CON­TEX­TO

Ecuador Terra Incognita - - NOTAS -

La lle­ga­da de la gran mi­ne­ría al Ecua­dor ocu­rre en un con­tex­to de enorme au­men­to de la de­man­da

de me­ta­les en el mun­do. El con­su­mo del cobre pa­só de 500 mil to­ne­la­das en 1900 a 22 mi­llo­nes en 2016. La glo­ba­li­za­ción de la elec­tri­ci­dad y el cre­ci­mien­to de Chi­na (que uti­li­za el 40% del cobre del mun­do), ex­pli­can gran par­te de es­te au­men­to. En los úl­ti­mos diez años se ha ex­traí­do un cuar­to de to­do el cobre que se ha ex­traí­do en la his­to­ria. El con­su­mo de oro tam­bién se ha dis­pa­ra­do, es­pe­cial­men­te tras la cri­sis de 2008 pues el oro se con­si­de­ra una in­ver­sión se­gu­ra. Si en 1912 se pro­du­cían 705 to­ne­la­das, en 2016 fue­ron 3168. Por otro lado, la ca­li­dad de los ya­ci­mien­tos ha ido de­cre­cien­do a me­di­da que se ago­tan los tra­di­cio­na­les. Aprin­ci­pios del si­glo XX to­da­vía ha­bía be­tas de cobre pu­ro, mien­tras que aho­ra el ya­ci­mien­to pro­me­dio tie­ne 0,62% de cobre. Las mi­nas sub­te­rrá­neas tra­di­cio­na­les de oro tie­nen en­tre 4 y 10 gra­mos de oro por to­ne­la­da de ma­te­rial; en cam­bio aho­ra la ma­yo­ría del oro que se pro­du­ce vie­ne de mi­nas a cie­lo abier­to, con 1 a 4 gra­mos por to­ne­la­da. Ya­ci­mien­tos me­nos con­cen­tra­dos sig­ni­fi­can más des­truc­ción, pues se tie­nen que pro­ce­sar mon­ta­ñas en­te­ras pa­ra ob­te­ner pe­que­ñas can­ti­da­des del re­cur­so.

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