Iba­rra

Nan Magazine - - CONTENIDO / CONTENTS -

Iba­rra, la ciu­dad blan­ca, re­ve­la sus se­cre­tos al equi­po de Ñan. Un lu­gar im­preg­na­do de his­to­ria, tra­ge­dia y tra­di­cio­nes, en me­dio del be­nigno cli­ma del nor­te de los An­des.

The whi­te-wa­lled city of Iba­rra re­veals its se­crets to the Ñan team, a pla­ce stee­ped in his­tory, tra­gedy and tra­di­tions, all amid the be­nign cli­ma­te of the nort­hern An­des.

Des­de el mi­ra­dor de San Mi­guel Ar­cán­gel, la ciu­dad pa­re­ce des­li­zar­se por las fal­das del mon­te Im­ba­bu­ra, con sus ca­lles rec­tas y sus ca­sas blan­cas que re­ful­gen an­te el sol de la tar­de. Pe­ro des­de es­te si­tio, Iba­rra tie­ne otro se­cre­to. En ape­nas 17 pa­sos sur­ge al­go des­lum­bran­te: la la­gu­na de Yahuar­co­cha.

Su nom­bre vie­ne del kich­wa ‘La­go de san­gre’, que re­cuer­da la ma­sa­cre per­pe­tra­da por los in­cas con­tra los Ka­ran­ki. Po­cos re­cuer­dan, sin em­bar­go, su nom­bre an­te­rior, Ka­ran­ki­co­cha, per­te­ne­cien­te al se­ño­río ét­ni­co que flo­re­ció del 500 al 1500 de Nues­tra Era, don­de sus des­cen­dien­tes aún bai­lan en las fies­tas del sols­ti­cio. Des­de nues­tro im­po­nen­te ata­la­ya se ob­ser­van las an­ti­guas to­las de El Ta­blón, par­te de los 5.000 mon­tícu­los que se cons­tru­ye­ron mien­tras do­mi­na­ban los di­ver­sos pi­sos eco­ló­gi­cos y do­mes­ti­ca­ban al maíz en la zo­na.

A es­te ob­ser­va­to­rio na­tu­ral y su mo­nu­men­to al án­gel apo­ca­líp­ti­co se ac­ce­de por la ave­ni­da 17 de Ju­lio, que con­me­mo­ra la de­no­mi­na­da Ba­ta­lla de Iba­rra de 1823 don­de el Li­ber­ta­dor Si­món Bo­lí­var con­du­jo la úni­ca es­tra­te­gia del fu­tu­ro Ecua­dor. Eso su­ce­dió dé­ca­das an­tes del fu­nes­to te­rre­mo­to de 1868, don­de pe­re­cie­ron apro­xi­ma­da­men­te 5.000 per­so­nas de las 7.200 que vi­vían en la Be­lla Vi­lla, co­mo la lla­mó el his­to­ria­dor co­lo­nial Juan de Ve­las­co. Por eso, des­de es­te si­tio, las ca­lles pa­re­cen una ma­que­ta in­men­sa. El en­ton­ces pre­si­den­te Ga­briel Gar­cía Mo­reno or­de- nó por de­cre­to que fue­se re­cons­trui­da en 1872, per­mi­tien­do que los 550 iba­rre­ños que per­ma­ne­cie­ron du­ran­te cua­tro años en el pue­bli­to de San­ta Ma­ría de La Es­pe­ran­za, pu­die­ran vol­ver a la ciu­dad ama­da que re­na­cía de las ce­ni­zas.

Es és­ta la Ciu­dad Blan­ca, evo­ca­da por pri­me­ra oca­sión en el li­bro Églo­ga Trá­gi­ca de Ju­lio Zal­dum­bi­de. El co­lor de sus fa­cha­das tu­vo un mo­ti­vo: de­bi­do a su cli­ma y por es­tar pró­xi­ma a Yahuar­co­cha, don­de exis­tían zan­cu­dos, Iba­rra pa­de­ció el pa­lu­dis­mo, por lo que se ne­ce­si­ta­ron enér­gi­cas me­di­das hi­gié­ni­cas co­mo pin­tar las ca­sas de cal. To­do se so­lu­cio­nó con la lle­ga­da, en la dé­ca­da de 1930, de la mi­sión mé­di­ca li­de­ra­da por el Dr. Jai­me Ri­va­de­nei­ra. Pe­ro a la ciu­dad le agra­dó el blan­co, así que con­ser­vó esa dis­tin­ción, co­mo Po­pa­yán, en Co­lom­bia, y Are­qui­pa, en Pe­rú.

Al caer la tar­de, en­ton­ces, sur­ge otra vi­sión, en el poe­ma de Suá­rez Vein­ti­mi­lla: Tie­rra mía / la de los días cla­ros de la in­fan­cia. / Les dio tu cie­lo la lec­ción pri­me­ra / de azul a mis pu­pi­las asom­bra­das, / los pri­me­ros an­he­los a mis la­bios / y los pri­me­ros sue­ños a mi al­ma/. Des­de es­te mi­ra­dor, la ciu­dad –aho­ra en­vuel­ta en vo­lu­tas de nu­bes- in­vi­ta a ca­mi­nar.

A ca­mi­nar

Al abrir la pe­sa­da ven­ta­na, al in­te­rior de El To­rreón, más allá de un co­co­te­ro – cu­rio­sa apa­ri­ción a 2204 msnm, que re­cuer­da el inevi­ta­ble des­tino al océano Pa­cí­fi­co – se ob­ser­va un re­mo­lino de alas. Son las pa­lo­mas que le­van­tan el vue­lo de una suer­te de ta­ri­ma de pie­dra. Allí es­tán ins­ta­la­dos los ar­te­sa­nos al­ter­na­ti­vos, que pa­re­cen nie­tos de los hip­pies, con sus ma­ni­llas de co­lo­res an­di­nos y som­bri­llas de bi­su­te­ría. En la mi­tad del par­que Pedro Mon­ca­yo y Es­par­za, una pa­lo­ma re­bel­de se ha ins­ta­la­do en la ca­be­za de la es­ta­tua del pró­cer li­be­ral, quien com­ba­tió con­tra los con­ser­va­do­res en la se­gun­da mi­tad del si­glo XX.

Hay que ce­rrar la ven­ta­na an­tes de ba­jar. En el se­gun­do pi­so de El To­rreón, icono de Iba­rra, aho­ra fun­cio­na un dinámico ta­ller pa­ra ni­ños, don­de apren­den a di­bu­jar mu­ra­les. En po­cas zan­ca­das se ac­ce­de al por­tón. En el za­guán, un haz de luz se fil­tra. Al re­gre­sar a mi­rar, allí es­tá: el edi­fi­cio es so­lo el ves­tí­bu­lo de un tea­tro de ópe­ra in­con­clu­so, cu­yo ar­qui­tec­to, Fran­cis­co Sch­midt, fue el mis­mo que cons­tru­yó el Tea­tro Su­cre, en Qui­to.

Al atra­ve­sar la an­ti­gua pla­za, apa­re­ce to­da una ciu­dad con la ma­gia de un pue­blo: Faus­to Yé­pez Al­mei­da, con leon­ti­na en la cha­que­ta y tra­je pul­cro, ca­mi­na sin pri­sa. Es uno de los per­so­na­jes iba­rre­ños al que el via­je­ro pue­de es­tre­char la mano, co­mo si se to­pa­ra con la his­to­ria. Al

la­do iz­quier­do, co­mo emer­gien­do de una pos­tal an­ti­gua, es­tán los fo­tó­gra­fos Po­zos y sus ca­ba­lli­tos de ma­de­ra y som­bre­ros me­xi­ca­nos. Al fran­quear la puer­ta de la Ca­te­dral, apa­re­cen los des­lum­bran­tes lien­zos de Rafael Tro­ya, re­tra­tis­ta y pai­sa­jis­ta de ini­cios del XX. Más ade­lan­te, ya aden­tro de las na­ves, el de­co­ra­do barroco de los re­ta­blos re­ful­ge.

Una cua­dra más allá es­ta la Ca­pi­lla Epis­co­pal y sus pun­tia­gu­das cú­pu­las neo­gó­ti­cas. Hay que ir has­ta el Par­que La Mer­ced, don­de –muy pron­to- es­ta­rá lis­to el re­no­va­do Cuar­tel de Iba­rra, con to­rreo­nes y la­dri­llo vis­to. A me­dia cua­dra, en la ca­lle Ol­me­do, es­tán las fa­mo­sas em­pa­na­das de mo­ro­cho, cru­jien­tes y ba­ña­das en ají de cho­cho. Es­ta es una ca­lle de sa­bo­res. En la es­qui­na, en­tre Ol­me­do y Flo­res, es­tán las tra­di­cio­na­les no­ga­das y arro­pe de mo­ra y, des­de allí, en la es­qui­na de Ovie­do, un pos­tre que iden­ti­fi­ca a es­ta apla­ci­ble ciu­dad: los he­la­dos de pai­la de Ro­sa­lía Suá­rez. Pe­ro no hay que ol­vi­dar las tor­ti­llas de pa­pa con cho­ri­zo y sus 14 lo­ca­les. Otro icono es La Es­qui­na del Co­co, de las ca­lles Ovie­do y Su­cre. Dos cua­dras más ade­lan­te, es­tá el Mu­seo del Mi­nis­te­rio de Cul­tu­ra, con su co­lec­ción pre­co­lom­bi­na per­te­ne­cien­te al le­gen­da­rio Se­ño­río Ét­ni­co de los Ka­ran­ki. En ape­nas cua­tro man­za­nas, Iba­rra mues­tra lo más pre­cia­do de su cen­tro his­tó­ri­co re­pu­bli­cano, un pa­tri­mo­nio que com­bi­na con una ciu­dad vi­va. Por­que hay que es­pe­rar que la ca­pi­tal de Im­ba­bu­ra en­cien­da sus fa­ro­las pa­ra que sur­ja la “mo­vi­da” de la ju­ve­tud.

Cuan­do los lo­ca­les de he­la­dos de pai­la se cie­rran, abren los si­tios de di­ver­sión co­mo Freaky Mon­key, con un de­co­ra­do ‘sur­fis­ta’ al pu­ro es­ti­lo ha­waiano. No hay pro­ble­ma, los lu­ga­res tie­nen te­má­ti­cas, co­mo Tsu­na­mi, en­vuel­to de lu­ces de neón y mú­si­ca de tem­po­ra­da. Un po­co más le­jos, es­tá Ca­fé Ar­te y sus jazz ses­sion. No hay que ol­vi­dar la Pla­zo­le­ta de la Iba­rre­ñi­dad, con va­rie­dad de ofer­tas gas­tro­nó­mi­cas; u otro lu­gar úni­co, El En­cuen­tro, eso ya por la vía a las Cua­tro Es­qui­nas. En me­dio del más pu­ro ar­te barroco –des­de pis­to­las an­ti­guas, pa­san­do por pin­tu­ras cos­tum­bris­tas a una fo­to­gra­fía de Se­bas­tiao Sal­ga­do- es­te lu­gar pa­re­ce co­mo era el país an­tes de la lle­ga­da del in­di­ge­nis­mo. Va­le la pe­na ir, así co­mo al si­tio al­ter­na­ti­vo Gong, con bi­ci­cle­tas an­ti­guas co­mo de­co­ra­do y co­mi­da ve­ge­ta­ria­na, en la ave­ni­da Atahual­pa, es­pa­cio de vér­ti­go, así co­mo el ba­rrio de Los Cei­bos. Pe­ro al­go le fal­ta a la di­ver­sión: la co­mu­ni­dad afro­ecua­to­ria­na. Tras el sec­tor del Mercado Ma­yo­ris­ta la sal­sa y los rit­mos ‘afro’ si­guen vi­vos. Y si aún hay alien­to, lo me­jor es lle­gar a Stu­dio 54, en Yahuar­co­cha, pues Iba­rra, co­mo se ve, ha­ce de la ciu­dad pro­vin­cia­na una ur­be cá­li­da y ac­tual. JCM

From the view­point of San Mi­guel Ar­cán­gel, the city seems to sli­de down the slo­pes of Mount Im­ba­bu­ra, with its straight streets and whi­te hou­ses glis­te­ning in the mid-af­ter­nooon sun. But from here, Iba­rra holds anot­her se­cret: ta­ke 17 steps round to your right, and Yahuar­co­cha La­ke ap­pears in all its glea­ming beauty.

From the Que­chua ‘Blood La­ke’, the na­me harks back to the slaugh­ter per­pe­tra­ted by the In­cas against the Ka­ran­ki tri­be. Few re­mem­ber, ho­we­ver, her for­mer na­me, Ka­ran­ki­co­cha. She be­lon­ged to the ethnic chief­dom which flou­ris­hed from 500 to 1500 AD; Ka­ran­ki des­cen­dants still dan­ce at its sho­res to ce­le­bra­te the sum­mer sols­ti­ce. From our van­ta­ge point, we can ad­mi­re an­cient ‘to­la’ mounds of El Ta­blón, only a small part of the over 5,000 mounds built whi­le this ci­vi­li­za­tion do­mi­na­ted the va­rious eco­lo­gi­cal zo­nes and do­mes­ti­ca­ted mai­ze in the re­gion.

This na­tu­ral ob­ser­va­tory and its apo­caly­ptic angel mo­nu­ment can be reached along Ave­ni­da 17 de Ju­lio. The ave­nue com­me­mo­ra­tes the Battle of Iba­rra of 1823, one of Si­món Bo­lí­var’s only mi­li­tary vic­to­ries in pre­sent­day Ecua­dor. Only a few de­ca­des la­ter, di­sas­ter struck the town in 1868. An earth­qua­ke wi­ped out ap­pro­xi­ma­tely 5,000 of the 7,200 peo­ple li­ving in the Be­lla Vi­lla, as co­lo­nial his­to­rian Juan de Ve­las­co ca­lled it. From our

loo­kout point, the streets look li­ke an enor­mous mo­del, and in­deed, the ‘new’ city was very much plan­ned: Pre­si­dent Ga­briel Gar­cía Mo­reno or­de­red it re­built in 1872, af­ter which, fo­llo­wing four years in the town of San­ta Ma­ria de La Es­pe­ran­za to the south, the 550 sur­vi­ving Iba­rre­ños re­tur­ned to their be­lo­ved ho­me­town, re­born from the as­hes.

Iba­rra is al­so known as the Whi­te City, a des­crip­tion evo­ked for the first time in the book Églo­ga Tra­gi­ca by poet Ju­lio Zal­dum­bi­de (of Ha­cien­da Pi­man fa­me, see pa­ge 124). This co­lor had its ex­pla­na­tion: be­cau­se of the warm cli­ma­te and the mos­qui­toes found in nearby Yahuar­co­cha, Iba­rra suf­fe­red from ma­la­ria: hy­gie­nic mea­su­res in­clu­ded pain­ting hou­ses with li­me. Ho­we­ver, the pro­blem was truly sol­ved with the arri­val, in the 1930s, of a me­di­cal mis­sion led by Doc­tor Jai­me Ri­va­de­nei­ra. Yet the city had grown used to the whi­ter-than-whi­te ap­pea­ran­ce of its faça­des, so it kept the co­lor, just li­ke Po­pa­yan in Co­lom­bia, and Are­qui­pa in Pe­ru.

By la­te af­ter­noon, anot­her view emer­ges, con­ju­red by the words of poet Suá­rez Vein­ti­mi­lla: My land / the bright days of child­hood. / He ga­ve you the first sight of sky / blue les­sons to my as­to­nis­hed eyes, / the first year­nings to my lips / and the first dreams of my soul /. From this view­point, the city – now wrap­ped in wisps of clouds – in­vi­tes us to walk.

Wal­king and ex­plo­ring

Ope­ning the heavy win­dow of El To­rreón, by a co­co­nut tree – cu­riously found at 2,204 masl and re­mi­nis­cent of the Pa­ci­fic and not the An­des at all – a swirl of wings sig­nals the lo­cal pi­geons ta­king flight. Be­low, long-hai­red ar­ti­sans are se­lling An­dean-co­lo­red bra­ce­lets and je­welry. At the heart of Pedro Mon­ca­yo y Es­par­za Park, a re­be­llious do­ve sits on the head of the li­be­ral he­ro’s sta­tue, he who fought against the Con­ser­va­ti­ves in the se­cond-half of the twen­tieth cen­tury.

We must clo­se the win­dow be­fo­re lea­ving. This se­cond floor of El To­rreon, icon of Iba­rra, to­day hosts a dy­na­mic works­hop for chil­dren who learn to paint mu­rals here. A few stri­des ta­ke us to­wards the main en­tran­ce. In the hall­way, a beam of light fil­ters th­rough. Loo­king back, one is struck by the reali­sa­tion that the buil­ding is, in fact, only the lobby of the city’s ne­ver-to-be-built ope­ra hou­se. Its ar­chi­tect, Fran­cis Sch­midt, built the Neo-Clas­si­cal Tea­tro Su­cre in Qui­to ins­tead.

Pas­sing th­rough the old squa­re, a city is re­vea­led, but with the ma­gic of a small town: Faus­to Al­mei­da Ye­pez, in a dap­per suit, walks by lei­su­rely. He is one of tho­se Iba­rre­ño cha­rac­ters that a vi­si­tor can sha­ke hands with, as if gree­ting the city’s past. On the left-hand side of the squa­re, straight out of an old post­card, pho­to­grap­hers and their wooden hor­ses and Ma­ria­chi som­bre­ros stand around, wai­ting for clients to po­se for their ca­me­ras. As we pass th­rough the Cat­he­dral’s doors, the can­va­ses by Rafael Tro­ya, an earlyt­wen­tieth cen­tury por­trai­tist and lands­ca­pe ar­tist, dazz­le. Furt­her in­si­de, a set pie­ce of Ba­ro­que al­tar­pie­ces shine.

A block away ri­ses the Epis­co­pal Cha­pel with its Neo-Got­hic poin­ted do­mes. We should vi­sit Par­que La Mer­ced, which will be ready very soon – the re­no­va­ted Iba­rra ba­rracks, a beau­ti­ful buil­ding. A half block away, on Ca­lle Ol­me­do, feast on the city’s fa­mous mo­ro­cho em­pa­na­das: crispy, rich and dip­ped in ají. This is a street of fla­vors. At the cor­ner, bet­ween Ol­me­do and Flo­res, they sell the tra­di­tio­nal no­ga­das and black­berry sy­rup (arro­pe) and from the­re, on the cor­ner of Ovie­do, try a des­sert fa­mous in this gentle city: Ro­sa­lia Sua­rez’s tra­di­tio­nal pai­la ice-cream. But don’t for­get to try the po­ta­to pan­ca­kes with sau­sa­ge, eit­her… Anot­her icon in this area is La Es­qui­na del Co­co, on Ovie­do and Su­cre. Two blocks on, don’t miss the Ministry of Cul­tu­re Mu­seum, with its fi­ne co­llec­tion of preCo­lum­bian Ka­ran­ki ar­ti­facts. In just four blocks, we ha­ve ex­pe­rien­ced Iba­rra’s most pre­cious and im­pres­si­ve Re­pu­bli­can his­tory and he­ri­ta­ge.

But it’s not all about he­ri­ta­ge. The­re’s an in­ter­es­ting nightli­fe sce­ne here, too. On­ce the lo­cal ice-cream par­lors ha­ve shut, pla­ces li­ke Freaky Mon­key open, a Ha­waiian ‘sur­fer’ joint, plus ot­her the­ma­tic night di­ves li­ke Tsu­na­mi, wrap­ped in neon lights and pla­ying chart-top­ping fa­vo­ri­tes. Clo­se-by, Ca­fé Ar­te is a must to en­joy the cof­fee, at­mosp­he­re or one of its fi­ne jazz ses­sions. Don’t for­get Pla­za de la Iba­rre­ñi­dad with its ran­ge of cu­li­nary of­fe­rings. Ah, and then one can al­so head out to Las Cua­tro Es­qui­nas, to hang at El En­cuen­tro. Awa­sh in a sea of in­tri­guing Ba­ro­que de­cor – from an­cient pis­tols, to Man­ne­rist pain­tings and a Sebastião Sal­ga­do pho­to­graph – this pla­ce looks li­ke what the country was li­ke be­fo­re the arri­val of the In­di­ge­nis­ta mo­ve­ment. Anot­her pla­ce worth chec­king out is Gong, de­co­ra­ted with an­ti­que bicy­cles and ser­ving ve­ge­ta­rian food, on Ave­ni­da Atahual­pa. But so­met­hing is mis­sing here: the AfroE­cua­do­rian com­mu­nity. Behind the wholesale mar­ket dis­trict hudd­le the best sal­sa joints. And if the­re is still bar-hop­ping breath in you, hit Stu­dio 54, in Yahuar­co­cha, be­cau­se Iba­rra can ea­sily trans­form from pro­vin­cial ca­pi­tal to a hap­pe­ning cos­mo­po­li­tan city at the flick of a switch. JCM

Las pa­re­des que le dan a Iba­rra su ape­la­ti­vo de ‘Ciu­dad Blan­ca’ / The walls by which we call Iba­rra Ecua­dor’s “Whi­te City”.

Ca­pi­lla Epis­co­pal; el To­rreón. / Epis­co­pal Cha­pel; el To­rreón (the tu­rret).

Lu­ga­res de en­cuen­tro mo­der­nos; pues­tos de no­ga­das; ca­lles ado­qui­na­das. / Bi­ker han­gouts, no­ga­da (tra­di­tio­nal sweets) stalls, cob­bles­to­ne streets.

Newspapers in Spanish

Newspapers from Ecuador

© PressReader. All rights reserved.