, me­di­ci­na­les u or­na­men­ta­les. Ade­más, tie­nen im­por­tan­tes sig­ni­fi­ca­dos cul­tu­ra­les, re­li­gio­sos y sim­bó­li­cos.

Los fru­tos de mu­chas pal­mas na­ti­vas co­mo la pal­ma de fi­bra ( Ap­han­dra na­ta­lia), la cham­bi­ra ( As­tro­car­yum cham­bi­ra), la mo­co­ra ( A. stand­le­ya­num), el chon­ta­du­ro ( Bac­tris ga­si­paes), un­gu­rahua ( Oe­no­car­pus ba­taua) o la ta­gua ( Phy­te­lep­has ae­qua­to­ria­lis) jue­gan un pa­pel im­por­tan­te den­tro de los eco­sis­te­mas co­mo ali­men­to pa­ra un sin­nú­me­ro de ani­ma­les sil­ves­tres, ade­más de ser oca­sio­nal­men­te uti­li­za­das por los hu­ma­nos. Son fru­tos muy nutritivos, ri­cos en al­mi­dón, gra­sas y vi­ta­mi­nas. A pe­sar del po­ten­cial eco­nó­mi­co que les otor­ga su abun­dan­cia,

va­lor nu­tri­ti­vo y pro­duc­ti­vi­dad, su co­mer­cio sue­le ser lo­cal; so­lo en ra­ras ex­cep­cio­nes se pro­ce­san pa­ra ela­bo­rar ali­men­tos o cos­mé­ti­cos pa­ra mer­ca­dos na­cio­na­les o in­ter­na­cio­na­les.

La ma­de­ra de pal­mas co­mo el chon­ta­du­ro, pam­bil ( Iriar­tea del­toi­dea), cas­ha­po­na ( So­cra­tea exorrhi­za) y bí­so­la ( Wet­ti­nia spp.) se uti­li­za pa­ra la cons­truc­ción, mien­tras que las ho­jas de la ta­gua y de la uks­ha (Geo­no­ma ma­cros­tachys) son idea­les pa­ra te­char. Los tron­cos de las pal­mas, usa­dos co­mo co­lum­nas, son va­lio­sos pa­ra la cons­truc­ción de ca­sas. Ade­más de los tron­cos, se ven­den la­ti­llas de pam­bil o bí­so­la a ba­na­ne­ras y plan­ta­cio­nes de flo­res pa­ra cons­truir es­truc­tu­ras de so­por­te en los cul­ti­vos.

Las ho­jas de la pal­ma de ce­ra ( Ce­roxy­lon echi­nu­la­tum) se uti­li­zan pa­ra la ela­bo­ra­ción de las po­pu­la­res ofren­das del Do­min­go de Ra­mos. Las om­ni­pre­sen­tes es­co­bas de fi­bra ne­gra pro­vie­nen tam­bién de pal­mas, en es­te ca­so de Ap­han­dra na­ta­lia. Con las se­mi­llas de la ta­gua y del pal­mi­che ( Eu­ter­pe ole­ra­cea) se tra­ba­jan ar­te­sa­nías y mue­bles, al igual que con las fi­bras de la cham­bi­ra o la ma­de­ra de pam­bil y del chon­ta­du­ro. En años re­cien­tes se es­tán ex­por­tan­do mue­bles, bi­su­te­ría, ac­ce­so­rios y ar­te­sa­nías ela­bo­ra­dos con par­tes de pal­mas. Des­ta­can en es­te mercado los pro­duc­tos de ta­gua y, en el de los co­mes­ti­bles, el pal­mi­to, ob­te­ni­do de la chonta. Las ven­tas

anua­les en es­tos dos ru­bros al­can­zan va­lo­res de 73 y 10 mi­llo­nes de dó­la­res, res­pec­ti­va­men­te.

En tér­mi­nos me­nos tan­gi­bles, las pal­mas pro­por­cio­nan im­por­tan­tes ser­vi­cios eco­sis­té­mi­cos que, si bien son di­fí­ci­les de asig­nar­les un va­lor mo­ne­ta­rio, son in­dis­pen­sa­bles pa­ra el fun­cio­na­mien­to de la economía. Co­mo par­te de los bos­ques don­de ha­bi­tan, las pal­mas par­ti­ci­pan de la pro­duc­ción pri­ma­ria (fo­to­sín­te­sis), dis­per­sión y ci­clo de nu­trien­tes, cap­tu­ra de car­bono, re­gu­la­ción del cli­ma, pu­ri­fi­ca­ción del agua y del ai­re. ¿Cuán­to con­tri­bu­yen los co­co­te­ros de la pla­ya a la in­dus­tria del tu­ris­mo? Ade­más, brin­dan be­ne­fi­cios no ma­te­ria­les que la gen­te ob­tie­ne de los eco­sis­te­mas a tra­vés del en­ri­que­ci­mien­to es­pi­ri­tual, el apren­di­za­je, la re­fle­xión, la re­crea­ción y el de­lei­te.

La am­plia ga­ma de usos de las pal­mas abre las puer­tas a un po­ten­cial uso sos­te­ni­ble que brin­de un in­gre­so eco­nó­mi­co per­ma­nen­te sin de­vas­tar los re­cur­sos na­tu­ra­les. Pa­ra ha­cer­lo po­si­ble se ne­ce­si­tan es­ta­ble­cer sis­te­mas de co­se­cha sil­ves­tre y de ma­ne­jo de pro­duc­tos co­mo acei­te, pul­pa, se­mi­llas, fi­bras y ho­jas. Por otro la­do, la co­se­cha des­truc­ti­va en que se ta­la to­do el ár­bol, co­mo es el ca­so de la ma­de­ra o el pal­mi­to, pue­de pro­vo­car una pér­di­da irre­ver­si­ble de di­ver­si­dad ge­né­ti­ca de las pal­mas y, así, aca­bar con el re­cur­so. Otro as­pec­to im­por­tan­te que se tie­ne que con­si­de­rar si se bus­ca la sos­te­ni­bi­li­dad es la in­cor­po­ra­ción de va­lor agre­ga­do, pues sis­te­mas de ma­ne­jo de es­te ti­po pa­ra pro­duc­tos pri­ma­rios son po­co via­bles.

No obs­tan­te, sin du­da el ma­yor ries­go pa­ra to­dos los re­cur­sos de­ri­va­dos de la ex­tra­or­di­na­ria bio­di­ver­si­dad exis­ten­te en el país –no so­lo pa­ra aque­llos de pal­mas– es la con­ver­sión de bos­ques en plan­ta­cio­nes de pal­ma afri­ca­na. Es­ta se ini­ció en la dé­ca­da de 1960 y con­ti­núa en vo­raz pro­gre­so. Pue­de ser lu­cra­ti­va a cor­to pla­zo, pe­ro pa­re­ce ser más in­te­li­gen­te com­pren­der có­mo uti­li­zar y co­mer­cia­li­zar los re­cur­sos de pal­mas ecua­to­ria­nas de ma­ne­ra sos­te­ni­ble y ren­ta­ble, que sa­cri­fi­car­los in­clu­so an­tes de co­no­cer­los

Gris­cha Bro­kamp y Ma­xi­mi­lian Wei­gend son bo­tá­ni­cos ale­ma­nes aso­cia­dos al Ins­ti­tu­to Nees pa­ra la Bio­di­ver­si­dad de Plan­tas de la Uni­ver­si­dad de Bonn; es­tu­dian la ta­xo­no­mía, eco­lo­gía y uti­li­za­cion de las pal­mas. gris­cha.bro­kamp@gmail.com

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