Via­jar con ñan / tra­vel with ñan

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Des­de arri­ba, el Im­ba­bu­ra mi­ra a to­dos, mi­ra to­do; an­te su ca­ra cam­bian­te des­pier­tan co­mu­ni­da­des, pue­blos y ciu­da­des, en­tre­te­ji­dos por ca­mi­nos que han pre­sen­cia­do el mi­le­na­rio tran­si­tar de los pue­blos que se han que­da­do y han pa­sa­do por en­tre sus fal­das. Vi­nien­do des­de el sur, su entorno, su reino, pa­re­ce­ría otro país. To­man­do des­víos a ca­da cur­va del ca­mino fui­mos des­cu­brien­do su mun­do co­ti­diano: gen­te co­se­chan­do, ni­ños co­rre­tean­do por los ara­dos, el vien­to aca­ri­cian­do los sem­bríos; vi­mos, co­mo con­fluen­cia en­tre río y mar, la tran­si­ción en­tre el em­pe­dra­do y el nue­vo as­fal­to de an­ti­guos ca­mi­nos ve­ci­na­les; re­co­rri­mos la aún em­pe­dra­da vía has­ta el Cho­ta, sus pen­cos, sus chi­vos, su sen­sa­ción a de­sier­to. Nos abri­ga­ron las mon­ta­ñas del tró­pi­co de In­tag, su ca­fé y su his­to­ria; nos con­ge­ló la na­riz y pu­ri­fi­có los pul­mo­nes el frío pá­ra­mo en Piñán. Nos de­tu­vo el so­nar de gui­ta­rras que ba­ja­ban de las mon­ta­ñas; los tro­va­do­res en­fies­ta­dos nos in­vi­ta­ron a sus San Jua­nes, don­de ‘tra­ba­jar’ es bai­lar y ‘pa­gar’ es ha­cer un brin­dis… tra­ba­ja­mos y bai­la­mos va­rios días se­gui­dos. Si al­go se nos es­ca­pó fue por­que el atar­de­cer nos de­tu­vo, o por­que ya que­da fue­ra de la mi­ra­da del Tai­ta Im­ba­bu­ra.

From its heights, Im­ba­bu­ra ga­zes down on everyt­hing; be­neath its ever-chan­ging fa­ce, com­mu­ni­ties, towns and ci­ties awa­ken every day, each in­ter­con­nec­ted by an ageold net­work of roads and paths. Arri­ving from the south, it seems li­ke anot­her country, and lea­ving the “Pana” behind, we ca­me across its every­day world: com­mu­ni­ties har­ves­ting, chil­dren pla­ying, the wind ruf­fling the crops. We wit­nes­sed the new asp­halt road boun­ding the em­broi­de­rers of Zu­le­ta, bum­ped along the old, cob­bled road, too, which des­cends to the Cho­ta Va­lley, with its cac­ti, goats and de­sert air. We shel­te­red amid the tro­pi­cal moun­tains of In­tag with its cof­fee and its his­tory, and fro­ze our no­ses and pu­ri­fied our lungs amid the fri­gid mor­ning of the pá­ra­mos of Piñan. We ca­me to a stop when, in the dis­tan­ce, we heard gui­tars and then wat­ched the re­ve­llers co­me down the moun­tain. They in­vi­ted us to join their San Juan fies­ta, when “to work” means dan­ce and “to pay” is to ma­ke a toast... We wor­ked and paid for se­ve­ral days. If we mis­sed so­met­hing along the way, it’s only be­cau­se eit­her the sun­set stop­ped us, or be­cau­se it lay be­yond the ga­ze of the mighty Im­ba­bu­ra.

La ca­si­ta en la pra­de­ra: bus­can­do pa­raí­sos pas­to­ri­les en el nor­te de Ecua­dor. / Little hou­se on the prai­rie: in search of nort­hern Ecua­dor’s pas­to­ral hea­ven.

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